新新聞》AIT過生日,前眾院議長用「台美兩國」給小英送暖

2019-04-18 12:00

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藉AIT慶祝會,美眾院前議長萊恩(中)與蔡英文(右三)相見歡。(總統府提供)

藉AIT慶祝會,美眾院前議長萊恩(中)與蔡英文(右三)相見歡。(總統府提供)

四月十日是《台灣關係法》生效四十周年,美國在台協會(AIT)藉機舉辦一系列慶祝活動。

不僅如此,美拉攏台灣加入印太戰略因應中國崛起已成定局,台美關係愈發密切,從今年諸多互動(見表)一目瞭然,這也跟總統蔡英文積極聯美抗中的外交政策相關。這陣子恰逢蔡英文與前行政院長賴清德競爭民進黨總統初選,美國順水推舟的「造勢」,是否可能助蔡英文先過初選這一關?

萊恩不忘重申magic word

台灣國際法學會副秘書長林廷輝表示,美方此次派出前美國聯邦眾議院議長萊恩(Paul Ryan)率團慶賀,萊恩是美國總統川普(Donald Trump)的政治盟友,在政界仍有話語權,也是福斯公司(Fox Corporation)董事,有媒體影響力,應有助美方更瞭解、重視台灣。

美國挺台灣,今年交流合作更頻頻
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此次蔡英文與萊恩互動熱絡、自然。萊恩十五日在慶祝晚會致詞兩度以「兩國」(two countries)形容台美關係,像是他說《台灣關係法》立法四十周年是「兩國」之間出色的外交政策成就;美國會對《台灣關係法》的支持跨黨派。

萊恩也不忘重申magic word,指台灣是美國推展「印太戰略」最好的朋友,台灣是民主的成功故事。蔡英文也在致詞時指出,台灣已準備好加入美國境外預先通關計畫。

中華戰略前瞻協會研究員揭仲認為,美方做法是「以量取勝」,雖未見明顯突破,但交流的確更多。揭仲指出,與其說美方支持蔡英文,不如說是對蔡英文穩健兩岸政策路線的支持,這樣可以與較激進的賴清德做出形象區隔,多少會有幫助蔡英文的效果。

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林廷輝認為,二○一五年,前美國在台協會台北辦事處長梅健華(Kin Moy)出席民進黨黨慶外交使節酒會,給了蔡英文一個大大的擁抱;一七年,梅健華則缺席民進黨黨慶,可能就是對時任行政院長賴清德主張「務實台獨工作者」的表態。

不過,揭仲認為,萊恩畢竟屬國會系統,一九九七年時任眾議院議長金瑞契(Newt Gingrich)就曾來台,台方更希望台美行政單位有更高層級接觸。

這次訪問團官員包括美國環保署首席副助理署長西田珍(Jane Nishida)及國務院經濟與商業事務局副助理國務卿米德偉(David Meale)。

也釋放訊息給潛在總統候選人

過去馬政府時代,美國環保署長就曾來台,馬、蔡政府也都有非主管亞太事務的助卿訪台,未來若要有顯著突破,美方需再有部長級官員來台,或主管亞太國防外交事務的助理部長、助卿來台。

揭仲認為,美方積極動作,跟二○一二年總統大選前,美國為支持馬英九連任,宣布給予台灣免簽待遇不大相同。

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