為何大麻曾被英國女皇當止痛藥,後來卻成全球禁止的毒品?原來它有這段不為人知的歷史…

2018-06-22 13:04

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聽到大麻,台灣大部分的民眾都聞之色變,認為它是可怕的毒品,但你知道大麻的某些成分,卻可以當成藥物來使用嗎?

大麻一方面是二級毒品,吸食後會產生心跳加快、幻覺、口乾、眼睛發紅等症狀,長期使用會造成記憶、學習及認知能力減退。但若如果使用在醫療上,則有改善癲癇,抑制發炎等效果,在動物實驗上,大麻素竟然還可以對抗癌細胞。大麻為何會被禁止?在某些地方又為何開放?公視主題之夜紀錄片《大麻,毒品還是仙丹?》將深入探討這一下救命、一下又要人命的神祕植物。

人類在千年前就會吸大麻,英國女皇還拿來當止痛藥

大麻是原產於亞洲中部的一年生草本植物,如今早已遍布全球。其實大麻在幾千年前,就已經開始被人類就已經開始種植、吸食,在中醫記載,大麻花帶有辣味,對五臟有益,長期服用可提振精神,並減輕身體負擔。另外在印度、中東,甚至希臘的藥典中都曾提及大麻的藥效。

甚至在歐洲歷史上,大麻還曾經在上流社會流通,在法國使用者不但都是醫生、貴族、哲學家,它也因為成癮性較低的特性,可替代當時唯一的止痛藥「鴉片」,就連英國的維多利亞女王,都曾經用大麻來減緩經痛。但隨著阿斯匹靈問世,止痛效果更迅速有且更容易製造,大麻就被淘汰。

(圖/公視提供)
英國維多利亞女王曾經用大麻處方來治療經痛。(圖/公視提供)

大麻成為世界公敵,與美國反移民有關?

曾經在歐洲上流社會流通的大麻,為何後來成了全世界避之唯恐不及的「毒品」?在1930年代,因部分有吸食大麻習慣的墨西哥移民進入美國境內,當時美國首位禁毒官員哈瑞・安斯林格在這個巧合的時機點,透過新聞媒體與電影、電視等傳播管道不斷散布「大麻有害」的訊息,使它在短短幾年內就成為全民公敵。

聯邦麻醉品管制局也將大麻與海洛因、古柯鹼被列為同類,禁止列入藥典,並拍攝宣導影片,片中傳達大麻是讓年輕人走向縱慾、犯罪和自殺的誘因,甚至將大麻與中下階層勞工、黑人、移民等的群體連結在一起,藉此增加社會大眾對大麻的反感與恐懼。有部分學者在回顧這段歷史時,甚至質疑這項政策是否是「假反大麻,真反移民」?於是1961年大麻被聯合國列為最危險的毒品,與鴉片和古柯鹼同列,遭到全球禁用。

(圖/公視提供)
當時美國政府不斷地透過媒體傳播「大麻有害」的資訊。(圖/公視提供)

美國女童一天癲癇數百次,最後靠大麻改善

雖然美國曾是反對大麻的先驅,聯邦政府仍是採取反對立場,但現在已經有25個州撤銷禁令,能合法使用藥用大麻,娛樂性大麻也有6州合法。據2014年的調查,美國有47%的民眾使用過大麻,就連美國前總統歐巴馬及柯林頓也不例外,歐巴馬甚至曾說過:「我覺得大麻不比喝酒危險」。

而除了娛樂性吸食,大麻在用藥方面目前已有許多成功案例。科羅拉多州的女童艾蒂罹患嚴重癲顯,一天發作可達數百次,正統醫療已經束手無策,就連醫生都要父母「做好心理準備」,但最後父母決定給她服用大麻花萃取的油,奇蹟似的挽救了艾蒂的性命,雖然3年後艾蒂出現智能障礙的症狀,但癲顯幾乎已經完全消失。艾蒂的媽媽說:「我們第一次給她服用大麻時,她過不到五分鐘就笑了…大麻深深改善了她的生活。」

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