長23公尺、沉睡2500年…黑海尋獲史上最古老的完整沉船 古希臘千年商船助理解古代造船與航海技術

2018-10-24 17:00

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英國南安普敦大學帶領的國際考古團隊近年在黑海執行海洋考古計畫,探勘遭淹沒的古代土地,意外在水深約2公里處,發現一艘長約23公尺、完好無缺的古代沉船;經過鑑定,研究團隊23日表示該沉船是2500年前古希臘商船,是目前世上保存最完好的古沉船,這艘沉船將改變世人對古代造船與航海技術的理解。

英國南安普敦大學(University of Southampton)獲得慈善機構「探險與教育基金會」(Expedition and Education Foundation)資助,帶領國際研究團隊執行為期3年的「黑海海洋考古計畫」(Black Sea Maritime Archaeological Project),在黑海地區探勘數千年前因海平面上升而遭淹沒的土地,研究氣候變遷如何改變保加利亞海岸的環境。

長23公尺、沉睡千年 古希臘商船保存良好

2017年秋天,研究人員利用遙控潛水器(ROV)在距離保加利亞東南部大城布爾加斯(Burgas)岸邊80公里左右、黑海著名「船隻墓地」(ship graveyard)的海床上,發現67艘屬於古羅馬帝國時期、10世紀拜占庭帝國(Byzantine Empire)時期、鄂圖曼帝國(Ottoman Empire )時期的沉船殘骸,其中最受人矚目的是一艘長約23公尺、保存完整的古代沉船,其桅杆與船舵等都完好無缺。

研究團隊的成員、南安普敦大學的考古學講師法爾說(Helen Farr):「當遙控潛水器往下穿過海水,我們看見這艘船出現在海底,它的保存狀況非常完好,感覺就像回到過去……那裡就像另一個世界。」

大英博物館展覽的「海妖花瓶」(Wikipedia/Public Domain)
大英博物館展覽的「海妖花瓶」(Wikipedia/Public Domain)

研究團隊利用放射性碳定年法,確定它是古希臘時期的貿易商船,過去往來於地中海沿岸地區與古希臘殖民地,是現存最古老的完整沉船。研究人員指出,這種古老船隻過去只出現在古希臘時期的陶器上,例如英國大英博物館(British Museum)展覽的「海妖花瓶」(Siren Vase)上刻畫的船隻;「海妖花瓶」與這艘古希臘商船屬於同個時期,該花瓶上描繪古希臘著名史詩《奧德賽》(Odyssey)主角奧德修斯(Odysseus)經過女海妖附近,將自己綁在船桅上以抵抗她們誘人歌聲的故事。

缺氧、潛水夫無法到達 古希臘沉船完好保存至今

南安普敦大學考古學教授、黑海海洋考古計畫主持人亞當斯(Jon Adams)說,過去從來沒人知道「海妖花瓶」上描繪的船隻是否真確,而現在研究團隊發現這艘沉船可證明這種船隻確實存在。亞當斯說:「我從沒想過位在水面下2公里的一艘船可能從古代保存完好至今,這將改變我們對古代造船與航海的理解。」研究人員認為因為該艘沉船所在深度缺乏氧氣,所以它才未被侵蝕,而能完整保存至今。此外,它位於水下2公里,這也是現代潛水夫無法到達的地方,因此能保存至今。

研究團隊表示將讓該艘沉船保留於原處,而該艘船的貨物仍未經探索與研究。研究團隊表示如果要回到該沉船原址,則需要更多經費,研究團隊成員法爾說:「我們找到了雙耳細頸瓶(酒罐),也能猜出它的來處,但它仍在船艙裡。我們是考古學家,這艘沉船究竟能揭露該地區何種技術、貿易、變遷,我們對此滿懷興趣。」

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