為何咖啡如此常見,星巴克喊價百元還大排長龍?貴卻更賣,高價咖啡這樣來的…

2017-02-02 12:11

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許多人都曾經聽說過,咖啡店曾經是最受歡迎的大眾交流場所,任何人都能在裡面分享對社會的觀察。那麼,為何現在咖啡會成為象徵高級地位的飲品?一杯要價上百元的咖啡也有人甘願排隊來上一杯。17世紀,咖啡在美國是很平民的飲料,直到後來傳至時尚之都巴黎,喝咖啡變成地位象徵,就連喝的場所也開始變得富麗堂皇......。

我們是迷戀咖啡的現代人。一六七○年,大約在英國人占領荷蘭人的新阿姆斯特丹的六年之後,咖啡取代了啤酒,成為紐約人的早餐飲品。一六八九年,北美最早的咖啡屋在波士頓開張。在咖啡文化雙砥柱的巴黎和維也納出現咖啡屋之後不久,新大陸也開始在公共場所享用咖啡了,甚至比起他諸如柏林等歐洲城市還要更早。紐約在一六九六年有了第一家咖啡屋,費城則在一七○○年。就在這些地方的文化都還沒完全成形之際,美國的咖啡文化便已經開始了。

儘管有這麼好的開始,新大陸和咖啡的親密關係在三百年來卻一直保持低調。沒有人想像得到二○○四年星巴克會在巴黎的歌劇大道上開張。星巴克藉著讓巴黎這個高檔咖啡之都接受美式咖啡的推銷之道,向世界宣告過去地位低下的美國咖啡的確走過了一段漫長的艱辛之路。

現代人樂於花錢啜飲高檔咖啡,享受咖啡館雅緻的環境,這在幾十年前是無法想像的。今天的幾座咖啡之都都有相似的故事:我們隨時隨地都需要咖啡,但喝咖啡的地方要對、點心要搭配、咖啡要香醇。我們的慾望是被發明出來的,而格調和咖啡早在路易十四時期的巴黎就已結為一體。在法國,咖啡最早是在一六四○年代端上了私人的家中,當時法國遊客從東方帶回咖啡豆當成紀念品,並用這種異國飲料款待朋友。皮耶.德.拉羅克(Pierre de La Roque)正是開創此舉的人,時值一六四四年,地點就在馬賽(Marseilles),而馬賽這座海港城至今仍是法國咖啡貿易的中心。

一六六○年代,咖啡會出現在兩類巴黎人的家裡,一類是和東方有生意往來的商人,另一類則是一小撮的貴族,他們請來義大利咖啡師,引領這股時尚風潮。當時咖啡的價格就跟現在最珍稀的魚子醬一樣昂貴:一磅咖啡豆竟然要價八十里弗爾—將近四千美元,是一瓶最昂貴、當時仍屬新產物的香檳的十倍價格。到一六六九年,東方風情傳到了巴黎,巴黎對咖啡源源不絕的熱情就此開始。

咖啡商人同時還意識到顧客需要經過訓練才能享受這種新飲品。杜富爾解釋咖啡要趁熱喝,但他也告誡讀者品嘗這種模樣奇特的飲品時可能會燙傷舌頭。咖啡還要盛在陶瓷杯裡,「杯子的邊緣要放在舌頭、上唇及下唇之間。」他還謹慎地說咖啡帶有苦味,「如果不苦就不是好咖啡」,這是一種循環推理的解釋方法。有人建議實在受不了苦味的人可在咖啡裡加點糖。糖也是另一種昂貴的舶來品,在咖啡中加糖是一六七○年代才開始出現的行為,據說頗受婦女喜愛。

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