「少子化才好!」英國牛津大學教授逆風建言:鼓勵生育增加勞動力,這種想法已過時

2018-12-28 09:00

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南韓生育率屢創新低。(Lee Jin-man/AP)

南韓生育率屢創新低。(Lee Jin-man/AP)

台灣近年來生育率在全球敬陪末座,包括部分先進國家也都面臨少子化問題,因此這些國家紛紛推出「催生」政策,避免人口減少帶來的勞動力短缺、社會高齡化等問題,不過英國皇家研究院前院長、現任牛津大學老年醫學教授哈珀則認為,少子化沒有想像中的可怕,反而對環境有好處,而且隨著科技進步,需要很多勞動力來帶動經濟生產的觀念已經過時,還對女性帶來壞處。

日本生育率近120年新低 安倍鼓勵生育策略失敗

《衛報》指出,以目前全球總生育率(total fertility rate,TFR)來看,平均1名女性會有2.4個小孩,但現實上因國家地區而異,像是在非洲國家尼日(Niger),每名女性有超過7個孩子,而在英國、俄羅斯、日本等國家,每名女性所生孩子人數不到2名,部分國家更對少子化現象發出警告,祭出「催生」策略,以防面臨缺乏勞動力,進而影響產業消退、經濟下滑等衝擊。

為了挽救少子化情形,日本首相安倍晉三放出許多鼓勵生育的利多政策,像是增加政府稅收用於育兒家庭的投資,但日本厚生勞動省預估,至2018年底,日本總計有921000新生兒,比2017年新生兒人數少了25000人,寫下1899年以來,最少新生兒誕生的紀錄,等同宣告日本的「催生」策略失敗。目前日本生育率為1.43,而要維持人口平衡,生育率必須達到2.07。

人口專家:無須憂慮,少子化有益環保

安倍晉三把少子化視為國家危機,但英國人口變化專家哈珀(Sarah Harper)直言,現在生育率降低的情況,根本不到要緊張憂慮的地步,並稱人工智慧(AI)、移民等因素影響,不用堅持要刺激生育率,「需要很多人力來捍衛國土、提升經濟等觀念,都是很老舊的想法」。此外,亞洲及非洲地區的生育率迅速攀升,反而造成全球資源不平等競爭。

而在全球對抗氣候變遷之際,少子化對環境保護有很大正面效果,瑞典學者在《環境研究通訊》(Environmental Research Letters)發布的研究指出,2050年以前,一定要達到每人減少2噸的碳排量,若每對父母少生1名孩子,1年可以減少58噸的碳足跡量。「我們必須向提升生育率說不,(生育率降低)沒有真的不好」,哈珀告訴《衛報》,「因為我們25年前就在擔心,全球人口恐會達到240億」。

生育率下滑是「自然過程」 南韓生育率恐創新低

哈珀自己有3名子女,而她預估21世紀的全球人口可能增至100億或120億。根據世界銀行資料顯示,英國總生育率為1.8,只比日本高一點。哈珀還說,在國家經濟提升、公衛條件變佳、嬰兒死亡率降低的情況下,生育率下滑只是「自然過程」,加上許多女性受教育,學成後投入職場,自然延後平均生育年齡,女性甚至還能選擇要生幾個孩子。

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