同步輻射解開千年古書之謎!6世紀珍貴醫書終獲破解 一窺古羅馬醫學大師的傳世智慧

2018-03-18 13:00

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古羅馬醫生蓋倫影響西方醫學上千年,其著作為現代醫學發展做出莫大貢獻。美國加州SLAC國家加速器實驗室本周以高能量X光掃描一本公元11世紀的聖歌集,揭開羊皮紙下的驚人祕密:聖歌下方竟藏著公元6世紀的蓋倫著作譯稿。研究人員說,這項發現有助於我們瞭解現代醫學的發展。

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這本古聖歌集原本其實是一本醫書:公元6世紀,無名氏以古敘利亞語譯出古羅馬醫師蓋倫(Galen of Pergamum)的醫學文章。然而,公元11世紀,這些醫學譯文被抹去,並寫上聖歌取而代之,研究人員推測很可能是埃及聖凱薩琳修道院(St. Catherine's Monastery)的修士所為,而且很可能是出於經濟因素,畢竟當時羊皮紙並不便宜。

過去10年來,科學家與學者利用紫外光與多光谱成像(multispectral imaging)等科技,希望能讓聖歌下方的古醫學文獻重見天日,但一直未能成功,直到隸屬於美國能源部的SLAC國家加速器實驗室(SLAC National Accelerator Laboratory)「史丹福同步輻射光源」(Stanford Synchrotron Radiation Lightsource)部門出手,利用環狀型粒子加速器產生的高能量X光,終於成功分析書頁底下的殘墨,成功解碼當時的古醫學文獻。

研究團隊花了10小時,分析出這本古醫書的其中26頁,包括先前難以辨讀的序言,目前仍有200頁尚待掃描分析。英國曼徹斯特大學(University of Manchester)古典學者波曼(Peter Pormann)說,這個初步成果讓人感到非常興奮與驚奇。

研究人員指出,這項發現將開啟我們對蓋倫認識的新篇章,波曼表示:「蓋倫可說是有史以來最重要、最有影響力的醫師。這本書是人類的歷史,講述了醫學的發展。」

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