海中雄觀點:蒙古國稀土資源現況分析

2024-02-12 07:20

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澳洲帕拉貝魯姆資源公司宣佈在蒙古南戈壁省的霍特戈爾稀土礦床的探勘結果,並首次確認其礦石資源量為2.75億噸,一舉超越中國,震驚世界。圖為蒙古國旗。(圖/pixabay)

澳洲帕拉貝魯姆資源公司宣佈在蒙古南戈壁省的霍特戈爾稀土礦床的探勘結果,並首次確認其礦石資源量為2.75億噸,一舉超越中國,震驚世界。圖為蒙古國旗。(圖/pixabay)

一、前言

2023年2月13日,澳洲帕拉貝魯姆資源公司(Parabellum Resources)宣佈在蒙古南戈壁省的霍特戈爾(Khotgor)稀土礦床的探勘結果,並首次確認其礦石資源量為2.75億噸,一舉超越中國,震驚世界,因而蒙古稀土引起全球矚目,各國紛紛搶進,特別是美國、韓國、法國等亟欲擺脫對中國依賴的稀土聯盟國家。

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更早之前,據美國地質調查局2009年估算,蒙古國稀土儲量為3,100萬噸,佔全球總量的20%(另有登載為16.77%),僅次於中國的4,400萬噸。然而因為蒙古地理環境特殊,不僅是內陸國,且緊緊夾在中國與俄羅斯兩大強權之間,使得蒙古欲建立其稀土供應鏈時,將無可避免地深陷地緣政治脆弱性的困境之中。

蒙古國的稀土礦儲量估計達全球占比20%。(作者提供)
蒙古國的稀土礦儲量估計達全球占比20%。(作者提供)

二、蒙古稀土躍上了世界關鍵礦產舞台

1、美國協助開發蒙古稀土,以突破中國壟斷

蒙古國總理奧雲額爾登與美國副總統賀錦麗在白宮舉行正式會談。(作者提供)
蒙古國總理奧雲額爾登與美國副總統賀錦麗在白宮舉行正式會談。(作者提供)

2023年8月初,蒙古國總理奧雲額爾登(Luvsannamsrain Oyun-Erdene)訪問美國,並會見美國副總統賀錦麗(Kamala Harris),雙方簽署「開放天空協議」(Open Skies Agreement),亦即自2024年第2季開始,蒙古民用航空公司將可由首都烏蘭巴托直飛一個尚未決定的美國機場,並為雙方在進一步經濟合作方面做出種種承諾。隨後在接受路透社採訪時,奧雲額爾登表示:「我們討論了在開採稀土、包括銅在內的關鍵礦產方面的潛在合作。」他稱美國是蒙古的「重要戰略第三鄰國,將深化在稀土開採方面的合作」。

其實早在今年6月時,美國國務院與蒙古礦業與重工業部就已簽署了一份共同開發稀土和關鍵礦產的《諒解備忘錄》(MOU),以加強美國在印太地區的關鍵礦產供應鏈。所以雙方的合作早已開始,此時的宣告只是表示將進一步深化。而美方特別安排在國防部五角大樓為奧雲額爾登舉行盛大的歡迎儀式,也凸顯了美蒙雙方的戰略攜手意願。

據路透社報導,美國國務院一位官員8月4日表示,美國和蒙古官員本周討論了「創造性的方法」,以確保這個向來仰賴鄰國―中國和俄羅斯―善意的內陸國家,能夠另闢渠道,將重要的礦產商品自主地推向世界市場。

該官員也談到,「我們當然渴望幫助蒙古人找到創造性的解決方案,從而幫助他們更好地控制關鍵礦產和稀土元素的開採、勘探、提取和生產。」

蒙古國蘊含豐沛的稀土和銅礦,對美國而言,這些對於國防工業、新能源高科技應用,特別是積極推廣電動車以改善氣候變遷至關重要,尤其這些都是目前供應短缺的關鍵材料,更是各國爭搶的核心戰略資源。當蒙古與美國達成了開放天空及稀土合作的協議,突然之間,蒙古成為美歐擺脫中國稀土枷鎖的新希望之鑰。

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