傳統媒體困境》高層想靠外部寫手撙節成本 美國百年大報《洛杉磯時報》編輯部全面反彈

2018-01-29 10:00

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《洛杉磯時報》高層想招募寫手,引發編輯部強烈反彈(AP)

《洛杉磯時報》高層想招募寫手,引發編輯部強烈反彈(AP)

美國知名大報《洛杉磯時報》近來成為各大媒體爭相報導的主角,原因是該報發行人兼執行長雷文森在先前的股東大會上,提議在數位部門大幅增加外部寫手數量,形成更多資訊來源的「洛杉磯時報網」,不過此計畫引發《洛杉磯時報》工會強烈反彈,認為招募寫手撰稿會損害品牌形象、貶低新聞價值、背叛讀者,要求母公司Tronc立即放棄該方案。

《洛杉磯時報》(Los Angeles Times)與其他紙媒一樣,都面臨平面廣告收益大幅銳減的問題,根據Tronc報告指出,2017年前9個月的報紙廣告收益比2016年同期下滑17%,而網路廣告收益則減少6%。由於收益持續減少,《洛杉磯時報》編制從1990年代晚期的1000多人,降至今日的400人不到的規模,但減少人事成本的同時,產出內容的數量不能少,招募寫手成了該報的「改革」方案。

廣告收益直直落 高層招募寫手賺點閱

雷文斯(Ross Levinsohn)在紐約召開的某場股東大會上提出新方案,建議《洛杉磯時報》現有編輯部重心放在報紙,再結合Tronc其他合夥對象及投稿內容,拓展新聞網站、App、社群媒體內容,但這些只是短期計畫,最大的改變在於成立由外部寫手組成的「洛杉磯時報網」(Los Angeles Network),達到長期提供更廣泛、更有深度的報導,且不影響開支的營運模式。

根據雷文斯的計畫,「洛杉磯時報網」是不同於《洛杉磯時報》的新品牌,而《洛杉磯時報》淪為「洛杉磯時報網」的一部分。負責國家事務線的《洛杉磯時報》記者皮爾斯(Matt Pearce)推文稱:「這件事基本而言,報社內會發生任何變化,編輯部只有一半的人(對新計畫)感到驚訝,我們正在招人,卻沒告知編輯部,我們的發行人想讓我們成為新方案的一部分,順帶一提,他正被調查中。」

發行人被控性騷擾 總編輯干涉報導內容

美國全國公共廣播電台(NPR)依據法院紀錄,並訪問26位相關人士,日前揭露雷文斯曾被控告性騷擾,時間點則是在先前任職的媒體公司,不過雷文斯怒批相關指控全是「謊言」,並對NPR保留採取法律行動的權利;NPR則是寫信詢問Tronc,該公司危機管理分析師希普金斯(Charles Sipkins)18日發布聲明稱,公司已對此事展開調查,而雷文森隨後選擇無薪停職。

雷文斯在2017年8月被聘為《洛杉磯時報》發行人兼執行長,成為該報近5年來第5位發行人。此外,《洛杉磯時報》總編輯則是在2017年11月換人,由極具爭議性的《富比士》(Forbes)前產品長德瓦金(Lewis D’Vorkin)出任,而他引發爭議的部分,就是建立寫手團隊,挽救《富比士》不斷下滑的收益,而部分寫手沒有稿費,部分依點閱率論賞。

《洛杉磯時報》發行人兼執行長雷文森(AP)
《洛杉磯時報》發行人兼執行長雷文森(AP)

德瓦金另個引起爭議的部分,則是讓廣告業配文與新聞報導的界線變得模糊,而在他上任數日後,立刻與《洛杉磯時報》編輯部槓上,因為《洛杉磯時報》報導迪士尼(Disney)疑似與安納漢(Anaheim)市政府官員勾結,把市政府建造的停車場做為己用,每年僅支付1美元作為「租金」,而迪士尼是《洛杉磯時報》的主要廣告商,德瓦金禁止《洛杉磯時報》在網路上推播該系列報導。

《洛杉磯時報》記者近期對德瓦金的不滿,則是德瓦金突然開除商業編輯吉野(Kimi Yoshino),沒有人清楚原因,但《華盛頓郵報》指出,吉野被革職的原因可能是因為成為其他媒體的消息來源,包括《哥倫比亞新聞評論》(The Columbia Journalism Review)1篇關於德瓦金的負面報導,該報導標題直接寫道:「《洛杉磯時報》記者的『黑暗王子』。」

137年老字號紙媒變調 讀者有意取消訂閱

《洛杉磯時報》數位線記者佩塞斯(Anthony Pesce)告訴《華盛頓郵報》:「對於新計畫未與我們商議感到心寒,《洛杉磯時報》是由聰明又有能力的新聞工作者組成,這些人想要的不多,就只是讓《洛杉磯時報》走向成功。」儘管《洛杉磯時報》收益下滑,但仍是全美銷量第4名的報紙,更是好萊塢(Hollywood)地區首屈一指的重要媒體。

1881年創立的《洛杉磯時報》,將邁入第137個年頭,而《洛杉磯時報》也是獲獎無數,2016年以聖伯納迪諾(San Bernardino)槍擊案的即時報導,抱回第44座普立茲獎(Pulitzer Prize)殊榮。對於《洛杉磯時報》近期爆發的爭議,1名讀者推文無奈表示:「我認為支持當地報紙及認真做事的記者是重要的事,因此訂閱《洛杉磯時報》,但當一切變調,取消訂閱會有幫助,還是造成反效果?」

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