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【謝幸吟專欄】做社會的優等生,比做學校優等生重要!台商在肯亞織出繽紛的成衣世界

2019-02-22 09:00

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從進貨、清點、驗布、鬆布、進裁床、綁包、到車縫……,一件成品,按設計不同,有20-40個步驟,平均32個,任何一個環節都不得絲毫馬虎。(圖/謝幸吟提供)

從進貨、清點、驗布、鬆布、進裁床、綁包、到車縫……,一件成品,按設計不同,有20-40個步驟,平均32個,任何一個環節都不得絲毫馬虎。(圖/謝幸吟提供)

2013年8月12日星期一。在蒙巴薩最後一個工作天,到台商Frank邱的針織工廠Hantex Garment,看他如何在肯亞的土地上,用勤勞與智慧,織出繽紛的成衣世界。

Hantex Garment在台灣的母公司是芳泉企業,明年將慶祝40歲生日。在台灣深耕這麼久,為什麼要來肯亞?Frank用輕鬆詼諧的口氣,點出現實環境的挑戰:「被趕來的,我們做成衣的,就像遊牧民族,要找工資便宜,勞工充足的生產基地」。

2001年,經過幾個月在西非塞內加爾以及東非肯亞的考察評估,芳泉決定把海外設廠的據點,從緬甸仰光跨洲之旅,長程移動至非洲,在肯亞第二大城、天然港口蒙巴薩落腳。Frank結束在六年的緬甸生活,和妻子與三個子女舉家遷居肯亞。這一年,他40歲,老大Robert 13歲,Robert兩個妹妹一個十歲,一個不到兩歲。

Hantex Garment的前身 Kenya Knit於是誕生。規模最大時,除了蒙巴薩兩個廠共3,700人,首都奈洛比還有一個廠僱用1,500人,員工總數高達5,200名,絕大部分是肯亞百姓,少數來自台灣、緬甸及泰國。跟他最久的員工,已經16、7年,從緬甸到肯亞。

「身為執行總經理,怎麼管理這麼多人?」「相信與制度」,Frank的答案,簡單卻充滿哲理。「我從人性本善為出發點,相信同仁;但公司要有一定的稽核制度,QC制度」。閒暇時愛打網球、愛打高爾夫球的Frank,以球賽為例:「就像打球要有裁判,公司一定要有制度」。因為相信,Frank曾無息借兩年薪水給員工,還清高利貸,或為家人買地蓋屋,建立自己的家;但Frank嚴禁同仁到Casino(編按:賭場),這是原則

從進貨、清點、驗布、鬆布、進裁床、綁包、到車縫……,一件成品,按設計不同,有20-40個步驟,平均32個,任何一個環節都不得絲毫馬虎。每個月生產15-20萬打,受惠於「非洲成長暨機會法」(African Growth Opportunity Act, AGOA),Hantex Garment的產品,百分之百外銷美國市場。

原本只算待半年的Frank沒想到,24個半年、整整12年,就這麼過了。他看見蒙巴薩,從森林變成水泥森林,環境破壞嚴重,他也相信,世界在變,有一天,一定是非洲的天下。

至於12年來不變的事,Frank說,他自己以及公司一向不應酬的文化,都沒有改變。「我還蠻習慣在肯亞的生活,壓力沒那麼大」。但兒子Robert心疼爸爸的辛苦,美國普渡大學電機系畢業之後,回到家族事業,為父親分擔。今年底回台灣當完兵之後,還想著要回肯亞,傳承Hantex Garment相互尊重、同心協力的公司文化。

蒙巴薩有90%人口是穆斯林,基督教在這裡反而是少數。Frank舉例說,不論什麼宗教,若在特別節日想以特別儀式為公司祈福,只有不妨礙其他人的信仰,他都樂觀其成。文化差異也是如此,尊重彼此,就能避免爭執

為人處世低調,總是笑臉迎人的Frank,喜歡肯亞的食物,特別是天然滋味的水果和地瓜。工廠裡,除了種植檸檬、柚子、橘子、木瓜等水果,一方地上,有著滿滿的地瓜葉。是想念台灣嗎?

如果可以重新選擇,「我還是會做一樣的決定」。Frank不曾後悔來到肯亞打拼。遇到不如意,如何面對?他想到父親的教誨 – 「做社會的優等生,比做學校優等生重要」,低潮時,他寫mail給自己,抒發情緒,隔天刪除信件,「讓事情更圓滿」。Frank說,「這是我的態度和信念,任何事,都認真」。

Hantex Garment在台灣的母公司是芳泉企業,明年將慶祝40歲生日。(圖/謝幸吟提供)
Hantex Garment在台灣的母公司是芳泉企業,明年將慶祝40歲生日。(圖/謝幸吟提供)

蒙巴薩的台商只有三家,包括幹部及眷屬,不到20人。而這裡的基礎設施,也還有很大改進空間。Hantex Garment,有專屬的水井和水管,還有自己的發電機。經過12年,不但本身規模成長,也帶動週邊繁榮,每天中午員工午休外出,就是附近店家生意最忙碌的時候。

離鄉背井奮鬥有成,肯亞對他的意義是什麼?「一個事業的基地,這個基地,可能隨著商業環境而改變」。Frank說,他沒想過移民或在這裡退休。「台灣是我的故鄉和國家,我一定會回去」。一貫斯文堅定的口氣,這是來自台灣桃園的台商Frank在肯亞的故事。

(原標題:台商Frank 肯亞織出新天地)

責任編輯/林安儒

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