打過敘利亞輪到北韓?美軍卡爾文森號航母打擊群前進朝鮮半島

2017-04-09 15:26

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美軍卡爾文森號航空母艦(美聯社)

美軍卡爾文森號航空母艦(美聯社)

朝鮮半島戰雲密布,各方普遍預期北韓金正恩政權會在這個月內第6度試爆核彈,美國川普新政府則會有強烈反應。五角大廈官員9日對CNN證實,以核動力航空母艦「卡爾文森號」為首的美國海軍「第一航母打擊群」正駛向朝鮮半島。

川普總統日前對敘利亞獨裁者阿塞德(Bashar al-Assad)進行軍事打擊,就是下令美軍巡航東地中海的兩艘驅逐艦發射59枚射程約1600公里的「戰斧巡弋飛彈」(Tomahawk cruise missile),摧毀敘利亞中部的一座空軍基地。

不過南北韓之間只有地圖上的一線(北緯38度線)之隔,南韓首都首爾更被籠罩在北韓火砲射程之中,一旦「韓戰」再度爆發,南韓軍民將有慘重死傷。日本與南韓媒體先前報導,如果金正恩一意孤行,美韓聯軍可能會採取針對北韓最高領導階層的「斬首行動」。

北韓豐溪里核子試驗場近來活動頻繁,部分坑道可能已準備好試爆作業。過去北韓5次試爆都是在地下坑道進行,外界一旦偵測到北韓發生芮氏規模5以上的「人造地震」,就可以研判北韓已經引爆核彈。美國研究北韓動向的網站「38 North」日前報導,北韓第6次核彈試爆的爆炸量可能達28.2萬噸TNT(黃色炸藥),約為1945年廣島原子彈(1.3萬噸TNT)的22倍,創北韓歷來之最。

15日是北韓創建者、金正恩祖父金日成105歲生日「太陽節」,平壤當局是否會在當天引爆核彈,各方高度關注;25日北韓人民軍建軍85周年,可能也是黃道吉日。北韓近年全力追求將核彈小型化、以長程彈道飛彈搭載,一旦成功,其核武威懾力將突飛猛進,甚至直接威脅美國本土。

卡爾文森號(USS Carl Vinson)上個月才到南韓參與韓美聯合軍演,並駛入南韓第一大港釜山港,演習結束後駛往新加坡,下一站原本預定是澳洲。官員透露,美軍太平洋指揮部(USPACOM)司令、海軍上將哈里斯(Harry Harris)8日下令卡爾文森號重返朝鮮半島海域。

太平洋指揮部發言人賓漢姆(Dave Benham)中校說:「本地區的頭號威脅一直都是北韓,北韓的飛彈試射與核武研發都是鹵莽、不負責任、破壞區域安定的行為。」聯合國安理會曾通過多項決議,試圖遏阻北韓發展彈道飛彈與核武,但一直不見成效。

川普本月初與中國國家主席習近平會晤之前,曾經警告中國必須約束對核武野心勃勃的北韓,否則美國將單獨採取行動。美國國務卿提勒森(Rex Tillerson)3月中旬走訪南韓、日本與中國3國時,也聲稱美國有可能先發制人打擊北韓。川普在本月6日「川習會」登場的同時下令轟炸敘利亞,外界普遍認為也有震懾中國與北韓的意圖。

川習會7日落幕之後,提勒森在記者會上說,美中一致認為北韓核武已面臨十分嚴峻的局面,並商定加強合作遏制。美方希望中方與美國共同努力,但理解有可能為中方帶來一些問題,或使中國面臨挑戰。若中方不能和美國協調一致,美方將研究單邊的應對方案,準備採取單邊措施。

川普8日與南韓代總統黃教安通電話,表示南韓和美韓同盟對美國非常重要。美國副總統彭斯(Mike Pence)將於16日至18日訪問南韓,親自向首爾當局說明川習會關於北韓核武問題的內容,以及今後美方對北韓政策的走向。

川習會第二天,美國總統川普與中國國家主席習近平7日在佛羅里達州海湖莊園散步(AP)
川習會第二天,美國總統川普與中國國家主席習近平7日在佛羅里達州海湖莊園散步(AP)

卡爾文森號是一艘尼米茲級(Nimitz-class)核動力航空母艦,舷號CVN-70,排水量超過10萬噸,可搭載90架固定翼軍用機與直昇機、5000多名官兵,1982年服役,曾經歷阿富汗戰爭與伊拉克戰爭,母港為加州聖地牙哥(San Diego)。卡爾.文森(Carl Vinson,1883-1981)是一位與美國海軍關係密切的聯邦眾議員,對美國海軍的現代化有卓越貢獻。

第一航母打擊群(Carrier Strike Group 1,CSG-1)成軍於2009年10月,主力戰艦除了旗艦卡爾文森號,還包括提康德羅加級(Ticonderoga-class)飛彈巡洋艦邦克山號(USS Bunker Hill)和多艘伯克級(Arleigh Burke-class)飛彈驅逐艦。美軍航母打擊群不但火力驚人,其神盾戰鬥系統(Aegis combat system)也能夠防禦彈道飛彈。

卡爾文森號近來相當忙碌,今年1月離開母港聖地牙哥之後邊走邊練,在夏威夷和關島水域與進行多輪演訓。2月18日,卡爾文森號進入南海水域巡航;3月15日,卡爾文森號抵達南韓釜山,隨後在20日參加美韓「關鍵決斷」(Key Resolve)聯合軍演。

卡爾文森號與CSG-1隸屬於美國海軍第三艦隊(US Third Fleet),後者與第七艦隊(US Seventh Fleet)組成美軍太平洋艦隊(US Pacific Fleet)。第三艦隊擁有4個航母打擊群,除了卡爾文森號與CSG- 1、還包括約翰史坦尼斯號(John C. Stennis)與第三航母打擊群(CSG-3)、羅斯福號(USS Theodore Roosevelt)與第九航母打擊群(CSG-9)、尼米茲號(USS Nimitz)與第十一航母打擊群(CSG-11)。

第三艦隊管轄的國際換日線以東的東太平洋比較安穩,原本地位不如第七艦隊,主要扮演戰略預備隊的角色,只有在負責前沿部署和應急反應任務的第七艦隊有需要時,第三艦隊才會奉令前去換班或增援。

但自2015年下半年以來,太平洋艦隊打破數十年慣例,大幅提升第三艦隊的活躍度,加強它在西太平洋地區的任務。這是美軍根據新的「全球一體化」軍事戰略而做的調整,目的是優化資源、改變本土與前沿的兵力平衡,緩解目前美國海軍兵力不足與戰線過長、資源下滑以及保持戰備之間的矛盾。

美國海軍第三艦隊指揮官、海軍三星中將泰森(Nora Tyson)(第三艦隊臉書)
美國海軍第三艦隊指揮官、海軍三星中將泰森(Nora Tyson)(第三艦隊臉書)

第三艦隊指揮官、海軍三星中將泰森(Nora Tyson)是美國海軍的傳奇人物,海軍飛行員出身的她曾經參與伊拉克戰爭、阿富汗戰爭,2010年接掌第二航母打擊群、2015年接掌第三艦隊,都創下美國海軍的「女性第一」。

 

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