遊戲龍頭暴雪的慢轉型

2016-07-23 23:00

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默罕(前排左)來台見面會上,不僅跟玩家近距離互動,更就遊戲內容,如加快更新速度、調整規則等細項,聽取玩家意見。 (攝影者.曾千倚)

默罕(前排左)來台見面會上,不僅跟玩家近距離互動,更就遊戲內容,如加快更新速度、調整規則等細項,聽取玩家意見。 (攝影者.曾千倚)

3月29日,週二下午,一群30幾歲的年輕人,陸續來到台北民權東路巷弄內一家不起眼的小咖啡廳。

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「大家好,我是暴雪娛樂CEO默罕。」說話的,正是締造全球無數電腦遊戲紀錄的暴雪娛樂共同創辦人。這是暴雪創辦25年以來,其創辦人第一次來台與玩家社群見面。

它曾是遊戲界模範生  《魔獸》、《暗黑》寫下全球最賣紀錄

創辦於1991年的暴雪娛樂,是全球最成功的電腦遊戲公司之一,旗下最著名的三款系列作:《魔獸》、《暗黑破壞神》和《星海爭霸》,在全球熱銷20年,其中《魔獸世界》曾締造金氏世界紀錄,是全球最多人玩的付費線上遊戲;《暗黑》系列則是全球賣最快的電腦遊戲,一天可賣出350萬套。

《魔獸》系列最早在1994年推出,但直到今年6月第一部電影才上映,全球累計票房破3億7千萬美元,台灣上映首週即奪下當週票房冠軍,成為影史最賺錢的電玩改編電影。

6年前,本刊飛往加州暴雪總部,當時的暴雪堪稱遊戲界模範生,在業界素有「暴雪出品,必屬精品」的稱號。此次默罕低調來台接受本刊專訪,相比過去,看似依舊風光的暴雪,卻面臨莫大危機。

2010年,暴雪正處顛峰,《魔獸世界》玩家突破1,200萬人,每月光靠這款遊戲就淨賺新台幣30億元,同年推出《星海爭霸二》,當年營收高達16億6千萬美元,勢不可擋。

然攤開過去6年財報,暴雪的總營收從2010年到2015年下滑7%,靠遊戲賺來的業內收入衰退35%,《魔獸世界》的玩家數更硬生生砍半。

原來,過去6年來,暴雪面臨兩大挑戰:《英雄聯盟》和手機遊戲崛起。

勁敵一:免費遊戲《英雄聯盟》 簡單玩法正夯,玩家不想再「爆肝」

2009年問世的《英雄聯盟》,是目前全球玩家數最多的免費多人線上戰術擂台(MOBA)遊戲,每月活躍用戶數高達6,700萬人。

暴雪原本擅長經營重度玩家,及富有角色深度的遊戲方式。然隨著暴雪20年前的玩家逐漸長大,無法像以前一樣每天花5、6個小時打《魔獸》,玩家開始覺得「玩《魔獸》還要爆肝。」這時《英雄聯盟》出世:一場遊戲半小時搞定、不用訂閱的免費模式和簡單的遊戲規則。

為何暴雪直到去年才採取動作?默罕說:「你沒辦法同時做那麼多事,那時我們主要焦點就是讓《魔獸》成長。」

勁敵二:手遊崛起  以量取勝,玩家遊戲習慣破碎化

除《英雄聯盟》,手機遊戲崛起也對暴雪構成威脅,大量的免費手機遊戲在競逐玩家的注意力。暴雪選擇了一條最難的路:用做電腦遊戲精品的精神,來做手機遊戲。

暴雪前首席創意長帕托曾表示,為維持高品質,他們必須確保團隊中成員都是菁英中的菁英。另一方面,以前暴雪的大團隊會一次在所有遊戲平台上推出產品,《爐石戰記》則先推電腦版,又隔一年才推手機版。

最後《爐石戰記》交出漂亮成績單:在線上卡牌遊戲市場拿下第一名占有率。

6年前,默罕接受本刊專訪時說:「在暴雪,永遠沒有『還可以』這件事,我們要的是『偉大』。」

默罕深知,暴雪25年前,靠著精益求精的精神打敗當時的市場老大哥任天堂,這是暴雪無法妥協的根本,因此暴雪轉得很慢,但一出手就是精品。

本文經授權轉載自商業周刊

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