世紀怪蛙!嚴冬求生絕招竟是「憋尿8個月」?全身結凍、心跳停,一回溫竟又「起死回生」

2018-07-22 08:00

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很多人都體會過尿急卻找不到廁所的痛苦,不過對木蛙(wood frog)來說,這事根本不成問題,因為牠們能夠整個冬天不排尿。更神奇的是,「憋尿」竟是牠們維持生命的方式。

阿拉斯加的木蛙可以長達8個月不排尿,科學家至今才明白牠們是如何辦到,更精確地說,是牠們如何透過不排尿來維持生命。

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科學家至今才明白樹蛙為什麼要「憋尿」八個月!(圖/取自pxhere

尿液中主要代謝成分是尿素,而木蛙就是透過回收尿素、轉換成有用的氮,讓自己在冬眠、內外結凍時,維繫生命。

尿素無法讓木蛙溫暖起來;相反地,尿素保護牠們的細胞和組織,就算木蛙心跳停止、大腦不運作、血液不流,也能辦到。

根據英國期刊皇家學會報告生物科學版(Proceedings of the Royal Society B)今天發表的最新研究,木蛙之所以有這項能力,是因為牠們腸道中的特有微生物能回收尿素。

有些人把木蛙的尿液稱為防凍劑,但研究共同作者俄亥俄州邁阿密大學(Miami University)動物學家柯斯坦佐(Jon Costanzo)質疑這個說法:「牠們的眼睛呈白色、皮膚結霜,牠們就像小石頭,是冰封的。」

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尿素無法讓木蛙溫暖起來;相反地,尿素保護牠們的細胞和組織,就算木蛙心跳停止、大腦不運作、血液不流,也能辦到。(圖/取自flickr

美聯社報導,柯斯坦佐說,如果這些木蛙是人類,牠們這樣的狀態就會被稱為死亡,但是一旦回溫,木蛙又會甦醒過來。

美國全境和北極圈都有木蛙棲息,柯斯坦佐指出,有些阿拉斯加木蛙結凍時,體溫低至攝氏零下18度。

責任編輯/趙元

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