歷史上的今天》2月23日──西方活字印刷術發明者古騰堡 印刷完成首部《古騰堡聖經》

2018-02-23 07:00

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《古騰堡聖經》,現藏於美國紐約公共圖書館(NYC Wanderer,Kevin Eng@Wikipedia/CC BY-SA 2.0)

《古騰堡聖經》,現藏於美國紐約公共圖書館(NYC Wanderer,Kevin Eng@Wikipedia/CC BY-SA 2.0)

1455年2月23日,德國發明家古騰堡用活字印刷術印刷完成《古騰堡聖經》,這部著名的古版書是歐洲首部以活字印刷術完整印刷的書籍,後世讚譽《古騰堡聖經》的美學價值及工藝價值極高。《古騰堡聖經》的問世意味著西方能大量生產書籍,故被視為中世紀邁向現代社會的重要轉折點,聖經也成為全世界最暢銷的書。

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1434年到1444年,古騰堡(Johannes Gutenberg)住在史特拉斯堡(Strasbourg),他開公司生產鏡子,他在1440年左右出現活字印刷的想法,據說他用壓具將鏡子裝進鏡框的時候,產生了活字印刷的靈感,並開始不斷做實驗。

16世紀銅版畫裡的古騰堡(Wikipedia/Public Domain)
16世紀銅版畫裡的古騰堡(Wikipedia/Public Domain)

1448年,古騰堡回到故鄉美因茲(Mainz);1450年,他借了一筆高利貸來開辦活字印刷廠。1453年開始,他發明了可快速製造活字字模的金屬合金(含鋅、鉛、銻)、含油墨水、能準確倒出活字字模的鑄模、類似農用螺旋壓機的木製印刷機,並建立一套字母庫,這套實用系統可大量印刷書籍,舉世聞名的《古騰堡聖經》(Gutenberg Bible)就誕生於此地。

《古騰堡聖經》第一頁是拉丁文聖經譯者聖傑羅姆的前言(Wikipedia/Public Domain)
《古騰堡聖經》第一頁是拉丁文聖經譯者聖傑羅姆的前言(Wikipedia/Public Domain)

《古騰堡聖經》的印刷準備工作從1450年開始,古騰堡從1454年起在20個助手的協助下開始印刷這部聖經,並於1455年2月23日完成印刷。當時《古騰堡聖經》用了逾290個字模,共1282頁,裝訂成2卷,每頁印有42行。《古騰堡聖經》共印刷180本,其中150本印在紙上,30本印在上等的皮紙上,現存48部,包括12部皮紙版本與36部紙本。

《古騰堡聖經》皮紙版本,現藏於美國國會圖書館(Raul654@Wikipedia/CC BY-SA 3.0)
《古騰堡聖經》皮紙版本,現藏於美國國會圖書館(Raul654@Wikipedia/CC BY-SA 3.0)

《古騰堡聖經》使用哥德式黑體字,採用西元4世紀聖經譯者聖傑羅姆((St. Jerome)的拉丁語譯本。這部聖經與當時的手抄本格式十分相似:左右雙欄,每面的邊緣空白很多,可用於注疏及繪畫;章節之間預留空白,可供印刷完畢後手工填寫朱字標題及章節號碼;每句開頭預留1至6行高度的空白,可以用手工畫上彩色花體圖案的大寫字母。這部聖經使用的紙張大多來自義大利,小部分來自法國,這些紙張分為4個等級,不過皆色白厚實,紙質極為優良。

《古騰堡聖經》書中細節(Wikipedia/Public Domain)
《古騰堡聖經》書中細節(Wikipedia/Public Domain)

《古騰堡聖經》印刷精美的程度直逼費時費力的手抄書籍,不過儘管當時一部《古騰堡聖經》的售價等於普通職員3年的薪水,卻仍遠比聖經手抄本便宜,聖經手抄本一般要花1年的時間製作。《古騰堡聖經》的問世代表西方廣泛傳播知識與科學的新時代來臨,也見證了人類文明的重大進步。

《古騰堡聖經》書背(NYC Wanderer,Kevin Eng@Wikipedia/CC BY-SA 2.0)
《古騰堡聖經》書背(NYC Wanderer,Kevin Eng@Wikipedia/CC BY-SA 2.0)

古騰堡發明活字印刷術被視為現代史上的重大事件,節省了大量時間與人力,推動印刷術的改革與媒體革命;古騰堡的活字印刷術在歐洲快速普及,歐洲各國在50年內用這種新方法印刷了3萬種印刷物,逾1200萬份印刷品。後世認為古騰堡的發明在隨後興起的歐洲文藝復興、宗教改革、科學革命等扮演重要角色,並為現代的知識經濟與傳播奠定基礎。

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