美國聯邦最高法院向右轉》大法官葛薩奇走馬上任 擁槍權、投票權、信仰自由案備受矚目

2017-04-09 15:20

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由於占多數的共和黨變更聯邦參議院議事規則,民主黨無法採用拖延議事程序擋下大法官人選葛薩奇的提名案,最後葛薩奇以54票同意、45票反對,成為新任聯邦最高法院大法官,而他將在10日宣誓就職,並於13日正式辦公。立場保守的葛薩奇成為大法官,代表聯邦最高法院的態度也向右偏,而他將對擁槍、信仰自由,以及投票權等案件做出重大決定。

共和黨變更議事規則 護航葛薩奇提命案過關

2016年2月,保守派的前大法官史卡利亞(Antonin Scalia)意外猝逝,使得聯邦最高法院的保守與自由派呈現4比4局面,當時前總統歐巴馬提名立場中間偏左的嘉蘭德(Merrick Garland)繼任空缺,但遭到掌控聯邦參議院的共和黨拒絕舉行聽證會,而川普在今年1月走馬上任後,立即提名49歲的葛薩奇(Neil Gorsuch)接任史卡利亞遺留的空位,立刻引發共和、民主2黨爭鋒相對。

民主黨原本要以冗長發言來拖延議事程序(filibuster),試圖擋下葛薩奇的提名案,而要終止冗長發言則必須要有60名參議員投票,由於占多數的共和黨也只有52席,無法阻擋民主黨冗長發言,直接表決變更議事規則,只要相對多數就可以終止針對大法官提名案的冗長發言,使得葛薩奇的提名案順利過關,包括來自印第安納、北達科他及西維吉尼亞3個保守州的民主黨參議員都投下贊成票,共和黨籍的喬治亞州聯邦參議員艾薩克森(Johnny Isakson)因手術後休養而未出席投票。

聯邦最高法院向右轉 保守、自由派大法官5比4

葛薩奇成為新任大法官,代表原本保守與自由派勢均力敵的情況將被打破,再度走回史卡利亞健在時的保守派領導局面,而大法官甘迺迪(Anthony Kennedy)曾是葛薩奇的上司,現在葛薩奇當上大法官,顯示兩人日後將平起平坐商議案件,為聯邦最高法院寫下歷史新頁。

儘管立場保守的葛薩奇接下大法官職務,但他並不能參與他就任前就已開始處理的案件,只能處理上任後且還未開始審議的案子,而他10日宣誓就職,13日將首度以大法官身分辦公,首先要處理的就是2件有關擁槍的訴訟案,其中1件是擁槍團體向聯邦最高法院提出請願,解釋憲法增修條文第2條保障的「擁槍權」同樣賦予人民攜帶槍械外出「自我防衛」的權利,因為在部分州是禁止攜帶槍枝出門。另一件關於擁槍的案子則是能否禁止有犯罪前科者取得槍枝。

葛薩奇將處理議題:擁槍權、投票權、信仰自由

另外,北卡羅萊納州通過嚴苛的投票法規,但聯邦第4巡迴上訴法院認定該法「針對非裔美國人的外貌」,即刻意限制黑人投票,因此判決違憲,而北卡羅萊納州政府上訴至聯邦最高法院,目前大法官們對於是否維持上訴法院判決呈現4比4狀態,因此葛薩奇的態度變得相當關鍵,不過通常在大法官陷入僵局的案子上,大法官會發布1段聲明,維持下級法院(上訴法院)的判決。

葛薩奇將處理的案件還包括密蘇里州的政教之爭,當地1間三一路德教堂堅稱政府必須協助重鋪他們的公共遊樂場道路,但密蘇里州政府認定那是宗教機構的財產,不能列入政府出資的公共修繕計畫服務對象,且依據該州法規,「不能使用公共財政,直接或間接幫助任何教會、宗派,或任何宗教機構」。

聯邦最高法院在15個月前就接下此案,但一直推遲口頭辯論至今,原因可能是處於4比4的僵局,而葛薩奇是名信仰支持者,他在關於信仰自由的知名案件「柏威爾訴好必來」(Burwell v. Hobby Lobby)一案中,表態支持「好必來」的立場。

「好必來」的創辦人葛林(David Green)與家族成員是保守派基督徒,反對歐巴馬健保(Obamacare)強制規定列入避孕項目,認為這違反他們的宗教立場,2012年以憲法增修條文第1條保障信仰自由為由提出訴訟,而在2014年6月,聯邦最高法院判決私人企業主可基於宗教立場,拒絕支付員工的健保避孕費用。

美國聯邦最高法院新任大法官葛薩奇在擁槍和宗教理念部分,想必與美國總統川普是志同道合(AP)
美國聯邦最高法院新任大法官葛薩奇在擁槍和宗教理念部分,想必與美國總統川普是志同道合(AP)

自由派直批:葛薩奇擁槍和宗教理念與川普相同

此外,還有一件關於宗教信仰的訴訟案涉及同志人權,科羅拉多州公共場所法(public accommodations law)規定,禁止店家因種族、性別、婚姻狀況及性傾向而拒絕提供服務,而丹佛市1家糕餅店老闆以信仰因素為由,拒絕為1對同性伴侶製作結婚蛋糕而吃上官司,上訴法院判決這對同性伴侶勝訴,但糕餅店老闆不服,因此該案送進聯邦最高法院,並被歸類為「列入考慮」案件中,不過大法官還沒決定是否要審議此案,倘若有3名保守派法官決定要審議此案,他們會希望葛薩奇贊成審理。

關注此案的華盛頓州律師艾武德(John Elwood)直言,「這可以想見,按照他(葛薩奇)先前在『好必來』等案的判決立場,葛薩奇會傾向審理此案」,但也表示「難以預測葛薩奇在擁槍和投票權上的態度」,而葛薩奇也從未就墮胎權公開表達立場,不過川普先前曾說過,他會提名1位符合支持擁槍及反對墮胎等核心理念的人出任大法官,非營利智庫「憲法責任中心」(CAC)負責人懷德拉(Elizabeth Wydra)則說:「葛薩奇將立即有機會展現他多符合川普的選人標準-擁槍及宗教立場。」

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