「自亞當之後,沒有任何人類像他一樣孤獨」參加阿波羅11號登月任務,卻未踏上月球的太空人柯林斯逝世

2021-04-29 13:10

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參與阿波羅11號(Apollo 11)登月行動的美國太空人柯林斯(Michael Collins)。(美聯社)

參與阿波羅11號(Apollo 11)登月行動的美國太空人柯林斯(Michael Collins)。(美聯社)

參加1969年7月20日「阿波羅11號」(Apollo 11)登月行動的美國太空人麥克・柯林斯(Michael Collins)的家人說,柯林斯星期三(4月28日)逝世,享年90歲。當年,尼爾・阿姆斯壯(Neil Armstrong)和巴茲・奧爾德林(Buzz Aldrin)踏上月球表面,譜寫了人類第一的歷史,而柯林斯則留在了指揮艙內。

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柯林斯家人發表的聲明說,他死於癌症。

時任美國總統的尼克森1969年7月在太平洋上的美國海軍「大黃蜂號」航空母艦上歡迎返回地球的「阿波羅11號」登月使命的三名太空人:指揮長阿姆斯壯、指揮艙駕駛員柯林斯和登月艙駕駛員奧德林。(美聯社)
時任美國總統的尼克森1969年7月在太平洋上的美國海軍「大黃蜂號」航空母艦上歡迎返回地球的「阿波羅11號」登月使命的三名太空人:指揮長阿姆斯壯、指揮艙駕駛員柯林斯和登月艙駕駛員奧德林。(美聯社)

在那次歷史性的登月任務中,柯林斯經常被描述為「被遺忘」的第三位太空人。他在兩位同事返回指揮艙之前,一人獨處超過21小時。每次飛船繞到月球暗面時,他就會與休斯頓的任務控制中心失去聯繫。

任務日誌借用聖經人物亞當做比喻寫道:「自從亞當以後,還沒有聽說有任何人類像麥克・柯林斯這樣的孤獨。」

柯林斯在1974年的自傳《攜帶火種》(Carrying the Fire)中描述了他的經歷,但是他基本上避免出風頭。

參與阿波羅11號(Apollo 11)登月行動的美國太空人柯林斯(Michael Collins)在白宮與川普相見歡。(美聯社)
參與阿波羅11號(Apollo 11)登月行動的美國太空人柯林斯(Michael Collins)在白宮與川普相見歡。(美聯社)

柯林斯在美國航空航天局(NASA)2009年公佈的評論中說:「我知道,假如我說'阿波羅11號'上的三個位置中我的是最好的,那我就是騙子或傻子,但是我可以真實而坦然地說,我對我的位置完全滿意。」

柯林斯1930年10月31日出生在羅馬,與阿姆斯壯和奧爾德林同年出生。他的父親是美國陸軍少將。柯林斯也子承父業,進入紐約州的美國西點軍校,並在1952年畢業。

和很多第一代美國太空人一樣,柯林斯也是空軍試飛員出身。

1963年,他被選入NASA的太空人項目。當時,載人太空飛行使命還在初級階段,然而,在冷戰方酣的歲月裡,為了與蘇聯競爭,美國迅速加快了宇航步伐,努力實現總統約翰・F・肯尼迪(ohn F. Kennedy)提出的在本十年結束之前把人類送上月球的誓言。

柯林斯第一次的太空之旅發生在1966年7月,他是「雙子座10號」(Gemini X)的駕駛員。這是為NASA的「阿波羅」登月項目做準備。

他的第二次、也是最後一次太空飛行就是歷史性的「阿波羅11號」登月行動。

參與阿波羅11號(Apollo 11)登月行動的美國太空人柯林斯(Michael Collins)。(美聯社)
參與阿波羅11號(Apollo 11)登月行動的美國太空人柯林斯(Michael Collins)。(美聯社)

太空人們返回地球後受到隆重歡迎,但柯林斯盡量避開媒體的喧囂,他後來經常批評對名人的崇拜。

在政府短期任職後,柯林斯成為國家航空航天博物館的館長,並在1978年卸任。他還是幾部與太空有關的書籍的作者。

他說,「阿波羅11號」給他留下的最震撼的回憶是,當他回首俯瞰地球時,地球顯得如此「脆弱」。

「我真的相信,假如世界的政治領袖們能夠從10萬英里的距離遙看他們的行星,他們的看法可能會有根本性的改變。那種無比重要的邊界將會無影無踪,那種噪音刺耳的爭論將會銷聲匿跡。」

他的家人在聲明中說,他們知道「麥克對自己經歷的一生感到如此的幸運」。

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