NASA最新發現:月球長年受太陽照射表面竟含水!未來太空人可飲用

2020-10-27 21:10

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最新研究發現,月球長年接受陽光照射的表面,也存在水分子,這表示水在月球上可能比以往推測還要普遍。另外,水也會是NASA最新登月計畫阿提米絲(Artemis)的寶貴資源。

根據有線電視新聞網(CNN),美國航太總署(NASA)26日召開記者會,分享同日發表在國際期刊《自然天文學》(Nature Astronomy)的2份研究報告。研究者發現,月球表面蘊藏的水可能超越過往想像,就算是長年接受陽光照射的地區也存在水分子,而極區的撞擊坑裡則有大量的冰,月球表面的水,對未來NASA太空計畫部屬和新實驗來說是關鍵的資源。

月球南極(Wikipedia / Public Domain)
月球南極(Wikipedia / Public Domain)

月球日照區也有水分子,挑戰過往月球知識

《SOFIA在月球太陽照射區探測到水分子》(Molecular Water Detected on the Sunlit Moon by SOFIA),由NASA戈達德太空飛行中心(Goddard Space Flight Center)的研究員霍尼博(Casey Honniball)領導,透過同溫層紅外線天文台(SOFIA)在月球表面發現水分子。SOFIA則是由一架波音747SP改裝的高空天文台,搭載直徑2.7公尺的反射望遠鏡,從離地約13.7公里的高空,避開99%的大氣層阻擾進行太空觀測。

NASA科學任務局(Science Mission Directorate)天體物理處主任赫茲(Paul Hertz)在記者會上表示,過去科學家推測月球日照區、南極附近可能有水存在,「現在我們知道那是真的。這項發現挑戰了我們對月球表面的認識,也促使我們探究深太空探索需要的資源」。

霍尼博研究團隊找到方法辨別水分子和相似的羥基(hydroxyl),確認在月球正面南半球高緯地區的克拉維斯環形山(Clavius)存在水分子。這些水分子位於天然玻璃內或月面粒子之間,得以抵禦月球的極端環境。月球表面含水量在100至400ppm之間,或者約等於一瓶12盎司(約340公克)的液態水。NASA指出,月球表面的水量約為撒哈拉沙漠的百分之一。

新的研究成果又激起更多疑問:月球表面的水如何形成?又是如何留存?霍尼博表示,「月球沒有足夠的大氣層,太陽照射區的水本應逃逸到太空中,但是我們看到這些水了。一定有什麼東西產生這些水,並且困住它。」水可能來自落至月面的微隕石(micrometeorite),也可能是太陽風帶來的氫與土壤中含氧的礦物合成羥基,再受到微隕石撞擊產生水。

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