風評:有線電視系統前哨戰開始,NCC準備好了嗎?

2017-11-29 07:30

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凱擘宣布放棄頻道代理商業務,攪動了業界生態。

凱擘宣布放棄頻道代理商業務,攪動了業界生態。

國內有線電視系統因凱擘宣布退出頻道代理業務,攪亂了一池春水,各頻道業者與其它系統業者慌忙應變回應。凱擘此舉,提前解構國內有線電視生態,把2年後才要開打的戰爭提前發動。這是系統與頻道業者之間混戰的前哨戰,消費者可以準備「喜迎」戰果,但問題是:NCC準備好了嗎?

凱擘是國內最大的有線電視系統台,同時也是最大的頻道代理商,突然宣布2018年起放棄代理商身份與業務,手上包括東森家族、緯來等頻道都將釋出。這個震撼彈讓業界與NCC被震得一陣昏頭。

回過神後,系統台台灣寬頻(TBC)宣布明年起不再委託頻道代理商代理頻道,要改為與頻道業者直接洽商,這一手就讓凱擘直接競爭者、年代集團的練台生每年少了10億元的收入;而被凱擘「放鴿子」的東森與緯來,則發表聯合聲明,對凱擘「無視合作誠信及濫用市場地位的不當作為,表達最嚴正的譴責及抗議。」

凱擘放棄代理商地位,每年損失約20億收入;而其自願放棄這個肥滋滋的收入,根據其說法是為了:一、建立頻道公平上下架機制,健全市場商業運作;二、去蕪存菁,促使頻道商積極提升節目內容品質;三、活絡電視市場,促進跨平台交流。

這3個理由大有「為生民立命,為萬世開太平」的胸懷,都非常的「感人肺腑」,感人到不可能是真的。作為企業、作為商場競爭,這種理由多半不真,不易取信他人。商場策略背後與骨子裡真正的理由,最後終究要回歸至商業競爭來看─凱擘確實有理由如此作,而且聰明的走在其它業者前面。

短期而言,面對幾年前開放跨區競爭後,凱擘身兼系統業者與頻道代理商,馬上碰到的是「不公平競爭」的質疑與調查,三不五時就是1000萬、4000萬的被罰,甚至還可能面對刑責訴訟,相較每年1-2億的獲利,風險與獲利相較後其實未必划算。

更重要的是中長期而言,分組付費、自選頻道等制度遲早要上路,凱擘主要收視戶所在的台北市,預估應在2019年即上路。過去台灣有線電視系統最為人所批評的「統包付費」要打破。台灣民眾過去是支付一個不算太高的費用(每個月500-600元左右),就可無期暢飲超過百台以上的頻道,看似非常划算又低廉,實質是吃了大虧。民眾只要想想在自己可無限暢飲的百台頻道中,真正會看的頻道是否超過10台,即知繳了多少冤枉錢。這種改變,把付費選擇頻道選擇的權利還給消費者─雖然不必全部歸還,但至少是大部份歸還;對消費者而言,應該是值得高興。

對產業而言,現在制度最糟糕的影響是品質差、收視又爛的頻道,可以包在其中「一包賣」難以淘汰;這個所謂的綑綁銷售、頻道搭售聯賣機制,無由分出好壞、更難淘汰劣等頻道;頻道商也沒有太大的誘因動力提升品質、追求進步。更且幾家大咖的系統業者同時也是頻道代理商,大家一起玩恐怖平衡─你要統包買我代理的頻道,全部上架,一個都不能少;我也要同樣方式回報。最後就是消費者面對百台頻道,少有能入法眼者。

其實,在走上分組付費、自選頻道制後,這種機制在相當程度上已被打破;凱擘放棄代理商角色算是提前放槍,而且不能否認其作法確實可打破現制,對消費者亦較有利。至於那些原本能躲在代理商庇蔭下、本身又不爭氣的頻道商,確實大有可能被淘汰。對所有相關業者而言,確實可能要面對新的競爭與商業模式,結果必然有人得利、有人受損甚至被淘汰;但這一天原本就該來到,而且已是晚到太久了。

但必須強調的是,當產業生態逐漸轉變、過渡到新型態的過程中,未必是「質量俱佳者得勝」,劣幣驅逐良幣的可能性仍存在,此時就需要主管單位NCC事前擬定遊戲規則,並對產業變化、消費者權益給予應有的關注。

不過,從NCC過去的表現來看,這個單位向來不事協助扶植產業、專以懲罰業者為樂;名為獨立機關、也應該要是一個獨立機關,但觀政治風向卻是「一流」─這從NCC輕放綠營喉舌民視違反報導涉己事務規範,卻對不需管制的民視二台被下架事件大小聲,即大概可看出其格調與擔當。

NCC,準備好了嗎?

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