簡錫堦觀點:不工作可領錢?談基本所得制的可能

2016-07-24 06:50

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不工作,國家發錢讓你維持基本生活開銷,芬蘭跟荷蘭以及加拿大的安大略省,已著手進行「無條件基本收入」的政策實驗。(塔城區糧食銀行提供)

不工作,國家發錢讓你維持基本生活開銷,芬蘭跟荷蘭以及加拿大的安大略省,已著手進行「無條件基本收入」的政策實驗。(塔城區糧食銀行提供)

人工智慧快速發展,為人類帶來許多衝擊,其中最大的挑戰之一,就是工作機會大幅減少。機器人不但具備思考能力,又可不眠不休工作,處理龐大複雜資料的速度和精準度都超越人類;預估現有工作八成以上將被機器人取代,失業和貧窮恐成為常態。面對這個趨勢,前陣子瑞士有人發起「無條件基本所得」(Unconditional Basic Income, UBI)公投,結果雖被否決,但已經創下這類政策全國公投的先例。

無條件基本所得 已有先例

主張無條件基本所得的人是基於「每個人都應享有基本的生存權利」,認為不論貧富、有無工作的國民,都要發給足以維持生活尊嚴的所得。因為資本主義發展已瀕臨絕境,貧困問題將會讓社會崩解,實施無條件基本所得制能解除危機,讓社會永續穩定。

事實上,從七○年代開始,加拿大曼尼托巴省多芬鎮、荷蘭烏德勒支市,以及美國紐澤西州、賓州、愛荷華州等地,都曾陸續進行「發放基本所得」實驗。以加拿大多芬鎮來說,當時許多家庭仰賴這項制度撐過困境,不少人有機會進修,隨後找到就業機會,鎮民身心狀態獲得改善。這項實驗後來因缺乏預算而終止,如今為了解決日益惡化的貧富差距和貧窮問題,加拿大總理杜魯道宣布今年下半年將在安大略省重啟基本所得實驗,並視其成效決定是否全面實施。芬蘭也計畫兩年後實施,並已獲國會支持。這兩國的施行效果如何,各國都在都拭目以待。

貧富差距漸擴大 解方難尋

目前全球最富有的六十二名富豪的財富總和,相當於全球一半較窮人口(約35億人)的資產總值,貧富懸殊情形倒退到一八二○年水準。貧困造成消費能力減弱,經濟景氣持續低迷。各國雖採量化寬鬆貨幣政策,瑞典、瑞士、日本、歐盟央行甚至採負利率政策,卻未能刺激投資和消費。

美國聯準會前主席柏南克主張,當前要增進消費挽救經濟,唯有「直升機撒錢」才有效果。一九六八年諾貝爾獎經濟學家傅利曼在其著作《適量貨幣》中,首次提出「直升機撒錢」的主張,認為央行增印鈔票直接發給民眾,好比空中撒錢,既不加稅也不增加政府負債,卻可促進消費,扭轉經濟往正向發展。這項主張尚未有任何國家真正嘗試。我國在金融風暴危機時曾發放不排富、無條件的「消費劵」,性質類似直升機撒錢,可增進消費、拉抬景氣。

過去各國慣行的社會救助與社會福利成效並不彰,因社會救助為避免浮濫通常會設立門檻,致使許多貧困者和近貧者遭受排擠;而社會福利變質為「工作福利」,就業者必須繳交保費才能享有失業津貼、健保、退休年金。未來機器人代替人力,工作機會變得稀有,財富將集中在少數人身上,社會普遍更貧窮。

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