研究新突破!癌症化療掉頭髮讓病人痛苦 台大團隊成功找到防掉髮解方

2018-09-19 13:17

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台大醫學工程研究所教授、台大醫院皮膚部主治醫師林頌然(左),和他研究團隊主導的博士生黃文彥(右),在癌症化療過程防止掉髮的研究中有了新突破。(廖羿雯攝)

台大醫學工程研究所教授、台大醫院皮膚部主治醫師林頌然(左),和他研究團隊主導的博士生黃文彥(右),在癌症化療過程防止掉髮的研究中有了新突破。(廖羿雯攝)

對於癌症患者來說,除了疾病帶來身體上的病痛,掉髮更增添許多患者對化療的心理負擔。如今在癌症化療過程防止掉髮的研究中有了新突破,台大皮膚科主治醫師林頌然的研究團隊在動物實驗中,找到新的毛囊球幹細胞,當毛囊受傷時,可以利用特定種類的蛋白,刺激該種幹細胞,有效防止放射性治療中7到8成的掉髮。

傳統上認為生長期的毛囊,幹細胞只位於毛囊中較高位置的凸部結構;而林頌然領銜的跨領域團隊,在科技部經費的支持下,使用基因螢光標定方法,在動物的毛囊球基底部發現基底細胞,可以修補毛囊因為化療或放射性治療受到的傷害。此外團隊也發現局部注射Wnt蛋白,會加速活化基底細胞的分化。

研究 實驗室 醫學 科學(取自DarkoStojanovic@pixabay/CC0)
研究團隊找到新的毛囊球幹細胞,當毛囊受傷時,可以利用特定種類的蛋白,刺激該種幹細胞,有效防止放射性治療中7到8成的掉髮。(示意圖,取自DarkoStojanovic@pixabay/CC0)

換言之,生長期的毛囊在化療或放射性治療時,許多毛囊內的細胞受到損害或死亡,造成髮幹斷裂掉髮,也可能引起生長期的毛囊進入休止期,新的頭髮不再生長,髮量便逐漸減少。林頌然的團隊發現,當毛囊受傷時,並非使用凸部幹細胞來修補,而會活化基底細胞,再生受損的毛囊球,讓頭髮繼續生長;若注射Wnt蛋白則可以加速再生的過程,進而防止放射性治療時所導致的掉髮。

「有患者害怕掉髮不再回診」,研究助病患重獲尊嚴

林頌然表示,對於癌症病人心理層面來說,進行化學治療第一名的副作用是讓家人痛苦,第二名就是掉髮,掉髮嚴重影響患者的心情與自我形象。他舉例,年初還有媒體報導一名乳癌患者,害怕化療會掉髮,不再回診的新聞。科技部次長謝達斌相信,透過減少掉髮,可有助於癌症患者重獲尊嚴。

研究 醫學 醫院 照護 疾病(取自Parentingupstream@pixabay/CC0)
對於癌症病人心理層面來說,進行化學治療第一名的副作用是讓家人痛苦,第二名就是掉髮,掉髮嚴重影響患者的心情與自我形象。(示意圖,取自Parentingupstream@pixabay/CC0)

團隊在動物實驗中還發現,Wnt蛋白未來也有用來治療禿頭的潛力。林頌然解釋,禿頭的原因有很多,但實驗過程觀察到Wnt蛋白可以活化休止期的毛囊,進入生長期,相當於讓製造毛髮的工廠重新啟動。不過禿頭與化療掉髮的機轉不同,團隊並未對Wnt蛋白在禿頭的應用深入研究。

這項突破性的發現,刊登在《Cancer Research》期刊的線上平台。倘若要將研究成果廣泛地作商業運用,至少還需要投入5到10年的人體實驗。林頌然提到,其實已有幾家國內外的藥廠來和團隊洽談,只是廠商還在評估投資風險以及實際用在臨床上的可行性,尚未確定合作對象。

林頌然補充道,防掉髮研究還在進行中,目前團隊成功找到了放射性治療時毛囊受傷、死亡的修復機制,有望防止療程中落髮,接下來團隊將會朝如何維持化療中毛囊內細胞不死亡的方向,繼續深入探討。

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