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「她打破了法律界對女性的藩籬」自承罹患失智症,美國首位女性大法官歐康納宣布退隱

2018-10-24 18:00

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美國史上首位女性大法官歐康納(Sandra Day O'Connor),攝於2014年9月。(美聯社)

美國史上首位女性大法官歐康納(Sandra Day O'Connor),攝於2014年9月。(美聯社)

美國史上第一位女性大法官歐康納23日透過家人發布公開信,內容指出現年88歲的她罹患失智症,可能是早期阿茲海默症,隨著病情加重,她決心不再參與公眾事務、退隱休養。關心公民生活的歐康納表示:「我希望我為年輕人帶來了公民義務方面的啟發,並且為面臨事業阻礙的女性開拓了一條道路。」

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歐康納(Sandra Day O'Connor)在信中指出,她不畏懼疾病將帶來的變化:「我想要對這些改變抱持著開放的態度,在我還有能力的時候,還是想分享一些個人看法。……因為失智症的關係,我生命最後的一個章節可能非常艱難,但是我對於這輩子受到數不盡的恩賜,心中充滿的感謝與感激之情,絲毫沒有減少。」

歐康納也提到很感謝有機會擔任公職:「我多幸運能身為一名美國人,獲得了我們國家給予公民的非凡機會。作為來自亞利桑那沙漠的牛仔女孩,我從沒想過,有朝一日我會變成美國聯邦最高法院首位女性大法官。」聯邦最高法院首席大法官羅伯茲(John Roberts)隨後發表聲明,並如此評價歐康納:「是美國乃至世界歷史的傑出人物。她打破法律界對於女性的藩籬,改善了法律界和整個國家。她不僅是女孩、女人的模範,也是所有致力於法律公平正義者的榜樣。」

美國史上首位女性大法官歐康納(Sandra Day O'Connor),攝於2015年4月。(美聯社)
美國史上首位女性大法官歐康納(Sandra Day O'Connor),攝於2015年4月。(美聯社)

打破玻璃天花板,溫和保守成關鍵少數

歐康納在德州西南部的艾爾帕索(El Paso)出生長大,1950年畢業於史丹佛大學經濟系,之後攻讀法律。雖然學歷亮眼,但歐康納畢業後的求職之路卻不順遂,至少被40間律師事務所拒絕,只因為她是女性。她最後只好開出不支薪、不需個人辦公室的條件,才在加州聖馬提歐(San Mateo)謀得一職,擔任聖馬提歐郡副檢察官。

歐康納是一位著名的保守派,1973年曾以共和黨籍選上國會議員,她傑出的法律職業生涯和專業素養,獲得美國前總統雷根(Ronald Reagan)的賞識。雷根在1980年競選期間,承諾會任命女性大法官,而他果然也信守諾言,在隔年宣布提名歐康納,遞補卸任大法官史都華(Potter Stewart)的空缺。1981年9月15日,聯邦參議院司法委員會通過歐康納的提名案,院會在21日以99票同意,1票缺席,0票反對,同意歐康納出任大法官,美國史上第一位女性大法官就此誕生,歐康納也因此被譽為「美國最有權力的女性」之一。

美國史上首位女性大法官歐康納(Sandra Day O'Connor)。(美聯社)
美國史上首位女性大法官歐康納(Sandra Day O'Connor)。(美聯社)

歐康納擔任大法官初期,投票意向與知名保守派人物、首席大法官芮恩奎斯特(William Rehnquist)的立場非常相近,因此遭到不少批評,《華盛頓郵報》(Washington Post)知名專欄評論家柯翰默(Charles Krauthammer)曾說,歐康納缺乏司法哲學角度來審議案件,而是以「政治立場來斷定社會議題」。不過歐康納之後立場漸變為溫和保守、成為關鍵的少數,例如贊成女性墮胎權的她堅決不願推翻「羅伊訴韋德案」(Roe v. Wade)的判決,2003年「格魯特訴布林格案」(Grutter v. Bollinger)則支持種族平權入學。

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