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太可愛了,卻瀕臨滅絕!龐克「綠髮」造型的澳洲隱龜 等待政府關愛的眼神

英國倫敦動物學會在10日公布全球百大瀕危爬蟲動物名單,其中棲息在澳洲的「隱龜」位列第30名,頂著一頭「綠髮」的龐克造型,以及用生殖器官呼吸的特色,使其旋即成為媒體報導焦點。儘管隱龜的可愛模樣擄獲全球網友的心,但澳洲政府卻沒有針對爬蟲動物的保育計畫。而除了隱龜之外,名單上的其他物種也同樣值得人們關注,讓它們免於面臨絕種危機。

隱龜(Mary River Turtle,學名:Elusor macrurus)的棲地位於澳洲昆士蘭省(Queensland)的瑪麗河,隱龜的泄殖腔不僅兼具排泄和交配的功能,更可以用來呼吸,使隱龜能夠在水中待上長達三天,更讓藻類得以在它們的頭上生長,隱龜獨樹一幟的龐克綠頭也由此而來。

「戴綠帽」的澳洲烏龜

隱龜頭上的綠色「毛髮」其實是藻類生長。(YouTube截圖)
隱龜頭上的綠色「毛髮」其實是藻類生長。(YouTube截圖)

雖然擁有桀驁不馴的外表,隱龜的個性其實相當溫和,使其曾在1960、1970年代成為熱門寵物,10年間約有1.5萬隻隱龜在寵物店販售,也讓它有著「寵物店龜」的別名,除了因為水壩的興建導致棲地遭破壞,人類也為了自我滿足,使得隱龜的數量大幅減少。

被忽略的爬蟲類

由倫敦動物協會(ZSL)製作的「演化特殊暨全球瀕危物種」(Evolutionary Distinct & Globally Endangered,EDGE)名單,每年對具有基因獨特性且瀕臨絕種的物種進行評估與排名,提出最須優先保育的一百個物種,過去曾發布過鳥類、珊瑚、兩棲動物與哺乳動物的名單。

隱龜的特別模樣,迅速登上全球媒體版面。(YouTube截圖)
隱龜的特別模樣,迅速登上全球媒體版面。(YouTube截圖)

參與編列EDGE名單的成員岡布斯(Rikki Gumbs)說,今年是首度將爬蟲類列入名單中,岡布斯估計,這份名單只佔了具有滅絕風險爬蟲動物的一小部分,他認為爬蟲類不可愛的外表,使它們難以成為受青睞的保育對象。「爬蟲類會把人們嚇跑—看著哺乳類動物,讓我們想到自己,但隱龜長得和我們完全不一樣。」

儘管隱龜如今成了媒體寵兒,但目前澳洲政府並未將其列入國家級保育計畫,保護其免於滅絕。事實上,隱龜的例子並不是個案,在名單的前40名中,就有7種爬蟲動物生活在澳洲。保育人士認為這凸顯了澳洲政府對爬蟲類保育的重視程度實在是乏善可陳,在聯邦政府的「受威脅物種策略」中,涵括了20種哺乳類、20種鳥類以及30種植物,但就是沒有爬蟲類。

迪肯大學(Deakin University)綜合生態研究中心的研究員杜赫提(Tim Doherty)表示:「在澳洲有超過1000種爬蟲類,約等於全球總數的10%,而其中高達9成是在別的地方找不到的特有種。」澳洲保育基金會(Australian Conservation Foundation)分析師特雷澤謝(James Trezise)也說,作為爬蟲類生物多樣性最豐富的地區之一,澳洲政府的復育工作卻忽略了一整個物種。

還有誰在名單上?

同樣列名瀕危物種名單的象鼻龜。(維基百科公有領域)
同樣列名瀕危物種名單的象鼻龜。(維基百科公有領域)

「重點是人們不要只把目光投注在隱龜身上,還有更多更多動物處於生存威脅下。」岡布斯強調,生活在印度北方和尼泊爾的恆河鱷(gharial ),數量只剩下不到235隻。隱龜也並不是名單上唯一有特殊長相的動物,來自馬達加斯加的侏儒枯葉變色龍(Minute Leaf Chameleon),只有人類的指甲大小,另一種「龜如其名」的豬鼻龜(Pig-nosed turtle)同樣瀕臨滅絕,豬鼻龜在澳洲的棲地流失,在某些國家甚至還被食用。岡布斯提醒,「許多在EDGE名單上的動物是遠古至今的倖存者,甚至可以追溯到恐龍時代。我們必須盡全力保護這些獨特且常被忽略的動物,就像我們對老虎和大象做的事一樣。」

 

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