世上最早的第一張照片在這裡!法國天才發明家努力了10多年,成功寫下歷史新頁

2017-01-28 10:00

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達蓋爾於1838年在巴黎拍攝的〈聖殿大道〉(Boulevard du Temple)照片,是目前已知最早一張有人物入鏡的照片。(圖/大寫出版提供)

達蓋爾於1838年在巴黎拍攝的〈聖殿大道〉(Boulevard du Temple)照片,是目前已知最早一張有人物入鏡的照片。(圖/大寫出版提供)

在超過10年的努力之後,一名聰穎的法國發明家終於成功捕捉實景的永久影像紀錄,他稱自己所用的技法為「日光畫」;此張描繪工作室窗外所見的鄉村景緻,咸認為第一張可以長久留存的照片。

喬瑟夫.尼塞佛.尼埃普斯(Joseph Nicéphore Niépce,1765∼1833年)是法國一名天才發明家,他發明了數種神奇的機械裝置,包括「燃火生風機」(Pyréolophore,世界上第一台內燃機)、抽水用的馬利水力機(Marly machine)和造型逗趣的腳蹬兩輪車(Velocipede,早期的自行車)。尼埃普斯長久以來著迷於捕捉陽光的軌跡,很想改良新興的平版印刷術中的製版技術。他雖然不是藝術家,卻看出研發成功可能帶來的龐大商機。

尼埃普斯於1816年4月利用暗箱,成功地在塗佈了氯化銀的可感光紙張上捕捉到幾個小的圖像。他在大為振奮的同時也大感奇怪,因為本來應該最明亮的部分呈現出來卻最暗,反之亦然──即我們現在所稱的負片──而且圖像很快就褪色。尼埃普斯換用不同的感光材料和技法,經過無數次實驗,終於在1822年利用塗佈了可感光的朱迪亞瀝青(bitumen of Judea)的玻璃版成功地複製出一張銅雕版的圖像,雖然有所進展,但方法仍算相當原始。

4年後在索恩河畔夏隆(Chalon-sur-Saone)的鄉間莊園勒格哈(Le Gras),尼埃普斯進行了一次長達8小時的實驗,試圖利用由巴黎的光學儀器製造商查爾勒.謝瓦利耶(Charles Chevalier)製作的專業相機在白鑞版上照出影像。白鑞版上先用棉花棒塗了感光用的朱迪亞瀝青乳劑,經過8小時的攝影實驗之後將感光劑塗層浸入薰衣草油,照光較多的部分會結成硬塊,而照光不多的區域仍會溶解,接著再用由薰衣草油和礦油精(或松節油)製成的溶劑將塗層洗去。最後得到一張不會褪色的正片,影像中的亮處仍保留結塊的瀝青,而較暗的陰影處則是裸露的白鑞。

保存在白鑞版上的,是從尼埃普斯位於樓上的工作室窗戶向外看到的景色:左邊有一間鴿房,交錯的梨樹枝枒後的一小片天空,中央可以很清楚地看到穀倉的傾斜屋頂,右邊可看到莊園屋宅的另一翼。

(圖/大寫出版提供)
現存最早的照片,由尼埃普斯於1826年於位在法國勒格哈莊園的工作室向窗外拍攝而成。(圖/大寫出版提供)

尼埃普斯相信這是一項重大發明,將所用的技法命名為「日光畫」(Heliographie),但之後一直沒有機會以此技術生財。他在1833年去世之前將研究筆記交給達蓋爾(Louis-Jacques-Mandé Daguerre,1787∼1851年)。達蓋爾後來研發出「達蓋爾法」(daguerreotype,亦稱銀版法),比尼埃普斯的方法又更進步一點。這類保留影像的創新藝術形式,於1839年正式定名為「攝影術」(photography)。

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