暖化威力超過二氧化碳20倍!南極海床洩出溫室氣體「甲烷」,微生物數量異常難以消化

2020-07-22 18:10

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南極洲「沉睡的巨人」東南極冰層。(AP)

南極洲「沉睡的巨人」東南極冰層。(AP)

南極「羅斯海」海床近日被科學家證實洩出大量甲烷,而且該地點嗜食甲烷的微生物數量特別稀少,可能已讓溫室氣體之一的甲烷逸散到大氣中,成為全球暖化加速的因素之一。

英國《衛報》(The Guardian)報導,南太平洋接近南極的「羅斯海」(the Ross Sea),已被證實有「活躍的」甲烷洩露跡象。洩露點最早是在2011年由潛水者意外發現,科學家直到2016年才回到原地展開調查。

該研究22日刊登於《皇家學會報告》(Proceedings of the Royal Society B)生物科學版,科學家在麥克默多灣(McMurdo Sound)的海底火山渣錐附近找到一個甲烷洩露點,約位於10公尺深的地下,四周還有長達70公尺的白色微生物帶。瑟伯表示,該地從1960年代一直有人類潛水活動,卻一直到近年才被發現洩出甲烷。

研究推測,甲烷可能是由沉積層裡的千年海藻腐化而生成,但在大多數情況下,海床上的微生物會快速「吃」掉這些甲烷,讓它們沒有機會浮出海面。詭異的是,過去5年來,這些微生物數量同時大減,再加上洩露點距離海面很近,甲烷因此得以逸散至大氣中。

此研究主要作者、美國奧勒岡州大學(Oregon State University)學者瑟伯(Andrew Thurber)說:「這不是好消息,至少過了5年,嗜甲烷的微生物才慢慢出現,直到現在都還有甲烷從海床跑到大氣中。」

暖化威力超過二氧化碳20倍

北極永凍土與南極冰蓋下方都藏有大量的二氧化碳、一氧化二氮與甲烷等溫室氣體,隨著全球暖化,結凍上萬年的冰層逐漸融解,科學家擔心會釋放大量溫室氣體,原本已很嚴重的暖化現象也會持續加劇。

大氣中的甲烷濃度雖然沒有二氧化碳那麼高,但是根據聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)評估報告,甲烷在100年內的全球變暖潛能(GWP)約為20至29,代表每一單位甲烷造成的溫室效應是二氧化碳的20倍以上,科學界不敢小覷。

《科學新聞》(Science News)20日報導,根據非營利組織「全球碳計畫」20日公布的報告,全球的甲烷濃度已達到史上最高,2017年約為1857 ppb(1 ppb為十億分之一),到了2019年已經增加至1875 ppb。在21世紀初,甲烷濃度每年增加僅約0.5 ppb而已。

權威期刊《自然》(Nature)曾有研究指出,全球永凍層以及冰蓋下的碳含量高達大氣的2倍,約有16兆噸之多,一旦出現大量釋放溫室氣體的現象,也代表暖化趨勢已經到了「無可挽回」的地步,因此科學界極為擔憂。

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