「地球第二個綠肺」在燃燒!逾萬起野火肆虐非洲中部 專家呼籲改變當地傳統農業文化

2019-08-29 07:10

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亞馬遜雨林大火延燒,而非洲中部近期也發生上萬起野火(美聯社)

亞馬遜雨林大火延燒,而非洲中部近期也發生上萬起野火(美聯社)

亞馬遜雨林大火持續延燒,引起國際社會關注,但地球的另一個「綠肺」其實也正在燃燒:美國國家航空暨太空總署(NASA)的衛星影像顯示,非洲中部發生上萬起野火,大片區域陷入火海,火災最密集的地區就在剛果盆地的熱帶雨林附近。專家指出非洲中部的大火應該與當地傳統的農業文化「刀耕火種」有關,但仍有健康風險等負面影響。

剛果盆地(Congo Basin)的熱帶雨林面積為330萬平方公里,約3分之1的雨林面積位在剛果民主共和國(DRC),其餘面積分布在加彭(Gabon)、喀麥隆(Cameroon)、中非共和國(Central African Republic)等國家。剛果盆地的熱帶雨林是瀕危物種的避難處,此外還吸收了大量二氧化碳,因此這片雨林也被視為地球的另一個「綠肺」。

NASA的衛星影像顯示,8月22日與23日這48小時內,亞馬遜雨林(Amazon rainforest)共發生2127起火災,而非洲中部的安哥拉(Angola)共發生6902起野火,剛果民主共和國共發生3395起,野火最密集的地區位在剛果盆地的熱帶雨林附近。法國「農學研究發展國際合作中心」(CIRAD)非洲中部專家雷斯古耶(Guillaume Lescuyer)表示,大多野火的燃燒範圍在雨林邊緣,而非雨林內部。

非洲傳統農耕法「刀耕火種」

巴西科學家認為亞馬遜雨林的野火與氾濫的森林砍伐有關,法國發展研究院(IRD)的氣候學家迪德希歐(Arona Diedhiou)強調,非洲中部的熱帶雨林大火往往與傳統的農業耕作法「刀耕火種」有關。刀耕火種是古老農業技術,每年旱季結束後,農夫會砍伐及焚燒林地上的植物,藉此獲得耕地;焚燒後的草木灰燼能讓土壤變得肥沃,但經過數年的耕作後,耕地會因養分大量流失而變得貧瘠,農夫會棄置現有耕地,另闢新的耕地。

安哥拉政府解釋:「每年這個時候,我們國家許多地方通常會發生大火,主要是因為雨季即將來臨,農民正在準備耕地,所以放火燒林。」安哥拉環境部表示,安哥拉政府說,外界不宜貿然將中非野火與亞馬遜雨林大火危機相提並論。

「刀耕火種」的問題

雖然「刀耕火種」是非洲傳統的農業文化,但這仍可能產生負面影響:它的短期負面影響可能是健康風險,長期負面影響則可能是不利於生物多樣性與土壤肥沃度。

由於森林砍伐面積增加,土壤肥沃程度因此下降,進而導致GDP平均下降9%。根據聯合國氣候變遷政府間專家委員會(IPCC)關於氣候與糧食生產之間關聯的最新報告,一些非洲國家的GDP可能減少達40%。

非洲綠色和平組織(Greenpeace Africa)正展開保護剛果盆地雨林的活動,希望這裡不要受到工業化農業的影響,同時也監測這裡的火災情形。非洲綠色和平組織的資深森林經理瓦碧娃(Irène Wabiwa Betoko)說:「因為森林砍伐速度加快威脅了這些森林,我們非常擔心剛果盆地的森林越來越……容易發生火災。」

鼓勵非洲農民改變耕種法 但重大挑戰仍存在

各界努力鼓勵非洲農民擺脫「刀耕火種」的耕種法,但重大挑戰依舊存在。剛果民主共和國只有9%的人口能獲得電力,因此該國許多人砍伐樹木當作燃料來煮食等。剛果民主共和國的總統齊塞凱迪(Félix Tshisekedi)警告說,如果該國不改善其水力發電量,那麼當地熱帶雨林將受到威脅。

瓦碧娃說:「火是非洲文化的一部分,你不能要求那些人完全停止使用火來生活,但我們能做的就是支持他們減少農業用火,因為還有其他不透過更多火災來耕種的永續方法。」

七國集團(G7)峰會在26日閉幕,七大成員國通過將金援亞馬遜雨林危機2千萬美元(約新台幣6.3億元),法國總統馬克宏(Emmanuel Macron)也在推特表示,正考慮對非洲中部的野火採取類似亞馬遜雨林援助方案。

法國國際廣播電台(RFI)指出,金錢援助可能有所幫助,但非洲的傳統農業文化也應該逐漸轉變。瓦碧娃說:「非法活動與非法伐林必須停止,我認為現在是非洲各國政府和國際社會必須共同努力的正確時機,一起努力停止砍伐森林,禁止剛果盆地雨林內的工業活動。」

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