降低紅肉攝取避免大腸癌發生?史考特醫師:這套假說可信度已搖搖欲墜…

2016-10-31 10:30

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有鑑於史考特接受常常好食專訪時提到,我對於紅肉致癌的立場不甚認同,且不鼓勵積極限制紅肉攝取,引起了一番討論,覺得有必要把背後的源由說清楚。

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以下是我提出的立論基礎:

紅肉與大腸直腸癌

台灣大腸直腸癌發生率全球居冠,同時也是本土第三大癌症死因。身為台灣人,對大腸直腸癌(以下簡稱大腸癌)多多關注,也是應該的。

紅肉引發大腸癌的說法由來已久,但是其衍生的爭議也是一路走來,始終如一。

這樣基本的健康常識,還有甚麼好爭論的呢?

如果各位讀者在營養學裡打滾一段時間,應該會發現這樣的情況不在少數。低脂預防心血管疾病?少量多餐是正途?蛋白質會傷腎?這些都是看似正確,實際上爭議很大的題目。

我在此直接摘錄幾段世界衛生組織WHO對紅肉所發佈的問答集,以下談論的紅肉包括未經加工醃製的豬肉、牛肉、羊肉等,但不包括培根、香腸、火腿等加工肉品。

●紅肉被歸類在「可能致癌」物質裡,這個結論來自「有限」的人體流行病學證據以及「可靠」的致病機轉。意思是,觀察性研究無法證實紅肉會引發大腸癌(註:這是因為有許多混擾因子如抽煙、喝酒、其他飲食生活形態無法被排除。)但在理論上,我們能很好地解釋紅肉致癌的原因。

●降低全世界的紅肉攝取,每年將防止五萬人死於大腸癌。而戒煙可以拯救一百萬人,戒酒的話20萬人。But,人生最厲害就是這個But,我們還不知道紅肉與大腸癌間有沒有因果關係。

●要「少吃」多少紅肉才能降低大腸癌風險?在目前研究的證據能力不足之下,這數字很難抓。假設紅肉真的會造成大腸癌,那麼每天少吃100公克紅肉應能降低17%的大腸癌風險。

●紅肉吃多少才安全?根據目前的研究,這題給不出答案。

●已經有大腸癌的人該少吃紅肉嗎?根據目前的研究,這題給不出答案。

不知道各位有沒有覺得,這些WHO的專家講話拐彎抹角,真不痛快?

這是因為,以目前最好的科學證據,我們尚不清楚紅肉是否能導致大腸癌。而就算因果連結被證實了,其效力也遠弱於許多已知的致癌物質。

不同意嗎?請繼續看下去。

紅肉的觀察性研究

營養學研究裡最常被「濫用」的研究法:觀察性研究,相信各位讀者都很熟悉了。

找一大群人來寫問卷,調查清楚他們的飲食習慣,過10年再來看看誰健康,誰生病。由此就能將飲食習慣與疾病做連結,科學家再來猜測哪一個飲食型態是潛在兇手。

(對於觀察性研究的種種弱點與限制,我在吃肉會致癌嗎?一文中有詳盡分析,各位讀者歡迎點進文章連結複習)

那麼,截至目前為止的觀察性研究告訴我們什麼事情呢?史考特引用美國人Alexander與Cushing發表在2011年「肥胖回顧」期刊上的文章論點:

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