公孫策專欄:免費,不打白不打?

2016-10-31 06:35

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20161022-SMG0045-005-老人流感疫苗接種。(取自台北市中正區三愛里網站)

20161022-SMG0045-005-老人流感疫苗接種。(取自台北市中正區三愛里網站)

政府德政,今年免費施打流感疫苗的範圍擴大到50歲以上,朋友間奔相走告「趕快去,不打白不打,晚了搞不好免費疫苗也缺貨了」。

事實上,前一陣子的新聞「自費施打流感疫苗缺貨」的原因,就是政府保留了足夠免費施打的數量所致。但那不是重點,重點在於,「不打白不打」這個觀念對不對?

上週整理箱子裡的舊資料,看到一個半版廣告,是99年月1日「中央疫情指揮中心」刊登的,目的是鼓勵大眾去接種11流感疫苗,那時候「新流感」搞得人心惶惶,可是國光疫苗剛出來,大眾對它普遍不放心。

這個廣告上列舉「為什麼有打H1N2疫苗比沒打好?」的三大理由:

一、就算沒有打疫苗,仍然會發生顏面神經麻痺、抽筋或痙攣、急性腦中風、孕婦自然流產等事件。(那些都是國光疫苗被指會招致的副作用)

二、國光疫苗疑似不良事件(包括前述副作用)通報率未高於「諾華」(進口疫苗來源的國外大藥廠)

三、台灣的H1N1疫苗疑似不良事件通報未高於美、加、日。

然後,該廣告達到3點結論:

一、新流感疫情尚未解除,威脅仍在

二、打疫苗,發生副作用的機率很低

三、國產疫苗和進口疫苗是一樣安全有效

這中間的邏輯,我完全看不懂,因為它其實沒有解決人們心底的那個疑問:「接種疫苗能不能預防H1N1?」答案其實是曖昧的,包括99年那一次的HN,乃至去年的流感疫苗「失誤」(其實是WHO的失誤,全球都一樣),疫苗沒有100%的,特別是流行性感冒。

20160908-SMG0045-005-流感疫苗開放接種。(取自衛福部廣告海報).jpg
流感疫苗開放接種。(取自衛福部廣告海報)

然而,流行性感冒(乃至腸病毒等)本身不致命,多半都是因為感染流感造成抵抗力衰弱,後來併發其他症狀(包括宿疾或新感染)以致死亡。這個道理可能自有人類以來及如此,至少2000多年前就有記載。

《列子》的寓言:楊朱(「拔一毛以利天下,不為也」那一位)的朋友季梁生病了,季梁不願請醫生,可是他的子女還是請來了三位醫師:矯氏、俞氏與盧氏。

矯氏診斷:「你的病因是飲食不當和房事過度,以致精慮煩散,需要小心調理,慢慢就會好。」季梁聽了,將他趕回去。

俞氏接著診斷:「你的病是先天不足,非一朝一夕之故,恐怕不是人力所能挽救。」季梁聽了,稱讚他是「良醫」,吩咐酒菜款待。

盧氏最後診斷:「你的病,不由天、不由人、不由鬼,即使用仙丹妙藥,又能怎樣呢?」季梁聽了,奉之為神醫,重謝之。

可是,季梁的病卻不藥而癒。

《列子》探討的是生命哲學,非本文主旨。這裡專注一點:季梁得了什麼病,兒女跟老友環伺,還請了三個醫生,卻群醫束手,最後卻不藥而癒?是不是像極了我們經驗中的重感冒或流行性感冒?病來如山倒,高燒不退、甚至意識不清,打針吃藥只能減緩症狀(近年才有殺病毒的藥如克流感),熬得過去,則過幾天就不藥而癒。

那麼,施打流行性感冒疫苗到底有沒有用?

先說「為什麼疫苗會失效?」

疫苗的生產需要很常時間,以雞胚胎疫苗為例,光培養雞胚胎就需要個月,還要加上疫苗製程。因此,WHO每年10月會做預測「明年流行什麼?」然後各大藥廠開始生產,各國也開始向藥廠下單採購。但是萬一今年來的流感病毒不如WHO的預期,今年的疫苗就「無效」了,全世界都一樣,且是WHO的失誤。

然而,說「無效」又非100%正確的描述。因為季節性流感病毒不是「外太空來的」,它有它的來源出處,也就是基因型會有相似處。因此,所謂「無效」其實是效能減低,也就是,雖不能預防流感,可是因為身體裡有了抗體,雖然不能保護人體不生病,卻仍然有減低病毒活力的效果,使人體比較能夠「熬過去」。

這才是應該去打疫苗的理由,無論免費還是付費。

*作者為專欄作家。更多好文請看〈公孫策說不測風雲〉臉書紛絲專頁。

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