棕櫚樹真的是破壞雨林的兇手嗎?揭森林面對的真正問題,一味抵制棕櫚油根本沒用

2020-09-12 07:00

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砍伐大面積的熱帶雨林轉作棕櫚樹,所造成的環境破壞、喪失生物多樣性等問題一直以來總是為人詬病,但其實不是所有的棕櫚樹種植都與森林砍伐有直接關係、且大規模密集種植的農作,例如:大豆,都有破壞生態、喪失生物多樣性的相似問題。儘管使用其他植物油似乎是一種解決方案,但仍可能會產生類似的環境問題,因此回歸源頭,想辦法讓棕櫚油的生產能夠更加永續才是解方。

在過去的幾十年,全球對於植物油的需求不斷上升,這也導致了棕櫚油的原料作物棕櫚樹的種植面積急遽增加。尤其是在東南亞,由於棕櫚的經濟價值極高,因此棕櫚油產業成了支撐這些國家經濟成長的重要關鍵。

即便棕櫚油產業的繁榮為經濟做出了貢獻,但砍伐大面積的熱帶雨林轉作棕櫚樹造成的環境破壞、喪失生物多樣性等問題一直以來總是為人詬病。基於這些影響,歐盟更宣布,在2030年前將全面禁止使用棕櫚油作為生質燃料,讓全球兩大棕櫚生產國的馬來西亞及印尼相當不滿。

但,一味地把棕櫚油跟「萬惡」劃上等號,其實會讓我們忽略了其他問題。

不是所有的棕櫚樹種植都與森林砍伐有直接關係

長期以來,人們一直將棕櫚油歸咎於摧毀熱帶雨林、威脅到猩猩和大象等野生生物的兇手。且根據國際林業研究中心(CIFOR)於2019年的研究數據顯示,在2000年~2018年之間,印尼婆羅洲因為棕櫚油產業造成了至少39%的森林破壞,而在馬來西亞方面也造成了46%的森林破壞,很明顯森林遭到砍伐與種植棕櫚有直接相關。

但或許很多人會認為種植棕櫚必定與熱帶森林和其他生態環境遭到破壞有關聯,不過這可不一定,舉例來說,在非洲由於該作物的經濟重要性較低,棕櫚僅需為了3%的森林破壞負起責任。同樣地在拉丁美洲,棕櫚也不是造成森林被砍伐的主要因素,雖然許多拉丁美洲國家的森林砍伐率很高,但有80%的棕櫚擴張種植並非以砍伐森林作為代價,而是在廢棄的牧場或其他土地上。

只要「大規模密集種植」的農作都有相似的問題

棕櫚樹通常以大面積單一種植,但由於它們缺乏複雜而豐富的林下植被,更是少落葉與樹枝,這些都是支持高生物多樣性的條件。此外,農藥、化肥的使用也讓棕櫚樹的種植區域變得更荒涼。不只植物,就連動物也受影響,讓物種的豐富度大為降低,這些因素都讓國際間對於棕櫚油的反彈聲浪更大,消費者也對於棕櫚油產生了負面印象。

雖然不可否認棕櫚油帶來的破壞,但實際上,單一作物取代高生物多樣性的森林並不限於棕櫚油,只要是大規模、密集種植的農作都會有破壞原始生態的環境問題。

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