聞到蘋果就想到初戀、嗅到狗屎就想到外婆?科學家證實嗅覺是觸發人類記憶的「重要開關」⋯

2018-12-25 11:30

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嗅覺在潛意識中起著很大的作用。(圖/德國之聲)

嗅覺在潛意識中起著很大的作用。(圖/德國之聲)

每個人都可能曾經有過這樣的經驗:偶然聞到的一股味道讓童年的回憶席卷而來。嗅覺是人類最強大的感官之一,不過科學家對嗅覺的研究仍舊有限。

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嗅覺是人類重要的五種感官之一,對於某些人而言,嗅覺的重要性甚至超越視覺、聽覺、味覺和觸覺,因為嗅覺在潛意識中起著很大的作用。它能在人們毫無防備的情況下釋放出被塵封的回憶。

 

氣味能給人帶來愉悅,或是發出警告信號,它富含各種情感。一些研究人員表示,情侶間的親吻可能源自於對感受伴侶氣味的渴望,這樣的情緒甚至發生在兩唇相接之前。這是一種深層的意識。然而,雖然人們能在腦中回放視覺記憶,想象看過和經歷過的圖畫、照片、人物等畫面,卻無法以同樣的方法喚醒嗅覺記憶。

請嘗試回想第一次遇見某位朋友或初次親吻某個對象時的情景。你或許能准確記得對方的穿著或當時談論的話題,甚至在腦海中聽見兩人的對話,但卻難以記起他的氣味或當時周圍的味道。事實上,你可能還能用文字形容出氣味,例如「聞起來像蘋果派」,但腦中是否無法聞到這股味道?

應該是不能吧?筆者反正竭盡全力也做不到。

但在某個瞬間,你或許會突然鮮明地回憶起那個人的氣味。那股味道縈繞在你的鼻腔中,充斥著每一寸毛孔,聞起來可能是秋天的落葉、剛出爐的聖誕餅乾、柳橙或香包。猝不及防,你跌入某段回憶,而且多半是童年的回憶,至少某些科學家是這麼說的。

至於筆者,寫這段話可能有點噁心,有時候我會突然感覺在科隆的街道上聞到一股新鮮狗屎味。筆者要強調自己並不是怪人(總之不是特別奇怪),但沒來由地就是會將新鮮狗屎與我生活的城市聯結在一塊。

我想這是因為當我還年幼時曾和家人到科隆探望祖母,當時正值夏季,街道上總是有狗屎,在我成長的城市倫敦少有這種情況。

此外,當時的奇怪經驗還包括在馬桶的「觀景台」上看到自己的排洩物。當年很多德國家庭都使用一種「階梯式馬桶」(Flachspülbecken),排洩物不是直接落入水中,而是先掉在一片近乎干燥的平台上。你可以在「大號」後看到糞便靜靜躺在平台上,等待著主人對它進行一番檢視,然後再將它沖入水池中。不知為何,這段記憶牢牢印在我的腦海中。

這同時也是一段非常鮮明的視覺記憶。不過筆者無法「聞」到記憶中的味道,直到某些神秘的、天外飛來一筆的瞬間……猛地仿佛又回到祖母的公寓中,九歲的我樂不可支,因為我剛在「觀景台」上留下光榮的印記,等著我哥哥發現它(盡管他和祖母並不覺得好笑)。

嗅覺記憶是怎麼回事?

某些研究結果指出,人類的嗅覺與記憶的聯結更勝於其它感官。筆者對此表示質疑,因為(我自認)對看過的畫面有很奇特的記憶,特別是曾經去過一次的街道或路線,以及多年後再次故地重游時。我不記得街道名稱,但卻能辨認路線。所以筆者的五感似乎是互相連貫的。

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