美國夢破滅》稅改獨厚富人、砍社福經費補國債 聯合國專家:美國將成為全球貧富最不平等國家

2017-12-17 15:17

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美國總統川普的稅改方案,恐怕會讓美國成為全球貧富最不平等國家(AP)

美國總統川普的稅改方案,恐怕會讓美國成為全球貧富最不平等國家(AP)

美國曾是許多人夢想改變生活的國度,不過高喊「讓美國再度偉大」美國總統川普,力推的稅改方案恐怕讓過去眾所期盼的「美國夢」不復存在,因為專職觀察極端貧窮與人權議題的聯合國特別報告員奧爾斯頓指出,現在美國每8人就有1人生活貧困,而稅改增加的1兆4千萬美元國債,則透過刪減社會福利來填補,此舉只會讓美國成為「全球貧富最不平等國家」。

稅改獨厚富人 還砍社福經費補國債

美國紐約大學國際法教授、澳洲籍人權運動者奧爾斯頓(Philip Alston)自1987年起,出任聯合國多項人權議題相關職務,而他在2014年接任極端貧窮與人權議題的特別報告員,並在巡視美國5州與波多黎各進行事實查核後,15日發布簡報直言,儘管美國是全球最富裕、最先進、最強大的國家,但仍解救不了4千萬貧困人口,加上川普的稅改方案,只會讓貧富差距更加惡化。

川普所屬的共和黨在美國參眾2院占多數,且2院的共和黨團已就稅改方案達成共識,確定企業稅從35%降為21%,個人所得稅也從最高稅率39.6%下調至37%,而新稅制的最大獲利者是像川普這種企業大亨及富豪,中產階級以下者反而沒有任何獲益,而且減稅讓國債增加1兆4千萬美元,共和黨則計畫大砍社會福利補助來減少國庫開支,美國1%的富人與50%的窮人經濟差距也更大。

「美國例外主義」仍在:擴大貧富差距、剝奪投票權

奧爾斯頓花了2周時間走訪加利福尼亞、阿拉巴馬、喬治亞、西維吉尼亞、首都華府及美國在加勒比海的屬地波多黎各。他在簡報中稱,「美國夢想瞬間變成美國幻想,而美國是全球富裕國家中,社會流動率最低的國家」,表示美國現今的美國例外主義(American exceptionalism)已與開國元勳的認知不同,在貧富差距和人權議題部分,都採行相當「例外」(exceptional)的政策。

奧爾斯頓說:「沒有1個已開發國家有這麼多的選民被剝奪投票權,只有極少數貧困選民仍願意投票;普通選民對政治的影響力微乎其微;也沒有其他已開發國家有那麼多的公民被隔離。」奧爾斯頓表示,對於政客與媒體傳播的富人與窮人認知感到震驚,像是認為富人勤勞、有創業精神、愛國且能讓經濟變好,窮人則是浪費資源、「魯蛇」及騙子。

窮人都是非裔?窮白人比黑人多出800萬

奧爾斯頓直言,部分政治人物與官員坐著舒適的沙發、觀看電視,開心地使用智慧型手機,而這些物品都是靠社福經費取得,但這些人卻對外宣傳與現實不符的貧富認知,「我懷疑這些政治人物到底有沒有造訪過貧窮社區,並與當地居民深談。」此外,外界一直有多數窮人是少數族裔的刻板印象,但現實中白人窮困人口比黑人窮困人口多出800萬人。

美國人口調查資料顯示,12%人口為低收入戶,其中一半處於「深度貧窮」,而川普偏袒富人的稅改案,只會讓這些「跳脫不出深淵」的貧困人口處境更艱困,加上刪減社會福利補助來填補國債,「貧富不平等將瞬間驟升」。此外,窮人因為犯罪前科而被剝奪投票權,導致沒有管道參與政治,他們的聲音不會被人聽到,也無法影響政治決策。

民主是立國基石,但美國投票率是已開發國家墊底

奧爾斯頓同樣批評窮人無法參與投票的情況,是破壞民主及腐蝕人權的情況,「民主的美國立國基石,其作用深受國際讚揚,但我們所看到的是,(美國的)投票率是已開發國家中最低。」

不過奧爾斯頓也有正面評語,指出地方政府提供貧困人口不少幫助,像是西維吉尼亞州首府查爾斯頓(Charleston)1處社區醫療系統,為2萬1000名病患免費看診治病。

另外,奧爾斯頓原先有尋求與美國聯邦眾議院議長萊恩(Paul Ryan)會談,但最後被告知萊恩太忙無法安排;萊恩認同川普的稅改案,同意刪減社會福利開支來填補國債。奧爾斯頓的完整報告會在2018年春季發布,並將於2018年6月向聯合國人權理事會(UNHRC)進行報告。

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