簡錫堦觀點:不工作可領錢?談基本所得制的可能

2016-07-24 06:50

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不工作,國家發錢讓你維持基本生活開銷,芬蘭跟荷蘭以及加拿大的安大略省,已著手進行「無條件基本收入」的政策實驗。(塔城區糧食銀行提供)

不工作,國家發錢讓你維持基本生活開銷,芬蘭跟荷蘭以及加拿大的安大略省,已著手進行「無條件基本收入」的政策實驗。(塔城區糧食銀行提供)

人工智慧快速發展,為人類帶來許多衝擊,其中最大的挑戰之一,就是工作機會大幅減少。機器人不但具備思考能力,又可不眠不休工作,處理龐大複雜資料的速度和精準度都超越人類;預估現有工作八成以上將被機器人取代,失業和貧窮恐成為常態。面對這個趨勢,前陣子瑞士有人發起「無條件基本所得」(Unconditional Basic Income, UBI)公投,結果雖被否決,但已經創下這類政策全國公投的先例。

無條件基本所得 已有先例

主張無條件基本所得的人是基於「每個人都應享有基本的生存權利」,認為不論貧富、有無工作的國民,都要發給足以維持生活尊嚴的所得。因為資本主義發展已瀕臨絕境,貧困問題將會讓社會崩解,實施無條件基本所得制能解除危機,讓社會永續穩定。

事實上,從七○年代開始,加拿大曼尼托巴省多芬鎮、荷蘭烏德勒支市,以及美國紐澤西州、賓州、愛荷華州等地,都曾陸續進行「發放基本所得」實驗。以加拿大多芬鎮來說,當時許多家庭仰賴這項制度撐過困境,不少人有機會進修,隨後找到就業機會,鎮民身心狀態獲得改善。這項實驗後來因缺乏預算而終止,如今為了解決日益惡化的貧富差距和貧窮問題,加拿大總理杜魯道宣布今年下半年將在安大略省重啟基本所得實驗,並視其成效決定是否全面實施。芬蘭也計畫兩年後實施,並已獲國會支持。這兩國的施行效果如何,各國都在都拭目以待。

貧富差距漸擴大 解方難尋

目前全球最富有的六十二名富豪的財富總和,相當於全球一半較窮人口(約35億人)的資產總值,貧富懸殊情形倒退到一八二○年水準。貧困造成消費能力減弱,經濟景氣持續低迷。各國雖採量化寬鬆貨幣政策,瑞典、瑞士、日本、歐盟央行甚至採負利率政策,卻未能刺激投資和消費。

美國聯準會前主席柏南克主張,當前要增進消費挽救經濟,唯有「直升機撒錢」才有效果。一九六八年諾貝爾獎經濟學家傅利曼在其著作《適量貨幣》中,首次提出「直升機撒錢」的主張,認為央行增印鈔票直接發給民眾,好比空中撒錢,既不加稅也不增加政府負債,卻可促進消費,扭轉經濟往正向發展。這項主張尚未有任何國家真正嘗試。我國在金融風暴危機時曾發放不排富、無條件的「消費劵」,性質類似直升機撒錢,可增進消費、拉抬景氣。

過去各國慣行的社會救助與社會福利成效並不彰,因社會救助為避免浮濫通常會設立門檻,致使許多貧困者和近貧者遭受排擠;而社會福利變質為「工作福利」,就業者必須繳交保費才能享有失業津貼、健保、退休年金。未來機器人代替人力,工作機會變得稀有,財富將集中在少數人身上,社會普遍更貧窮。

取代傳統社福制 成效可期

實施「無條件基本所得」政策可進行「財富重分配」,保障人民生存權利,消除貧困、增進消費,讓經濟正常運行,或許是解決問題的有效路徑。對於這項措施,反對者認為不用工作就有錢領,誰還要工作?人人不工作,國家哪有資源進行重分配?這是注定失敗的烏托邦制度。支持者則認為只是保障基本生活,為了提高生活品質或從工作中得到成就,人們會更樂於投入工作,有助於創新發展。

加拿大經濟學家傅婕(Evelyn Forget)追蹤多芬鎮的實驗後指出,接受補助的家庭其整體工時略為減少,但勞動力幾乎沒有損失。許多人有時間接受教育,找到符合專長的工作,除了增加生產力,也改善經濟條件。而人們生活穩定後,減少酗酒、家暴、中輟生等社會問題,連帶降低因車禍、意外等衍生的醫療支出。

至於大家最關切的預算問題,實施無條件基本所得制度後,現有的社會救助、福利、失業補助等政策將全面取消,可減省行政人力,所需經費並沒有預想的可觀。例如,芬蘭預估發放基本所得需要五百二十億歐元,而去年的各項福利就花了四百九十一億歐元,兩者相較約只增加三十億歐元。無條件基本所得能縮短貧富差距、解決貧窮問題,可說是務實平價的投資。

*作者為台灣守護民主平台監事,曾任臺灣促進和平基金會執行長,同時為反貧困聯盟召集人、泛紫聯盟召集人。本文原載《中學生報》第195期時代論壇專欄,授權轉載。

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