吃安眠藥會不會早死?安眠藥吃多會失智?深受失眠所苦的你,需要失眠權威這一句話

2017-04-05 10:15

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身為精神科醫師,要大家相信「活得好比活得久重要」、「我們可以選擇不靠安眠藥過日子」。(圖/如何出版)

身為精神科醫師,要大家相信「活得好比活得久重要」、「我們可以選擇不靠安眠藥過日子」。(圖/如何出版)

「醫師,安眠藥真的安全嗎?」「安眠藥吃了會不會早死?」「安眠藥吃多了會不會失智?」年紀比較大的病人最喜歡問這些。

不管我怎樣引經據典,科學研究對他們來說依然是冷冰冰的數字與機率,疑慮始終存在。他們每天活在恐懼裡,每次來看診都要問一次。我後來學會一件事,那就是反過來問他們:「假如都不要吃安眠藥每天睡不好,可是能多活兩年;另一種選擇是,每天吃安眠藥一覺到天亮,但會少活兩年。如果啦!你要選哪一種?」

「醫師,我還是吃安眠藥好了。」

我從來沒有遇過選擇「不吃安眠藥多活兩年,但是每天睡不好」的病人。這時他們就會卸下心裡的大石頭,從此不再問這些問題。因為那個剎那,他們真心體悟「活得好比活得久重要」。

是的,當人的平均壽命都已經超過八十歲,加上現有安眠藥使用超過五十年,還沒有確切證據顯示確實有安全疑慮時,我們到底在怕什麼?這是否為對失眠的恐懼,外加對生命的貪婪?

(圖/pakutaso)
你也對對失眠感到恐懼?(圖/pakutaso)

是的,雖然有研究說睡太多或睡太少都可能減短壽命,但因為沒有足夠證據表示失眠會致死或早死,所以跟三高、心臟病、癌症比起來,睡不著實在是小問題。

住院醫師值班看急診、搶救病患,甚至徹夜準備學術報告,一整夜沒得睡,隔天繼續上班十小時,是醫師們習慣的生活方式。心臟科總醫師輪值加護病房時,幾乎一整個月沒怎麼睡覺更是常有的事,沒人覺得失眠有什麼大不了。壓力太大?過勞死?是你自己不夠強。醫師不是人,連勞保都沒有。睡不著,開安眠藥吃不就好了?我一個診要看幾十個門診病人,哪來的時間跟力氣討論怎樣不吃藥睡覺。

醫學院的學習中,花在學習睡眠障礙的時間不會超過一天,也不是每位醫師都會在精神科實習。即使去了精神科,短短幾個禮拜要學習思覺失調症(以前叫精神分裂症)、雙極情感性疾患、憂鬱症、恐慌症、藥物跟心理治療,時間實在不夠。而且可能是造成最多失眠成因的廣泛性焦慮症,最近十幾年才在精神科引起注意。所以絕大多數醫師真的不會判斷失眠成因,更遑論治療。

但是失眠影響的人太多,睡不著的痛苦也不是一般人能想像。尤其是每天吃的安眠藥,更是讓人又愛又怕。身為精神科醫師,我沒有一定要挽救生命的雄心壯志,而是相信「活得好比活得久重要」「我們可以選擇不靠安眠藥過日子」「即使真的要靠安眠藥過日子,也要能放心的吃。」

幫病人減少痛苦、解除疑慮,本來就是醫師的職責,也是出版這本書的目的。

若只要開安眠藥,就可以解決失眠問題的話,不需要念醫學系,只要讀過書能寫字的人都能做。但要讓病人不吃安眠藥,即使是精神科專科醫師都很難做到,這不僅耗時又費力、既傷精神更傷荷包。所以開藥對醫師跟健保負擔來說CP值最高。

這樣的兩難,不由得讓我想起很久以前聽到的一個故事:

一間診所的老醫師退休了,他的醫師兒子接班後,訝異地發現,其實很多病人根本可輕易治好,不用治療那麼多年。

他跟父親說:「爸爸,你的醫術是不是不太高明啊?為何很多老病患一下子就被我醫好了呢?」

「笨兒子啊!要不是這樣,你跟你弟弟念醫學院的學費從哪裡來?」

作者|黃偉俐

臺灣大學醫學系畢業,美國俄亥俄大學心理學碩士。曾任職臺灣大學精神科、重度憂鬱症協會教育推廣委員、輔仁大學醫學系臨床老師、跨國大藥廠醫藥學術總監、羅東博愛醫院與新店耕莘醫院主任醫師,現為黃偉俐身心科診所負責醫師、佳正國際臨床研究公司資深醫藥學術總監。專長為兩性與人際關係、精神疾病、職場與職涯顧問。

對於精神醫學與行醫充滿熱情。多年來,發現透過心理學可以更專心幫助病人。加上國外藥廠的相關經驗,對於藥物安全性與使用更加要求。有鑑於行醫十幾年,看過破萬名病人中,至少七、八成都有睡眠困擾,而真正到最後能不吃安眠藥的實在不多,因而希望能夠透過本書豐富的睡眠知識,減少使用安眠藥的人口。

本文經授權轉載自如何出版《失眠勿擾:用對方法,找對醫師,從此遠離安眠藥
責任編輯/蔡昀暻

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