喝咖啡會影響孩子發育嗎?營養專家:比起咖啡因,這個物質對青少年更有害!

2019-09-10 08:10

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美國青少年喝咖啡的比例越來越高。(AP)

美國青少年喝咖啡的比例越來越高。(AP)

雖然咖啡通常被視為成年人的飲料,但美國全國咖啡協會(NCA)2017年的產業報告指出,全美12至18歲的青少年之中,每天都會喝咖啡的比例為37%,較2014年的數據增加14個百分點。喝咖啡的青少年人口不斷成長,然而許多家長擔心,太早開始喝咖啡將影響孩子的發育,《時代》雜誌5日引述營養專家說法,指出喝咖啡對身體其實好處多多,比起咖啡因的影響,咖啡飲品內添加的糖分,才是青少年的健康殺手。

可能降低中風與早逝風險 咖啡其實是健康飲品?

2017年,美國科羅拉多大學(University of Colorado)醫學院的研究團隊指出,受試者每日攝取咖啡的量越多,罹患心臟衰竭、中風、冠心病的風險也跟著降低。美國醫學會雜誌(JAMA Internal Medicine)去年刊登的研究則顯示,喝咖啡與死亡率間的關係呈現負相關。先前還有研究發現,咖啡內含多種抗氧化物質,可能具有消炎功效。

除了可能讓人睡不著覺,咖啡幾乎可以稱得上是「健康飲品」,但對於需要睡眠的兒少來說呢?美國兒科學會(AAP)建議,12至18歲青少年每日的咖啡因攝取量應控制在100毫克以下,大約等於一杯8盎司(約236毫升)咖啡中的咖啡因含量,但紐約州立大學水牛城分校(University of Buffalo)營養與健康研究室主任天普(Jennifer Temple)指出,咖啡因對青少年的刺激作用不像成人那麼顯著。

不是咖啡因!讓小孩不睡覺的元凶是……

喝咖啡對兒少發展是否有負面影響?營養學者對此眾說紛紜。(圖/Pixabay)
喝咖啡對兒少發展是否有負面影響?營養學者對此眾說紛紜。(圖/Pixabay)

「根據我們多年來對兒童及咖啡因進行的研究,我們發現在正常飲用範圍下—不管是一罐汽水或幾杯咖啡—攝取咖啡因,似乎並不會對生理或心理造成不良影響。」但天普也補充,孩童比成人需要更多睡眠,若青少年在下午或晚上攝取咖啡因,可能會導致睡眠品質受影響。

《時代》(TIME)雜誌指出,雖然有調查顯示青少年的睡眠時數較過往減少,但大多數研究都認為,社群媒體的興起,加上青少年在夜間注視手機螢幕,才是導致他們越睡越短的罪魁禍首。天普表示:「孩子不需要咖啡因,但它(咖啡因)有危險性嗎?如果小孩睡得好,那答案可能就是否定的。」

過早攝取咖啡因 增加成年後焦慮風險?

不過,科羅拉多大學心理學及神經科學系副教授巴希特爾(Ryan Bachtell)對此則持反對意見,他認為咖啡因作為一種興奮劑,會對青少年仍在發育中的大腦造成影響。巴希特爾與研究團隊曾在2016年針對青春期大鼠(rat)進行一項實驗,發現即使是攝取正常量的咖啡因,都會影響實驗鼠大腦的基因表現方式,這些大鼠成年後的焦慮行為有所增加,可能便與咖啡因的攝取有關。

巴希特爾說,雖然人體不能與大鼠一概而論,但過往曾有研究表明,飲用能量飲料的兒少,在成年後面臨更高的焦慮風險,而能量飲料恰好也是攝取咖啡因的主要來源之一。「這些研究都指向相同的結論:在青春期攝取咖啡因,可能導致大腦在往後變得更脆弱。雖然不是必然造成負面作用,但我認為有必要謹慎以待。」

糖分才是影響青少年健康的隱形殺手

但巴希特爾也強調,他不認為家長應該為此禁止孩子喝咖啡,「與大多數事情一樣,我認為適度才是關鍵。」只要孩子遵照美國兒科學會的建議,一天不要喝超過一杯咖啡,且咖啡內沒有加糖或其他多餘添加物,家長不需要太過擔心。

《時代》雜誌也點出,或許家長該注意的是,許多深受年輕人歡迎的咖啡飲品,其實根本形同「含有咖啡因的糖水」—星巴克(Starbucks)在美國販售的「雙倍巧克力碎片奶油星冰樂」含糖量高達52克,遠超過美國心臟協會(American Heart Association)為18歲以下青少年訂定的每日25克攝取量,不只增加兒少肥胖及罹患糖尿病的風險,更可能導致認知發展問題。

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