空氣越來越差,每天出門臉上就蒙上一層灰⋯他警告:一定要做好防護,尤其是空汙最大受害者的「他們」

2018-12-21 15:18

? 人氣

兒童呼吸速度為成年人的兩倍,代表他們所吸入的污染物也多於成年人。(圖/pexels)

兒童呼吸速度為成年人的兩倍,代表他們所吸入的污染物也多於成年人。(圖/pexels)

編按:高度工業發展的現代社會,空污已經成為不容忽視的問題之一。空氣污染到底可怕到什麼程度?對於身體究竟有什麼嚴重的影響?這篇文章就要來解密!

孩子週遭的一切,已種下空汙危害

在我開始注意空汙對生育及兒童健康危害時,這個議題還很冷門。

一開始是為了研究鉛蓄電池工廠員工子女體內累積的重金屬,我選擇了淡水附近國小學童做為對照組,收集兩組兒童掉落的乳牙,結果的確證實員工子女體內有重金屬累積,擔心影響孩子健康,員工也因此願意遵守下班後徹底換裝、沐浴清潔後再回家的規範。

但意外的是,我們發現做為對照組的學童,體內錳含量特別高,錳有助於孩子神經行為發展,但太多反而會讓精細動作變差。那麼,孩子體內的錳從何處來?

苦思良久後才想到,淡水這所國小位於車流繁忙的交通幹道旁,或許和交通廢氣有關,之後一系列的研究也肯定交通汙染程度愈高,錳的濃度也愈高。尤其孩子的身高恰好接近汽機車排氣管高度,可以想像,走在同一條馬路上,孩子會比成年人吸進更多廢氣。

值得注意的是,原油中雖含有金屬,但台灣的無鉛汽油並未額外添加錳,而成大的研究發現,同樣使用無鉛汽油,機車排放廢氣中的錳含量比汽車高。台灣機車密度全球第一,或許是一種可能的解釋。

本世紀威脅兒童健康的致命殺手─空汙

二○一八年十月二十九日,WHO發布《空氣汙染與兒童健康:清潔空氣是良策》報告指出:全球十五歲以下的兒童高達百分之九十三(即十八億兒童)每天呼吸嚴重汙染的空氣,估計二○一六年,有六十萬名兒童因空汙引起的急性下呼吸道感染而致命,主要是環境與家庭空氣汙染的結果。

相對於成人,兒童更容易受到空汙威脅,因為兒童呼吸速度是成人的二倍,這表示每單位體重會吸入更多的有害空氣、兒童的身高更接近汽機車排放汙染物,同時他們的呼吸道結構狹小也使發炎反應損傷更明顯;此外,兒童的腦、肺、免疫系統未發育完全,呼吸道也更容易受影響。

關於空汙對兒童健康的影響,目前已知的重點包括:

*孕婦吸入有害空氣會阻礙胎兒大腦發育,空汙(尤其是PM2.5)會造成早產、出生體重過輕,增加新生兒死亡率或未來心血管疾病風險。

*出生後一千天是嬰兒腦部發育關鍵期,空氣中的懸浮微粒可能侵入大腦,影響神經發展。

*全球每年有九十二萬名五歲以下兒童感染肺炎致命,其中五十四萬因呼吸道疾病死亡則肇因於空氣汙染。

*PM2.5、PM10以及二氧化氮是影響兒童肺功能最大的關鍵,位居在嚴重空汙環境的兒童,類似吸二手菸的後果;即使空汙暴露濃度較低,也會影響兒童的肺功能。而長期的空氣品質改善對兒童的肺部功能成長帶來明顯的進步。

*近十分之一的五歲以下兒童死亡與空氣汙染有關。

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章