觀察者》美國自由派最黑暗時期來臨!「關鍵票大法官」甘迺迪宣布退休,保守派將掌控聯邦最高法院

2018-06-28 15:33

? 人氣

美國聯邦最高法院大法官甘迺迪(Anthony Kennedy)(AP)

美國聯邦最高法院大法官甘迺迪(Anthony Kennedy)(AP)

6月27日,美國政壇一枚震撼彈引爆,但引爆者不是川普總統(雖然與他密切相關),而是聯邦最高法院大法官甘迺迪。議題的「爆炸性」也不在於醜聞或重大案件判決,而在於甘迺迪的一項「個人決定」:他將在今年7月31日退休,由川普總統提名繼任人選。

美國聯邦最高法院(SCOTUS)9位大法官(Justice)不僅位望崇隆,而且他們作出的判決對政治、法治、社會的各個面向有非常深遠的影響,與台灣的司法院大法官(17席)不可同日而語。聯邦最高法院向來自由派、保守派壁壘分明,但是甘迺迪(Anthony Kennedy)卻是罕見的「中間派」──在某些議題上支持自由派,在另外一些議題上卻偏向保守派。

2018年6月,美國聯邦最高法院9位大法官,前排左起:金斯堡、甘迺迪、羅伯茲、湯瑪斯、布瑞爾;後排左起:卡岡、艾利托、索托梅約、葛薩奇(AP)
2018年6月,美國聯邦最高法院9位大法官,前排左起:金斯堡、甘迺迪、羅伯茲、湯瑪斯、布瑞爾;後排左起:卡岡、艾利托、索托梅約、葛薩奇(AP)

現在的聯邦最高法院,4位自由派對上4位保守派

2010年迄今,聯邦最高法院的自由派與保守派大體維持4:4的均勢,正因如此,每逢備受矚目、高爭議性的大案開審、判決,甘迺迪的那一票不但最難預測,而且往往是決定「向左走.向右走」最關鍵的一票。

如今,這位即將度過82歲生日的「關鍵票大法官」(swing justice)要退休了,保守派見獵心喜、立刻擂起戰鼓;自由派雖然拉開防守陣勢,但恐怕已無力回天。美國即將出現一個史上最保守、最右派的聯邦最高法院。

目前自由派4員大將以一代女傑金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)為首,還包括布瑞爾(Stephen Breyer)、索托梅約(Sonia Sotomayor)與卡岡(Elena Kagan)。保守派則由首席大法官羅伯茲(John Roberts)領軍,還包括湯瑪斯(Clarence Thomas)、艾利托(Samuel Alito)與葛薩奇(Neil Gorsuch)。

歐巴馬末年提名嘉蘭德,共和黨全面封殺

歐巴馬總統任期末年曾經有機會改變此一均勢,提名學識人品俱優、意識型態中庸的嘉蘭德(Merrick Garland),遞補2016年2月猝逝的保守派悍將史卡利亞(Antonin Scalia),但是掌控聯邦參議院的共和黨以「大選舉行在即,新人選應由新總統決定」為由,連審查聽證會都不給辦,更別說表決。

結果那一年川普勝選,民主黨與自由派大勢不妙。2017年1月31日,川普上任還不到兩個禮拜,宣布提名保守派血統純正的葛薩奇,參議院共和黨人為了全力護航,甚至不惜祭出殺人一萬、自損三千的「核武選項」(nuclear option),廢除終止阻擾議事(filibuster)的60票門檻。

於是民主黨與自由派的最後希望,就只能寄託於甘迺迪長命百歲、老當益壯。也正因如此,雖然甘迺迪是由雷根總統提名,也當了一輩子的共和黨員,但是近年把他視為「絆腳石」頻頻勸退的卻是共和黨,民主黨則祈禱他能撐到川普任期結束,也就是2021年或2025年1月。

美國聯邦最高法院大法官甘迺迪(Anthony Kennedy)與其妻瑪莉(AP)
美國聯邦最高法院大法官甘迺迪(Anthony Kennedy)與其妻瑪莉(AP)

民主黨11月力圖收復參議院,但已阻擋不了川普

但這位聯邦最高法院第二高齡的大法官甘迺迪還是累了,想多一點時間陪伴結褵55年的愛妻瑪莉(Mary Davis)與眾多兒孫。今年11月初美國期中選舉投票,民主黨有些許希望「收復」參議院,拿回大法官人事案同意權,但甘迺迪甚至不願意等到年底再提辭呈。

任命大法官是每一位美國總統夢寐以求的機會,攸關他如何呼應自身所屬政黨與支持者的要求,甚至足以影響其歷史定位。川普上任後已順利任命一名保守派大法官,若再下一城甚至兩城,他恐怕將成為徹底掌握共和黨與保守派、地位難以撼動的「教皇」。

現在,儘管民黨援引2016年共和黨封殺歐巴馬提名人選的先例,要求大法官人事案應交由新國會處理;但共和黨與川普擺明了「既往不究」,尋覓甘迺迪接班人的程序已經啟動。目前川普有一份25位法官的口袋名單,他很快就會推出一個類似葛薩奇的人選:意識型態堅定保守,年紀50多歲,可以為保守派扛大旗二、三十年。

保守派全面接管之後,女性墮胎權可能遭遇挑戰

民主黨與自由派的麻煩還不止於此。4位自由派大法官之中,金斯堡已高齡85歲,布瑞爾也將在8月中度過80歲生日。相較之下,最年長的保守派大法官湯瑪斯才剛過70歲生日。甘迺迪的退休將讓保守派確立5:4優勢,川普任內有希望擴大差距到6:3甚至7:2。保守派大法官之中,只有羅伯茲還讓自由派有些微的冀望。

保守派全面接管聯邦最高法院之後,很顯然會在美國社會再度陷入一場「文化戰爭」,兵家必爭之地則是1973年的「羅伊訴韋德案」(Roe v. Wade)──女性人工流產(墮胎)選擇權。川普在競選期間信誓旦旦要讓聯邦最高法院推翻本案判決,讓反轉墮胎合法化的普世趨勢。這一議題向來是美國社會的火藥庫,甘迺迪退休也升高了川普履行諾言的壓力,反墮胎組織已經放話,不會容許川普有打馬虎眼的空間。

本篇文章共 1 人贊助,累積贊助金額 $ 45

喜歡這篇文章嗎?

閻紀宇喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看