吃「純素」的人真的容易有飲食障礙問題嗎?營養專家細說分明

2020-07-19 10:00

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全球越來越多人選擇純素飲食(取自Pixabay)

全球越來越多人選擇純素飲食(取自Pixabay)

許多民眾出於健康、環保、道德原因選擇純素飲食(veganism,不吃任何動物來源食物),新冠肺炎疫情也讓越來越多人考慮放棄肉食,轉向素食懷抱。不過,純素飲食人口仍相對少,因此也經常受到誤解,其中一個常見的誤解與刻板印象就是純素主義者容易有飲食障礙問題。

美國雅薩納飲食障礙治療與飲食康復中心(Alsana Eating Disorder Treatment & Eating Recovery Centers)臨床營養服務副總比斯利(Tammy Beasley)說,她原本也以為純素主義者容易有飲食障礙,並提到2003年一份研究結論是,成為素食者的大學女生可能比較容易有飲食障礙,但該研究的設計遭到批評,包括「每星期吃一頓無肉餐」就會被歸類為「半素食主義者」,還使用並非專為素食者設計的飲食評估工具。

飲食障礙與純素主義,兩者並無必然關係

不過,比斯利最近調查訪問那些專攻飲食障礙的營養學家,其中98%營養學家說他們的飲食障礙客戶中有純素主義者,但其中9成以上的人是出現飲食障礙之後,才開始接受純素飲食。比斯利說:「我們知道飲食障礙與純素主義者往往重疊,但也可能不會重疊。」

純素飲食的崛起也帶動相關產業發展。(pixabay)
純素飲食近年崛起。(取自Pixabay)

長久以來,人們對純素主義的刻板印象阻礙那些有飲食障礙的純素主義者獲得治療,許多飲食障礙治療中心不願接受純素飲食的客戶。比斯利說這是很嚴重的問題,因為真的有飲食障礙的純素主義者被拒絕治療後,平均需要2年的時間才會再度尋求協助。

許多治療中心開始接受純素主義患者

幸好,這種情況已逐漸改善,許多治療中心已經開始接受純素主義的患者,雅薩納飲食障礙治療與飲食康復中心經過1年多的計畫,去年秋天起也開始加入行列。比斯利說:「我們下定決心要做這件事,而且要做得正確,當他們(純素主義者)有信心尋求治療,至關重要的是盡可能多消除障礙。」

比斯利說對於客戶而言,重要的是在給予支持的安全環境中,能談論純素主義是否可能導致飲食障礙,為治療結束後的生活做好準備也很重要。她說:「我們生活在非純素主義者的世界,他們(純素主義者)需要學會思考及提前計劃,這樣一來飲食障礙才不會佔上風。」

示意圖。純素飲食的崛起也帶動相關產業發展,純素肉就連肉品廠都搶著投資。(pixabay)
示意圖。純素飲食近年崛起也帶動相關產業發展。(pixabay)

「純素樂趣食品」

美國營養學家沃爾夫勒姆(Taylor Wolfram)說,她注意到的一個危險信號是素食主義者不願意吃所謂的「純素樂趣食品」(vegan fun foods),例如素肉、純素起司、純素冰淇淋。她說:「就像非純素的樂趣食品一樣,這些純素樂趣食品可能會引起人們恐慌,重要的是開放與允許人們獲得各種純素食品……我想幫助人們弄清楚他們想實際在哪裡劃清界限,如何將個人心理健康列為優先的同時好好幫助動物,這看起來對每個人都不同。」 

不過,沃爾夫勒姆表示:「即使有人早在出現飲食障礙之前,就已因為道德因素而選擇純素飲食,但這並不代表他們的道德觀念與飲食障礙沒糾纏不清……遺憾的是,即使有人出於道德原因選擇純素飲食,他們仍像非純素主義者一樣容易受到飲食文化的影響。」

另一位美國營養師胡丁(Ginger Hultin)說,人們往往認為純素與純素飲食者「極端」,但其實不是:「大多數純素主義者與素食主義者可能都有符合個人需求的健康均衡的飲食。」

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