【Gene思書齋】暴力正從世界上逐漸消失?細訪人性中的4位良善天使

2017-04-09 11:00

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瑞典7日驚傳卡車恐怖攻擊,在世界彷彿越來越亂的當下,仍有人認為世界的暴力正在減少。AP)

瑞典7日驚傳卡車恐怖攻擊,在世界彷彿越來越亂的當下,仍有人認為世界的暴力正在減少。AP)

近土耳其、伊拉克、德國、法國、俄國等國都遭受恐怖攻擊,更甭提幾乎被內戰打殘的敍利亞,還有中東各大大小小城市的紛亂。美國去年也發生不少警民暴力衝突,有不少警察被射殺,被警察誤殺的無辜平民當然更多很多。台灣近年的幾起隨機殺人,也弄得社會人心惶惶。我們的世界和社會,是不是愈來愈危險了? 

世界越來越亂,暴力正在減少?

可是哈佛大學最富盛名的心理學家史蒂芬‧平克(Steven Pinker),卻寫了一本超級厚,中文版厚達近九百頁,擲地有聲的巨著《人性中的良善天使:暴力如何從我們的世界中逐漸消失》(The Better Angels of Our Nature: Why Violence Has Declined)要來告訴我們,事實上客觀數據顯示,從過去到現在發現暴力其實正逐漸消退,我們的時代比任何以前的人類生存時期都更少有暴力,更不殘忍和更和平。他認為各種暴力的下降是文明進程的一部分。如果是如此,那當然是天大的好消息!

哈佛大學最富盛名的心理學家平克(Steven Pinker)探討人類歷史上的暴力傾向正在不斷減少。(取自The Sky of Gene)
哈佛大學最富盛名的心理學家平克(Steven Pinker)探討人類歷史上的暴力傾向正在不斷減少。(取自The Sky of Gene)

《人性中的良善天使》提出人類史上六大趨勢、五種心魔、四位良善天使、和五種歷史影響力,在歐美的媒體和學界都引起了很多討論,讚譽和抨擊都有。就因為是個高度爭議性的話題,為了詳細論證的同時不失可讀性,《人性中的良善天使》提供了大量的知識細節,同時也要兼顧深入淺出的解說,加上這本野心勃勃的書試圖跨越人文、社會科學和自然科學的鴻溝,幾乎在大學你想得到的學科,史蒂芬‧平克(Steven Pinker)都有參考,如哲學、文學、電影、歷史、地理、統計學、生物學、人類學、經濟學、社會學、心理學、認知科學⋯⋯因此,就成了這番厚度。

要不是平克是位極富盛名的心理學家,出版過幾本暢銷書如《語言本能》(The Language Instinct)和《寫作風格的意識》(The Sense of Style)等,加上是用世界上流傳最廣的英文來寫,所以市場本來就不小,否則我不相信出版社會想讓他這麼搞。平克在《人性中的良善天使》不厭其煩地一再重覆告訴我們,無論是用何種標準,我們祖先的世界更加暴力,廿世紀的兩次大戰,兇殘的程度還無法和十七世紀歐洲的宗教戰爭相提並論。

哈佛大學最富盛名的心理學家平克(Steven Pinker)探討人類歷史上的暴力傾向正在不斷減少。(取自The Sky of Gene)
哈佛大學最富盛名的心理學家平克(Steven Pinker)探討人類歷史上的暴力傾向正在不斷減少。(取自The Sky of Gene)

平克認為,我們世人不夠瞭解英國的政治哲學家湯瑪斯·霍布斯的《巨靈論》(Leviathan),現在文明國家的政權,保障了我們的人身安全與自由。現在只有國家賦與的權力才能合法使用暴力,即使有人親人都被殘殺了,他們也不能動用私刑復仇。美國南方兇殺案比北方多,他認為這是因為美國南方人不太接受政府對武力的壟斷,常抄傢伙自行解決問題。

他還想要提醒我們,我們欠啟蒙運動什麼?人們開始對以前被認為是理所當然的暴力形式表示懷疑,例如奴隸制、酷刑、專制主義、決鬥和殘忍懲罰,我們甚至反對對動物的殘酷,平克稱之為「人道主義革命」。過去打老婆和扁小孩是家常便飯,但現在一旦發生家暴就會讓人身敗名裂。

我們過去以為原始的部落是純真的,當人心不古時才會作亂胡搞瞎搞,可是平克指出,許多採集狩獵的部落,無論是在非洲、馬來西亞是新幾內亞,謀殺率都高得令人乍舌,更甭提戰爭中死亡的人數佔人口百分比,比發動兩次大戰的德國還高很多。

酷刑過去曾是人民的娛樂,中外過去一旦有人要被殺頭,總是迎來大量圍觀群眾,中世紀的歐洲和中國古代,都有大量匪夷所思的變態刑具,目的是把人慢慢折磨到死,有些令人生不如死的折磨甚至還會持續超過一個月,可是現在即使是極權國家,也不敢公開虐待囚犯;從來1945年開始,先進國家之間完全沒有發生任何戰爭,而內戰、種族滅絕,武力鎮壓和恐怖主義也都下降,只是唯恐天下不亂的媒體無法接受,於是只要一發生以上暴力事件,就舖天蓋地地大肆報導。

人類心中的五個魔鬼、四位天使

平克指出,我們有五種心魔,「掠奪型或手段型暴力」是為達目的而採取的實際暴力手段;「統治慾望」渴望威勢、地位、名聲和權力的趨力,小至跟別人虛張聲勢、大至種族、族裔、宗教或國家團體間的互爭高下;「復仇」讓人自居正義進行報復、懲戒、討公道的行為;「虐待」,這是以他人痛苦為樂的暴力行為;「意識型態」,這是一群人以共同的信念為名,往往還包含理想國度的美夢,讓他們將追求美好的野心無限上綱,合理化極其殘酷的暴力行為。

可是我們也有四位良善天使,「同理心」讓我們對他人痛苦感同身受,也讓我們懂得協調他人與自己的利益;「自制力」讓人類審度時勢,克制衝動;「道德觀」則設下規範與禁忌,讓人們在同一文化下應對有據。這有時可以減少暴力,但如果這些規範僅限於特定部落,或是太過一言堂、或是太過道德潔癖,則會增加暴力;而「理智」則讓人類跳出偏狹的井蛙眼界,懂得自我反省、歸納出方法改善現狀。

減少暴力的5種驅力

那為何我們的暴力的人減少呢?平克認為有五種歷史驅力,「巨靈」是唯一能合法壟斷武力使用的國家和司法制度,能夠力抗無視他人權益式的攻擊、抑制復仇衝動;「貿易」是合則兩利,人人皆贏的正和賽局,科技讓商品與創意的交流跨越的距離愈來愈遠,也讓貿易夥伴的規模愈來愈大,這讓人們越發重視其他地區人們的性命;「尊重女性與強調女性特質」是各地文化都逐漸重視女性權益與地位,而且因為施行暴力的往往是男性,一個給予女性更多權力的文化,會慢慢不再崇尚暴力;「四海一家」,諸如識字率、遷徙自由度、大眾傳媒等等,讓人們得以站在不同族群的立場看事情,進而擴大發揮同情心的範圍,並接納這些人。「理性提升」讓人們了解到暴力相向純屬徒勞,也讓人們不會片面將自己的利益置於他人之上,進而能將暴力視為待解的問題,而非視之為競賽,非拼出輸贏不可。

美國空軍戰機。(美聯社)
平克認為,合法壟斷武力使用的國家和司法制度,能夠力抗無視他人權益式的攻擊、抑制復仇衝動。(美聯社)

平克無疑是位理性的樂觀主義者,但他也指出,他也無法保證他提出的趨勢將會一直持續至到暴力永遠消失為止。在歐洲發生一戰前,從維也納會議起,有近一整個世紀戰洲幾乎沒有戰爭,全歐洲人都以為歐洲會永遠和平下去,沒想到就在百年的和平後,幾個子彈揭開了歐洲打成一片,許多成年男性在戰爭上被現代武器絞殺的世界大戰,然後終戰後沒多久又爆發了更殘酷的二戰。

《人性中的良善天使》的厚度確實讓人容易望而卻步,可是無論你同不同意平克提出的證據或論點,讀這本《人性中的良善天使》會是智識上值得的一大進展和挑戰! 

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