課本沒教的愛迪生真相!約好分紅不認帳、殺動物抹黑同業,連燈泡都不是他發明的…

2017-09-28 10:00

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老師沒教不代表沒有,「發明大王」愛迪生原來也存在黑歷史。圖左為愛迪生,圖右為其宿敵特斯拉。(圖/wikimedia commons)

老師沒教不代表沒有,「發明大王」愛迪生原來也存在黑歷史。圖左為愛迪生,圖右為其宿敵特斯拉。(圖/wikimedia commons)

平生擁有超過1500項專利,以燈泡點亮世界的愛迪生,真的是樣樣值得全世界仿效的偉人嗎?事實上,他不但與「交流電之父」特斯拉結下樑子,更是許多人恨得牙癢癢的專利流氓、奸詐商人……抹去課本中那些陳腔濫調、激勵人心的科學家生平,這位天才發明家的「黑暗」真實人生或許才更加精采!

「天才是百分之一的靈感,加上百分之九十九的努力。」這句耳熟能詳的名言出自愛迪生(Thomas Alva Edison,1847-1931),他是世人公認的發明大王,最為人所知的成就便是將燈泡的光亮帶給世界。然而,就歷史事實而言,愛迪生充其量只是擁有燈泡的專利權,並非最初發明者。此外,他與「曾經的員工」、交流電之父特斯拉更是爭鬥不休數十年,這個全世界景仰的發明大王,不只答應分紅最後出爾反爾,甚至殘忍殺害活體動物,只為將罪過推給其他同業。想不到吧?

那麼,到底是誰將這個改變全球的發明帶到世界上的呢?關於燈泡的起源眾說紛紜,有一說是1829年逝世的漢弗里‧戴維爵士率先發明燈泡,但他在世期間並無申請任何專利;也有人說是「亨利•戈培爾」和「約瑟夫•威爾森•斯旺」這兩位工程師,先後在1854年及1860年發明出燈泡。

全世界景仰的「發明大王」愛迪生,其實也有著不為人知的「邪惡」一面。(圖/擷取自Youtube)
全世界景仰的「發明大王」愛迪生,其實也有著不為人知的「邪惡」一面。(圖/擷取自Youtube

總而言之,早在愛迪生於1879年宣布燈泡誕生之前,這項發明就已存在了。然而這兩位發明家當時較無專利意識,未及時申請專利,才讓愛迪生後來居上。在多年官司纏訟後,威爾森•斯旺便將專利權主動賣給愛迪生;而戈培爾去世後,愛迪生也用伎倆從戈培爾的家人手上買到專利。總歸來說,愛迪生的貢獻其實在於對電燈的推廣,讓電能快速普及到一般人的生活中,但世人卻忽略了前人研究發明的努力,而只推崇愛迪生為「燈泡之父」。

燈泡發明出自誰手尚有爭議,但保證愛迪生不是第一人。(圖/wikimedia commons)
燈泡發明出自誰手尚有爭議,但保證愛迪生不是第一人。(圖/wikimedia commons

對於愛迪生神話感到幻滅的人也別洩氣,其實他還是發明了許多影響世界的東西,例如留聲機、活動電影攝影機、直流電力系統等,名下更有超過1500項的專利,也被媒體喻為「門洛帕克的奇才」。然而,這些發明並非全都出於他手,絕大多數來自底下團隊成員的研究,聰明的愛迪生只是提供實驗室以及資金,再將發明成果拿來登記專利,並藉此獲取財富與名聲。因此,與其說愛迪生是一位偉大的科學家,倒不如用「商人」來形容他會更貼切。

跟下屬約好合作成功要分紅100萬,最後竟窩囊地說「開開玩笑啦」

若是搜尋愛迪生的名字,時常能看到另一個名字與之相隨,那就是他的世仇――「交流電之父」尼古拉.特斯拉。兩人的「電流大戰」要從1880年談起,當時愛迪生發明了直流電,特斯拉則在兩年後發明了交流電。當時還是愛迪生旗下職員的特斯拉向愛迪生提出,「交流電才是人類的未來」,但愛迪生當時已為直流電付出巨大投資,便毫不猶豫地拒絕了特斯拉的建議。

除了這個疙瘩之外,傳言愛迪生還曾交給特斯拉一項任務──改進馬達和發動機性能。他承諾特斯拉,若將機器改良成功,他將支付5萬美元的酬勞(相當於現在的100萬美元)。原本不被看好的特斯拉,經過不斷嘗試後竟然真的做到了,但愛迪生藉此機會佔有特斯拉的24項發明專利後,居然說5萬美元只是一個「美式玩笑」,甚至連特斯拉希望將自己的每周薪資從18美元提高到25美元,也同樣遭到愛迪生的拒絕。

誹謗抹黑「同業」毫不手軟,愛迪生其實沒那麼完美!

離開了愛迪生的公司後,特斯拉加盟了當時日漸強盛的「西屋電氣」,全力發展交流電,和支持直流電研究的愛迪生電燈公司等於是死對頭。

正當愛迪生不斷擴大公司業務時,直流電在物理上的侷限性也越來越明顯——直流電中心電站系統只能覆蓋方圓一英里,無法滿足大量的用電需求。然而到了1895 年,尼亞加拉瀑布的交流發電站落成,成功將電流傳輸到35公里外的地方,採用的正是特斯拉的交流電發電機和交流電輸電技術,也讓愛迪生顏面盡失。

為了自身地位感到惴惴不安的愛迪生,便向對手採取惡意中傷的手段,將活體以交流電電死,讓大眾對交流電留下危險印象。甚至傳言他攏絡眾多財團,刻意排擠特斯拉,讓他失去手中資源,也在學界失去立足之地。

雖然愛迪生的確將許多發明帶到世上,大大地改變了人類的生活,但在「發明大王」的風光頭銜之下,也許更多的是世人沒看見的奸巧手段。儘管沒寫在教科書裡,卻無法真正從歷史中抹滅。

主圖均取自wikimedia commons,左圖來源,右圖來源
責任編輯/鐘敏瑜

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