寰宇蒐奇》900公尺厚的南極冰層下發現神秘物種!科學家驚艷盼解生存之謎

2021-02-17 10:00

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南極冰層(AP)

南極冰層(AP)

南極冰層底下驚現神秘生物!英國科學團隊先前在西南極洲的菲爾希納龍尼冰棚(Filchner-Ronne Ice Shelf)進行鑽探工作時,意外於厚達900公尺的冰棚下發現狀似海綿的未知物種,科學家們也覺得不可思議,盼能深入探究其如何在冰層下酷寒氣候、完全黑暗、缺乏食物來源的極端環境生存。

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如何發現神秘生物?

菲爾希納龍尼冰棚是全球最大的冰棚之一,橫跨超過150萬平方公里,但人類對冰層下的世界幾乎一無所知。而英國南極調查局(British Antarctic Survey, BAS)的科學家們,是為了從海床採集泥土樣本而展開鑽探,並無在冰棚下尋找生命蹤跡的意圖,沒想到攝影機卻捕捉到「牢牢依附著」海底巨石、狀似海綿生物的神秘物種。

BAS地質學家史密斯(James Smith)表示:「我們原本只想從冰棚下取得沈積物,因此當我們(的攝影機)碰到巨石、看見有動物生活於其上的影像,真的感到很意外。」團隊的發現近日發表於《海洋科學前沿》(Frontiers in Marine Science)期刊。

在冰雪世界存活的強悍生物

先前的理論主張,如海綿一類的濾食性動物(Filter feeder)通常無法在遠離陽光與食物的環境中生存,較不會出現在深海中;本研究主要作者、在BAS任職逾20年的葛里非斯(Huw Griffiths)指出,這也是本次的新發現令人困惑之處:「牠們可能是全新的物種,亦或是適應南極生活後的『加強版』;我的猜測是牠們很可能是新物種。」

葛里非斯進一步指出,這個物種可能經過特化,才能在如此艱難的環境下生存,「不可思議地適應」攝氏零下2.2的冰凍世界,甚至得在沒有食物的條件下存活數週、數月、數年之久。無論是出於醫學、工程或其餘科學目的,都是向這個「強悍」生物學習的機會。

「地球上存有不按生物學家理解的規則而活的生命,」葛里非斯說,還有太多未解之謎,例如這些動物如何到達該處、食物來源又是什麼,冰層之下可能還有更多未知物種:「構成我們不知其存在的巨大棲息地......我們對整個世界一無所知。」 

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