Pokémon GO熱潮》風靡全球的新世代遊戲 竟是起源於一個愚人節玩笑

2016-07-24 14:59

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Pokémon GO熱潮風靡全球,關鍵人物Niantic公司創辦人漢克(John Hanke)(美聯社)

Pokémon GO熱潮風靡全球,關鍵人物Niantic公司創辦人漢克(John Hanke)(美聯社)

近期一砲而紅的《去吧!神奇寶貝》(Pokémon GO,又譯精靈寶可夢GO),除了引起廣大遊戲愛好者的喜愛,同時也讓人好奇在其成功背後究竟藏有什麼樣的元素。美聯社(AP)的科技線記者李德克(Michael Liedtke)試圖從《去吧!神奇寶貝》的緣起由來中,抽絲剝繭出其成功的基因。

最初構想來自....Google的愚人節玩笑

Google有個不成文的傳統,每年的愚人節當天,都會在旗下的產品上發布以假亂真的整人玩笑,而《去吧!神奇寶貝》最原始的概念便源於2014年的其中一個整人玩笑。在一則公告中,Google宣布開放「神奇寶貝大師」(Pokémon Master)的職缺申請,以Google Maps捕獲大量神奇寶貝的使用者,將能獲得在Google總部的工作機會。而原本只個是單純的整人玩笑,卻燃起Niantic創辦人漢克(John Hanke)的濃厚興趣,也為《去吧!神奇寶貝》的誕生種下了遠因。

Google在旗下Google Maps的官方部落格上發佈神奇寶貝大師的愚人節公告。(翻攝網路)
Google在旗下Google Maps的官方部落格上發佈神奇寶貝大師的愚人節公告。(翻攝網路)

數位地圖的先驅

加入Google之前,漢克(John Hanke)原本是一家影像技術新創公司Keyhole的創辦人,2004年Google看上Keyhole所擁有的3D衛星影像技術而將其併購入旗下,漢克進入Google擔任圖資部門(Google's "Geo" division)的產品管理副總。爾後在漢克的協助下,將Keyhole變成現在大家所熟知的Google Earth。

在Google工作期間,漢克瀏覽了無數關於數位地圖應用的提案,直到2010年,他才想到一個很棒的點子,利用智慧型手機上的地圖來吸引民眾走向戶外,去探索生活周遭環境,尋找知名的景點,或是藉由地圖找到可以吃喝玩樂的地方。

為了完成這款鼓勵民眾出門探險的遊戲,漢克在Google共同創辦人佩吉(Larry Page)的鼓勵下,成立一家Google內部的新創公司Niantic。Niantic這個名字起源於舊金山滔金熱(San Francisco Gold Rush)期間一艘沈沒的捕鯨船。

漢克在2013年接受《美聯社》(AP)的採訪時表示,選擇Niantic作為公司的名字,是希望可以提醒大家『任何事物的表面下,永遠都有樂趣存在。』

Niantic
Niantic

惡作劇也能成真

2014年,Niantic開始一步一步實現Google的愚人節玩笑。能夠將虛擬資訊擴增在住家、公園、街道以及現實空間的擴增實境(Augmented Reality,AR)扮演了推動這款遊戲的關鍵角色。在《去吧!神奇寶貝》遊戲中,便是透過擴增實境,結合智慧型手機的相機與衛星定位功能,將虛擬的神奇寶貝投射在現實空間中,並現身在玩家的手機螢幕上。

在《去吧!神奇寶貝》推出前,Niantic已經推出一款熱門的地圖實境遊戲Ingress,這款遊戲需要玩家親臨現實生活中的地標,以取得所需的武器與工具來增加遊戲中的點數,進而贏得更廣大的領土,並在與對戰玩家的戰鬥中獲勝。上市兩年多來,Ingress已累積了一千兩百萬次的下載次數,也為《去吧!神奇寶貝》的成功奠定厚實的技術基礎。

從Ingress 到Pokémon

Pokémon Co.的執行長石原恆和(Tsunekazu Ishihara)本身也是Ingress的愛好者,因此當Niantic找上Pokémon Co.希望獲得授權,將神奇寶貝的角色使用在《去吧!神奇寶貝》時,兩家公司間的授權談判便進展的格外順利。

就在《去吧!神奇寶貝》計畫如火如荼地展開時。日本首屈一指的遊戲公司任天堂,卻面臨了創立以來最嚴峻的時刻。與Google合作的『神奇寶貝大師』公佈前,任天堂才在2014年1月17公布了連續第三年出現年度虧損,營運低迷的主因歸咎於其主力產品Wii U的銷售成績不振,加上任天堂未能趕上手機遊戲的熱潮。因而,當《去吧!神奇寶貝》在全世界捲起熱潮時,無疑也為任天堂帶來一線重生的希望,任天堂目前仍是神奇寶貝的商標擁有人,同時也持有Pokémon Co. 32%的股權。

Google重整為Niantic帶來更多機會

2015年8月,Google進行大規模的組織變革,設立新的控股公司Alphabet,持有包括Google、Niantic在內大大小小子公司的股份。而這一次的組織變革,也為Niantic帶來更多的機會。由於過去有許多企業擔心被大吃小而不願意,或害怕和網路巨擘Google有合作關係。於是當Niantic自Google解放為Alphabet旗下的一員,便迎來更多發展夥伴關係的契機,加上,Google本身對於發展影音遊戲興趣缺缺,都使得Niantic脫離Google成為《去吧!神奇寶貝》這項計畫的最後一片拼圖。

就在Google的組織變革後一個月,Niantic在2015年9月正式宣布了《去吧!神奇寶貝》的投資計畫,隨即獲得來自Google、任天堂與Pokémon Co.共計2,000萬美元的投資,並承諾Niantic若未能順利達成預定的發展目標,將再增資1,000萬美元。根據Pokémon Co.表示,原先承諾新增的1000萬美元投資計劃目前尚未實行,因為目前看來Niantic已經實現甚至超過其原定的發展目標。

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