世上最早的第一張照片在這裡!法國天才發明家努力了10多年,成功寫下歷史新頁

2017-01-28 10:00

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達蓋爾於1838年在巴黎拍攝的〈聖殿大道〉(Boulevard du Temple)照片,是目前已知最早一張有人物入鏡的照片。(圖/大寫出版提供)

達蓋爾於1838年在巴黎拍攝的〈聖殿大道〉(Boulevard du Temple)照片,是目前已知最早一張有人物入鏡的照片。(圖/大寫出版提供)

在超過10年的努力之後,一名聰穎的法國發明家終於成功捕捉實景的永久影像紀錄,他稱自己所用的技法為「日光畫」;此張描繪工作室窗外所見的鄉村景緻,咸認為第一張可以長久留存的照片。

喬瑟夫.尼塞佛.尼埃普斯(Joseph Nicéphore Niépce,1765∼1833年)是法國一名天才發明家,他發明了數種神奇的機械裝置,包括「燃火生風機」(Pyréolophore,世界上第一台內燃機)、抽水用的馬利水力機(Marly machine)和造型逗趣的腳蹬兩輪車(Velocipede,早期的自行車)。尼埃普斯長久以來著迷於捕捉陽光的軌跡,很想改良新興的平版印刷術中的製版技術。他雖然不是藝術家,卻看出研發成功可能帶來的龐大商機。

尼埃普斯於1816年4月利用暗箱,成功地在塗佈了氯化銀的可感光紙張上捕捉到幾個小的圖像。他在大為振奮的同時也大感奇怪,因為本來應該最明亮的部分呈現出來卻最暗,反之亦然──即我們現在所稱的負片──而且圖像很快就褪色。尼埃普斯換用不同的感光材料和技法,經過無數次實驗,終於在1822年利用塗佈了可感光的朱迪亞瀝青(bitumen of Judea)的玻璃版成功地複製出一張銅雕版的圖像,雖然有所進展,但方法仍算相當原始。

4年後在索恩河畔夏隆(Chalon-sur-Saone)的鄉間莊園勒格哈(Le Gras),尼埃普斯進行了一次長達8小時的實驗,試圖利用由巴黎的光學儀器製造商查爾勒.謝瓦利耶(Charles Chevalier)製作的專業相機在白鑞版上照出影像。白鑞版上先用棉花棒塗了感光用的朱迪亞瀝青乳劑,經過8小時的攝影實驗之後將感光劑塗層浸入薰衣草油,照光較多的部分會結成硬塊,而照光不多的區域仍會溶解,接著再用由薰衣草油和礦油精(或松節油)製成的溶劑將塗層洗去。最後得到一張不會褪色的正片,影像中的亮處仍保留結塊的瀝青,而較暗的陰影處則是裸露的白鑞。

保存在白鑞版上的,是從尼埃普斯位於樓上的工作室窗戶向外看到的景色:左邊有一間鴿房,交錯的梨樹枝枒後的一小片天空,中央可以很清楚地看到穀倉的傾斜屋頂,右邊可看到莊園屋宅的另一翼。

(圖/大寫出版提供)
現存最早的照片,由尼埃普斯於1826年於位在法國勒格哈莊園的工作室向窗外拍攝而成。(圖/大寫出版提供)

尼埃普斯相信這是一項重大發明,將所用的技法命名為「日光畫」(Heliographie),但之後一直沒有機會以此技術生財。他在1833年去世之前將研究筆記交給達蓋爾(Louis-Jacques-Mandé Daguerre,1787∼1851年)。達蓋爾後來研發出「達蓋爾法」(daguerreotype,亦稱銀版法),比尼埃普斯的方法又更進步一點。這類保留影像的創新藝術形式,於1839年正式定名為「攝影術」(photography)。

尼埃普斯於1826年拍攝出的原始圖像,直到1952年才由歷史學家赫穆特.葛勝姆(Helmut Gernsheim)重新發現。葛勝姆推崇尼埃普斯為攝影術發明人,並認定〈勒格哈的窗外景色〉(View from the Window at Le Gras)為世上現存最早的一張照片。原始的白鑞版現藏於德州大學奧斯丁分校的哈利蘭森中心(Harry Ransom Center)。

(圖/大寫出版提供)
此張以「達蓋爾法」拍成的照片為現存最早的自拍照;由費城攝影師羅伯特.柯尼勒斯(Robert Cornelius)1839年拍攝。(圖/大寫出版提供)

作者介紹|史考特‧克里斯汀生(Scott Christianson)

作家、歷史學家、調查記者和人權運動者,特別關注監獄與死刑、犯罪與懲罰、鑑識和美國歷史與政治等議題。

曾於哥倫比亞大學新聞學院研究調查報導,並獲得紐約州立大學阿爾巴尼分校博士學位。文章見於《紐約時報》、《華盛頓郵報》、《國家》雜誌、《村聲》雜誌、《紐約日報》等媒體,其作品更曾獲多個獎項肯定。著作包括《改變世界的100幅草圖》(100 Diagrams That Changed the World)、《最後一口氣:美國毒氣室興衰始末》(The Last Gasp: The Rise and Fall of the American Gas Chamber)及《解放查理:南北戰爭前夕為一名黑奴爭取自由的奮鬥故事》(Freeing Charles: The Struggle to Free a Slave on the Eve of the Civil War)。

本圖/文經授權轉載自大寫出版《改變世界的100份文件:從奠基現代科學的牛頓手稿到扭轉通訊結構的第一則推特》(原標題:第一張照片First Photograph)

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