【莊翰銘專欄】崇拜金錢而內心空虛,未來人類將何去何從?

2016-07-24 08:30

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過去,宗教一直指點人類生活方向。一個集體想像的神和實在的宗教組織,對於人類找尋生活意義都有莫大的幫助,就算是道德和人倫關係至上的中國傳統社會,也不能缺乏道教和佛教的心靈補充,甚至連無神論的共產國家,人們也會將毛澤東的頭像當成神明去拜。

然而,人類以科學和理性殺死上帝後,我們失去了生活的指引,而且甚麼也不信,生存的恐懼便油然而生。很多哲學思潮在這時候冒起,如存在主義、超人學說、共產主義(雖然是唯物論,但也為生活提供方向)等等,但是這些思想成功取代了本來由宗教所填充的心靈空虛嗎?對部分人而言,這些哲學思潮對生活確實是有幫助,但這樣思想只是流行於受過教育的人而己,那麼知識水平較低、受過教育但不接受新思潮、還有發現那些思想在生活仍有不足的人呢?他們的心靈仍然出現缺憾。

當左派的革命理想徹底失敗後,這時候世界有一種新興的宗教急速冒起,那就是金錢。以前人類生活並非沒有金錢,但新自由主義勝利後,金錢入侵了我們的幾乎每個生活層面。很多人說,金錢是萬惡,但這一篇文章不是以道德或情感的角度批判「金錢圖騰」,而希望客觀地分析「金錢圖騰」何以在心靈不足以指導人類。

首先,何謂宗教?宗教有兩個最重要的條件,一是「集體相信」,二是「解決死亡的恐懼」。有關「集體相信」方面,根據哈拉瑞所著的《人類大歷史》指出,人類在某段時間,出現了「認知革命」。人類有能力地集體相信一種抽象的、形而上的、主宰命運的力量。這種能力使我們共構出一個想像體,例如上帝,而金錢正正是人類的想像體之一。為何我們相信一張金牛是值港幣一千大元?這明明是一張沒有實際用途的紙,但所有人都相信它有價值,所以它有價值。這一方面,金錢確實有宗教的特色。

有關「解決死亡的恐懼」方面,宗教何以指點人類生活方向?就是解決了人類對死亡的恐懼。人類對生存的疑問一共有三點:「我們從何而來?我們為何要活?我們死後會怎樣?」其實最後一點才是最重要,因為死後發生的事決定了人類如何去活,並決定了我們來到這世上的原因。當我們解釋不到死後會怎樣,現在的生活便產生恐懼,然後質疑我們為何而來,繼而懷疑自己整個生命。然而,在這一方面金錢卻不能勝任宗教的角色,故此金錢只能說是原始宗教,像圖騰崇拜。

客觀地說,金錢對於人類在現世的生活提供了方向:不斷改善生活,追求更多的錢。這也是一種生活的目標,而過去的宗教不正正為人類提供了生活的方向嗎?「若想生活過得有意義,人類必須有一個目標」,就這個層次而言,金錢可以取代了宗教和哲學思想,為人類在生存的黑暗中,提供一座照亮大地的燈塔。事實上,正因為對金錢崇拜,讓它進入生活每一個層次,而這圖騰有注重現世的傾向,使我們今日的社會在物質上和科技上都是以幾何級數地進步,超越了人類歷史上的所有成就。

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