為何撞到頭會忍不住「拎老師」?研究發現髒話的神秘力量,千萬別給媽媽看這篇

2017-02-02 10:07

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二○○四年,我的二女兒出生,我立志當個現代老爸,於是決定生產全程陪伴我的妻子。一陣子過後,我意識到事情不太順利,我們的女兒意外地想要從腳出媽媽的肚子。接下來的生產過程對我妻子來說漫長又艱辛,最後她痛到大聲罵出髒話。她在每次陣痛收縮時都喊出了驚人數量的咒罵詞。

但是,陣痛減緩、疼痛感退去後,她開始覺得丟臉,覺得對不起護士、助產士和醫生,但下一波收縮來時卻又罵得更大聲。不過醫方人員顯然對這情形早已見怪不怪。

一位助產士告訴我們,罵髒話在生產過程非常常見,而且是必有的一部分。女兒健康出生後,我們感到相當欣喜,一天當中情緒有高有低、起伏不斷,讓我覺得相當有意思。

我回到基爾大學心理系的書桌前時,開始思考為何疼痛會讓人罵髒話。這是種適應機制?發洩管道?還是怎麼一回事?我搜索了過去的文獻,想看看心理學家是怎麼看髒話與疼痛之間的關連。出乎意料地,我找不到任何與此主題相關的文獻,於是我便和同事討論此主題。我們在討論當中,提出了兩種疼痛時罵髒話的心理學解釋。

「解除壓抑」(disinhibition)解釋認為劇痛所帶來的壓力會使我們進入解除社交壓抑的狀態(不顧社交禮儀)、還會降低自制力,所以我們通常壓抑的字詞和想法都會在此時表達出來。

另一個解釋則認為疼痛時罵髒話是「疼痛災難化」(pain catastrophizing)行為的表現。疼痛災難化是在經歷疼痛時、誇飾的負面「心向」(mental set)。災難式思考會將疼痛的威脅程度誇大化,提高感受到的疼痛強度。雖然第二個想法的確有其可信度,不過似乎還是不合邏輯。災難化時罵髒話會增強疼痛和不舒服的感覺,不過大多人此時是想減輕他們所感受到的疼痛。

接下來的數年間,我的學生跟我在基爾大學設計了實驗步驟,以衡量疼痛激發的罵髒話反應。我們參考了風行過一陣子的冰桶慈善挑戰(Ice Bucket Challenge)。冰水相當適合進行此實驗,因為冰水會引起疼痛、但不會造成實質傷害。受試者需將手放進冰水當中,直到他們受不了,或者直到滿五分鐘為止,此實驗的正式名稱為「冰水按壓範式」(cold pressor paradigm)。同時,我們請受試者罵髒話,而且重要的是他們罵的髒話是自行選擇的。

起初我們請他們閱讀一段文章,並且在空格當中填入髒話或中立詞。之後,我們問受試者撞到頭或敲到拇指時,可能會說出什麼髒話,並且在將手放進冰水時重複這些髒話。各位可能已經猜到最常見的髒話為何了:幹(fuck)和該死(shit)。

在我們出版的第一份報告當中,我們證明了若在整個程序當中不斷重複罵髒話,忍受冰水挑戰的時間會更長、疼痛評分較低、心跳速率增加幅度也較高,相較起來,重複中立詞就沒有這些效果﹝請參閱Stephens, Atkins & Kingston﹞。有鑑於罵髒話時心跳速率上升,我們認為受試者會對髒話產生情緒反應,激發「戰或逃」反應,產生「壓力引起的鎮痛作用」(stress-induced analgeisa)。這便是「戰或逃」反應當中一部分舒緩疼痛的機制。

在我們的第二篇報告當中,我們再次發現罵髒話能讓受試者忍受冰水挑戰的時間更長、疼痛評比較低、且心跳速率增加幅度較高(請參閱Stephens & Umland)。研究結果跟第一次相同,讓我們鬆了一口氣。科學家將此稱為「重複」(replication),第二次實驗取得相同結果對於科學程序相當重要,代表研究發現的確可信。

除此之外,第二次研究還證明了罵髒話減輕的疼痛程度與每天罵髒話的頻率相關,請聽我深入解釋。在第二次實驗當中,我們另外請受試者估計他們在日常生活當中罵髒話的頻率,得到的回應從每天罵零至六十次髒話都有。

有趣的是,與不怕髒話的人相比,每天罵髒話的頻率越高,罵髒話時增加的疼痛忍耐度就越低。此結果代表受試者已經適應了罵髒話,越常罵髒話、髒話所造成的影響就越少(以科學術語來說,罵髒話已經習慣化(habituated))。基於這些有力的實驗發現,我們建議不要在日常生活當中罵過多髒話,髒話的影響力才能在需要時完全發揮!

在我們的第三篇報告當中,我們打算探討情緒反應是如何導致疼痛耐力增加(請參閱Stephens & Allsop)。我們一開始時假設說話者罵髒話內心感到的情緒是激動。接著,我們要看看激動程度增加時,感受到的疼痛是否會改變。此研究當中,我們請受試者玩第一人稱射擊遊戲。受試者要在十分鐘之內探索虛擬環境、碰上敵人就開槍殺敵,與玩高爾夫遊戲的控制組相比,實驗組的確感

到更為激動。實驗結果再次證明,玩第一人稱射擊遊戲的受試者忍受冰水的時間更長、心跳速率也會維持飆高的狀態。此結果符合我們的理論:罵髒話會透過激動情緒影響疼痛的感受。

所以,我們的研究證明了罵髒話可以幫助容忍疼痛,太常罵髒話會減輕效果,罵髒話讓人感到激動情緒、進一步觸發戰或逃反應。疼痛觸發的罵髒話行為似乎不是疼痛災難化的表現,若真為如此,那罵髒話應該會導致疼痛感覺增加。罵髒話反應似乎也不太可能是解除壓抑行為,因為這麼一來疼痛感受應該不會有改變,與我們的研究發現相抵觸。我們的研究反而指出,疼痛時罵髒話是一種疼痛管理的型態。罵髒話的一項意外好處就是能夠幫助你忍受痛楚。

雖然之前從來沒有科學研究證實這點,不過這道理似乎廣為護士、助產士和產婦所知。的確,此研究報告問世之後,數個線上網路辭典新增了lalochezia一詞,意指「使用粗俗語言減輕壓力或疼痛」。所以,如果你感受到了極大疼痛,卻無法馬上就醫,此時罵髒話的意外好處就能派上用場,可以使用髒話的

鎮痛效果撐過一開始的難受片刻。不過,進到醫院之後最好還是別罵髒話了,畢竟髒話可不符合醫學禮儀。事實上,罵髒話的行為在診所相當少見,若真的發生,則代表事情危急了。

本文經授權節錄自時報文化《壞習慣的正面力量?──科學認證!壞習慣其實好處多多》

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