超級太陽能飛機 首度試飛成功

2014-06-02 16:07

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太陽能飛機「太陽驅動2號」2日在瑞士試飛成功(取自網路)

太陽能飛機「太陽驅動2號」2日在瑞士試飛成功(取自網路)

人類有史以來最大型、最先進的太陽能飛機「太陽動力2號」(Solar Impulse 2),2日首度進行試飛,過程順利成功。明年3月,兩位瑞士探險家將駕駛它從波斯灣地區出發,開啟史無前例的太陽能飛機環球飛行之旅。

瑞士時間當天凌晨3時35分(台灣時間2日上午11時35分),太陽動力2號從瑞士西部帕耶訥(Payerne)空軍基地起飛,飛行持續1小時45分鐘,最高飛行高度2400公尺,過程中飛機各項技術指標正常。

今年4月9日才亮相的太陽動力2號是「太陽動力號」(Solar Impulse)的升級版,也是目前全球體積最大的太陽能飛機,但機身和機翼均採用極輕的碳纖維材料,雖然72公尺的翼展比波音747-800型客機還長,重量卻只有2300公斤,和一部轎車差不多。

太陽動力2號為單人駕駛,最大飛行高度可達8500公尺,最高時速140公里。它的機翼上安裝有17248塊超薄的高效太陽能電池板,無需一滴燃油,僅靠陽光就能飛行,而且太陽能電池日間可為機上的鋰電池充電,因此夜間仍然可以繼續飛行。

按照探險家皮卡爾(Bertrand Piccard)與波許伯格(Andre Borschberg)9的計畫,太陽動力2號明年3月將以波斯灣地區為起點,經阿拉伯海,進入印度、緬甸、中國,然後跨越太平洋前往美國,再飛往南歐和北非,最終回到起點。全程約3個月,飛行天數約20天,其中以飛越大西洋與太平洋的航程最為艱鉅,各需5天5夜,對單人飛行員而言是極大的挑戰。

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