日本「吉祥物」文化超強、全世界都想模仿!但只有日本人知道,這些吉祥物帶來了大麻煩…

2018-06-22 10:55

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日本的吉祥物文化舉世聞名,熊本熊就是最具有代表性的案例。(圖/*CUP提供)

日本的吉祥物文化舉世聞名,熊本熊就是最具有代表性的案例。(圖/*CUP提供)

說到熊本,第一時間就會想到日本地方吉祥物的典範熊本熊,從推廣地方文化、促進經濟及旅遊業到賑災都全靠他。事實上,除了熊本熊,遊日時不難發現日本處處是吉祥物,當中有可愛的,也有怪得令人摸不著頭腦的,旅居於東京的英國作家兼插畫師 Chris Carlier,近日就撰文分析這些奇異生物在日本的情況。

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日本大多市鎮都有自己的吉祥物,通常反映當地農產品、野生動物或地標,或是三者的結合,更可以是該地區在地圖上的形態,例如千葉縣的紅色小狗千葉君。這些卡通吉祥物令海報和路牌變得生動活潑,以此促進旅遊業,再推出地區紀念品。是以日本九州水卷町人口不到 3 萬,地方政府 4 月分便推出新吉祥物 Mizumaro(みずまろ),他是頭部以大蒜為造型的卡通人物,因在日本西南部一帶能種出特別大的大蒜,Mizumaro 就正正展現出當地的自豪感。

葉君的外形是來自千葉縣的地形。(圖/ameblo.jp,*CUP提供)
葉君的外形是來自千葉縣的地形。(圖/ameblo.jp,*CUP提供)

吉祥物的興起

日本地區吉祥物熱潮始於 2007 年,武士造型的彥根貓出現,以慶祝彥根城建立 400 周年。慶祝活動加上可愛角色,很快得到全國關注,吸引了大批遊客前往彥根市,希望在城前看其表演、與之合照,彥根貓更成為該城市的搖錢樹,從商品及旅遊業中收益數十億日元。

不久以後,熊本熊的出現取得更大成功。其在 2010 年登場,現在已成為日本的國民吉祥物。部分成功原因來自熊本熊圖像在縣內開放使用,熊本熊的臉不僅出現在火車,更出現於不同商店及商品之上,成為了吉祥物界的超級巨星,熊本熊更於辦公室定期舉辦見面會,與粉絲互動,又有詼諧短片,成為了海外知名卡通人物。2016 年當熊本發生嚴重的 7 級地震,社交網絡上「天佑熊本」的信息常常伴有熊本熊的肖像。災情發生之後,熊本熊在本各地活動中露面,以籌集資金用於重建,令他的地位更鞏固。

北寄貝壽司君。(圖/hokkaido.jp,*CUP提供)
北寄貝壽司君。(圖/hokkaido.jp,*CUP提供)

怪異軍團突圍

民眾可以選出心水吉祥物,但就要為選舉結果負責。北斗市在 2013 年舉行網上吉祥物選舉時,人們惡作劇選出北寄貝壽司君(ずーしーほっきー),令北斗市民每天都要面對這一古怪生物。不過,像北寄貝壽司君這樣的古怪吉祥物有時比傳統的可愛人物更受歡迎,日本稱之為「噁心得可愛(キモカワイイ)」。其他噁心得可愛的有北海道夕張市的密瓜熊(メロン熊),以夕張當地盛產的蜜瓜結合會偷吃蜜瓜的棕熊,樣子怪異而凶猛。

奈良遷都君更予人詭異之感,遷都君(せんとくん)是 2010 年為慶祝平城遷都 1,300 周年而出現,結合了奈良時代著名僧侶行基和當地最著名的鹿。但和尚臉容加上鹿角的吉祥物似乎不獲好評,穿著佛教服飾、長耳朵的形象也引發不少爭議,甚至有宗教團體認為其造型褻瀆神明。但當局並沒有更換吉祥物的意欲,更發出聲明要求民眾尊重它代表的紀念活動。

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