美國外交官疑遭「聲波攻擊」 研究推測:超宏亮蟋蟀求偶聲是「元凶」

2019-01-07 18:50

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美國駐古巴外交人員2016年底開始聽見不明聲波,健康出現異狀。(美聯社)

美國駐古巴外交人員2016年底開始聽見不明聲波,健康出現異狀。(美聯社)

2016年底,美國派駐古巴的外交人員陸續因聽見神秘聲波,出現頭痛、噁心等症狀,部分專家曾認為,可能是遭到微波武器攻擊。不過英國林肯大學感官生物學教授蒙特亞格爾-札帕塔的最新研究指出,美國外交人員聽見的不明聲波,其實是「印度短尾蟋蟀」的傑作,並稱這種蟋蟀發出的聲波達到7赫茲,目的是進行求偶。但此說法仍無法解釋,聽見神秘聲波的外交人員為何會出現健康異狀。

美古外交危機 美國外交官因不明聲波而影響健康

美國駐古巴外交人員2016年底傳出聽見神秘聲波,結果出現健康異狀的情形,約有21人因不明聲波而有頭痛、噁心、暈眩,甚至聽力受損等症狀,此事更引發美國與古巴間的外交風波,美國2017年10月驅逐15名古巴駐美外交官,時任國務卿提勒森(RexTillerson)表示,這是對古巴保護外國外交人員不力,所做的應對措施。

《紐約時報》則在2018年9月引述多位專家說法稱,推測這些外交官可能遭受微波武器攻擊,且認為不明聲波與「微波聽覺效應」(Microwave auditory effect)有關的學者愈來愈多;該效應由美國神經學家(Allan H. Frey)提出,因此又稱為佛雷效應(Frey effect),他發現腦部受到脈衝或調變微波影響時,因壓力波而經頭骨傳至耳蝸,才會聽見不明聲響。

神秘聲波元凶:印度短尾蟋蟀?

不過蒙特亞格爾-札帕塔(Fernando Montealegre-Zapata)的新研究指出,美國外交人員聽見的不明聲波,是雄性印度短尾蟋蟀發出的求偶聲,「錄到的聲波絕對是同一族群的蟋蟀發出的聲音,這個加勒比海常見的蟋蟀所發出的聲波有7赫茲,由於是不尋常的高頻率,因此人類會覺得聽到刺耳顫音」,而對南美洲長大的蒙特亞格爾-札帕塔來說,這種刺耳聲並不陌生。

「對於不熟這類蟲聲的人而覺得困擾,我並不覺得意外」,蒙特亞格爾-札帕塔表示,他曾經把印度短尾蟋蟀養在房間箱子內,某天晚上睡夢中被尖銳聲音吵醒,原來是雄蟋蟀在向雌蟋蟀求偶而出聲,就算把蟋蟀放到房間外,依然能聽見聲音。蒙特亞格爾-札帕塔與美國加州大學綜合生物學教授史圖布斯(Alexander Stubbs)利用蟲聲資料庫,尋找與不明聲波相似的聲音。

聲波造成健康異狀仍無解 不排除遭到聲波攻擊

蒙特亞格爾-札帕塔和史圖布斯發現,印度短尾蟋蟀聲音的聲脈衝,與不明聲波的頻率相同,且音量也比其他蟲聲大,但也不是完全吻合,像是在古巴首都哈瓦那錄到的蟲聲,甚至沒有出現聲脈衝,而蒙特亞格爾-札帕塔和史圖布斯認為,這與錄音環境有關,因為他們是在野外尋找蟲聲,不過美國外交人員是在屋內聽見不明聲波,屋內則會因牆壁、地板、天花板影響,出現聲脈衝回音。

蒙特亞格爾-札帕塔與史圖布斯也試著在屋內錄蟲聲,並利用擴音器播放,結果就錄到不一致的聲脈衝。加拿大麥基爾大學教授波拉克(Gerald Pollack)說:「這份研究顯示,蟋蟀叫聲在室內可能出現回音,變得更明顯響亮,且與《美聯社》提供的音檔相似,我認為這樣的解釋度頗有可信度。」不過波拉克也直言:「除非整夜失眠,否則沒人會因為蟋蟀聲音而出現健康問題。」

史圖布斯則說:「我能說明的是,《美聯社》提供的音檔是蟋蟀聲,我們認為我們知道是哪種蟋蟀。」此研究是「預印版」(preprint),即尚未投稿期刊,或是投稿但尚未經過審核、正式發表的內容。對於研究無法解釋不明聲波引起健康異狀,他們坦言要對這些症狀,進行更深入的研究,而他們也強調,儘管不明聲波可能是蟋蟀聲,但不代表聽見神秘聲波的美國外交人員沒有遭到攻擊。

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