「沒有他,川普不可能崛起」:美國保守派媒體教父艾爾斯的崛起與敗亡

2016-07-24 10:40

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「沒有艾爾斯,川普不可能崛起。」──前電視名嘴、美國大學(American University)副教授霍爾(Jane Hall)

一樁性騷擾案,2周之內已經讓美國第一大新聞台「福斯新聞」(Fox News)的主席兼執行長艾爾斯(Roger Ailes)被迫辭職,這位叱吒美國電視界數十年、塑造當今共和黨狂熱氛圍的電視巨頭,在共和黨總統候選人川普(Donald Trump)接受提名、而福斯新聞收視率達到前所未有的高峰之際,似乎也面臨了風雲時代的完結。

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艾爾斯的失勢,乍看只是一個企業內部的醜聞,但是事實遠遠超過如此。

保守派媒體教父 「共和黨的幸運」

許多年以來,艾爾斯被視為美國最有權力的保守派人士,以操作名人電視形象而出名的他,不僅在60至80年代接連幫助共和黨最知名的幾位前總統打贏漂亮選戰──尼克森(Richard Nixon)、雷根(Ronald Reagan)、老布希(George H. W. Bush)。他更從1996年開始,和媒體大亨梅鐸(Rubert Murdoch)一起打造出收視率超越CNN的保守派媒體「福斯新聞」。

艾爾斯的出現和成功,被稱為是共和黨「有史以來最幸運的事」,雖然他曾說,自己是因為厭倦政治才回到電視圈的懷抱,但他卻從未停止影響政界。他麾下的福斯新聞,儼然是保守派及共和黨的巨型麥克風,艾爾斯毫不忌諱利用新聞台全力支持他贊同的言論,並打擊所有被他視為敵人的自由派政界或影藝界人士,整整20年,艾爾斯都靠著電視媒體在輿論和政治界呼風喚雨。

曾於2014年出版艾爾斯傳記的作家雪曼(Gabriel Sherman)說,有位共和黨員曾告訴他:「沒有艾爾斯首肯,就別想以共和黨的名義參選。」

政治公關之路

生於1940年的俄亥俄州,艾爾斯成長於電視剛剛出現、許多人還對這項新科技非常陌生的年代。他在很年輕時就展現對電視的濃厚興趣,自俄亥俄州立大學(Ohio University)廣電學系畢業後立刻投入電視產業。而他投身政治宣傳的起點,又比一般人還要早上許多。

1968年,27歲的艾爾斯已經是知名談話節目《麥可道格拉斯秀》(The Mike Douglas Show)的執行製作,某天,該節目邀請到當時正第二次參加總統競選的尼克森(Richard Nixon),據說當時尼克森與艾爾斯有了以下的對話:

尼克森:「要靠電視這種小花招來競選,真是男人的恥辱。」

艾爾斯:「電視不是小花招,如果你那樣認為,你一定會再次輸掉選戰。」

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