應對中國挑戰!美國與太平洋島國達成夥伴關係協議

2022-09-30 13:00

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參加美國-太平洋島國峰會的美國國務卿布林肯與夏威夷檀香山東西中心的主席蘇珊·瓦斯-拉姆 。(美聯社)

參加美國-太平洋島國峰會的美國國務卿布林肯與夏威夷檀香山東西中心的主席蘇珊·瓦斯-拉姆 。(美聯社)

在華盛頓主辦的太平洋島國領導人首次峰會上,美國和太平洋島國領導人達成了九點《美國-太平洋夥伴關係宣言》(Declaration on US-Pacific Partnership)。

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星期四(9月29日),在這場歷史性的峰會進入第二天時,美國總統喬·拜登(Joe Biden)宣布了超過8.1億美元的擴大項目,以幫助太平洋島嶼國家。據美國行政當局一位高級官員說,美國在過去十年中,提供了超過15億美元用於支持太平洋島嶼國家。

經過適當磋商,美國還承諾承認庫克群島和紐埃為主權國家。雖然庫克群島和紐埃都已經獲得了紐西蘭憲法承認的完全獨立,並且作為獨立自主的國家行事,但是美國此前一直將其視為自治領地,尚未建立正式的外交關係。

拜登將任命首位美國派駐太平洋島國論壇(Pacific Islands Forum)的特使。美國國際發展署(USAID)也將於2023年9月前重建其在斐濟蘇瓦的使團。

「坦率地說,美國和世界的安全,依賴你們的安全和太平洋島嶼的安全,」拜登在美國國務院對太平洋島國領導人發表講話時說。他還補充說,美國新的援助旨在「確保印太地區是一個自由開放、穩定繁榮、有韌性性和安全的地區。」

華盛頓深化與太平洋地區外交接觸計劃之時,正值人們對中國在該地區不斷擴大的影響力擔憂日益加劇之際。

早些時候,索羅門群島表示,不會在這次高調召開的會議上簽署聯合聲明。五個月前,該國與中國簽署了一項安全協議。

「中國一直在尋求至少在幾個地方,與其中一些太平洋島國建立軍事關係,」華盛頓戰略與國際研究中心(CSIS)高級顧問克里斯·約翰斯通(Chris Johnstone)說。

約翰斯通說,有跡象表明,北京一直在這些國家中尋求建立軍事基地。

美國-太平洋夥伴關係協議所列出的新舉措包括美國將投資2000萬美元,以促進索羅門群島的旅遊業並減少這個島國的貧困。

根據這項新協議,美國將與太平洋島國開展新的貿易和投資對話,加強海上安全,並在五年內提供最高可達350萬美元的資金,以改善該地區的網路連通性並支持網路安全。

本月早些時候,馬紹爾群島暫停了與美國官員就恢復兩國戰略夥伴關係的談判,以此抗議其所認為的美國未能解決1940年代和1950年代美國在該地區核試驗給健康和環境造成影響的問題。

美國-太平洋宣言中沒有具體提到核遺留問題。

「雖然從美國的角度來看,依據《自由聯繫條約》(Compact of Free Association)正在進行的贈款資金談判與核問題無關;但馬紹爾群島將談判視為推動其觀點的機會,」美國和平研究所(US Institute of Peace)東南亞事務高級專家布萊恩·哈丁(Brian Harding)說。

馬紹爾群島、帛琉和密克羅尼西亞是與美國簽署條約的「自由聯繫國」(Freely Associated States)。馬紹爾群島和密克羅尼西亞的現有條約將於2023年9月到期,在那之後一年,帛琉的條約將會到期。

根據即將到期的《自由聯繫條約》,這三個太平洋島國從美國政府獲得贈款援助和安全保證。「自由聯繫國」的公民無需簽證即可在美國生活和工作。

作為交換,美國有權在這三個島國建立軍事基地,並可以拒絕外來者進入這些國家的水域、領空和陸地。

美國預期,與所有三國的條約談判將在今年年底前完成。

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