華爾街日報》TikTok締造者張一鳴:10年前曾抗議北京封網,如今面對中美新冷戰的彷徨

2020-09-02 11:01

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2017年3月,字節跳動的創始人兼首席執行長張一鳴在TikTok母公司成立5周年慶典上。(AP)

2017年3月,字節跳動的創始人兼首席執行長張一鳴在TikTok母公司成立5周年慶典上。(AP)

7月某一天,張一鳴正在北京家中吃早飯,電腦螢幕上跳出了一條資訊。一位朋友轉發給他一條新聞連結,內容是美國總統川普(Trump)指責新冠病毒來源於中國,而作為回應,川普可能會考慮禁用張一鳴參與一手打造的短影片應用程式TikTok。

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張一鳴驚詫了。「中國病毒?」他和身邊的人說道。這病毒和TikTok有什麼關係呢?

從他最初被這則消息嚇到開始,事態很快就一步步惡化了。

首先,川普以TikTok在美國收集數據威脅了美國國家安全為由,命令其母公司出售該應用程式在美國的業務,否則將在美國面臨禁令。

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接著,中國民族主義者在社群媒體上抨擊張一鳴未對川普禁令作出抗爭,而張一鳴公司那些態度強硬的西方國家投資者也不斷向他施壓,要求他做相反的事,也就是服從這條出售業務的命令。

24日,張一鳴對川普作出回擊,在加州聯邦法院提起訴訟,尋求阻止上述白宮命令。之後,他又突然失去了一位他為了拓展TikTok全球業務專門請來的業界著名高層。三個月前剛從華特迪士尼公司(Walt Disney Company)跳槽過來的梅耶爾(Kevin Mayer),27日宣布辭去TikTok首席執行長,原因是政治環境已經很大程度改變了他的角色。

梅爾在27日辭去TikTok執行長職位(美聯社)
梅爾在27日辭去TikTok執行長職位(AP)

張一鳴由此被捲入劍拔弩張的中美地緣政治關係。他締造的這款應用程式上有很多蠢萌的舞蹈和對口演唱短影片,頗受青少年青睞。現年37歲的張一鳴一直對矽谷非常仰慕,他曾表示,希望他建立的公司能真正被視為全球性公司。然而該公司現在在全球範圍內得到的關注卻並非他的初衷。

針對TikTok美國業務發出的「不出售就被禁」的威脅,令這塊有利可圖的業務变得炙手可熱,微軟(Microsoft Corp.),推特(Twitter Inc.)和甲骨文(Oracle Corp.)等美國公司目前都在參與談判競購這塊業務。沃爾瑪(Walmart Inc.)27日表示,將作為微軟的潛在競購夥伴參與競購。

白宮的最後通牒,顯然不是張一鳴這位富有企業家精神的中國年輕軟體工程師最初為該公司發展所設想的未來藍圖。

上一代中國科技公司創始人們很注重和執政黨共產黨保持關係,張一鳴和他們有所不同,他對加州的了解可能還多過人民大會堂。他總是穿T恤和牛仔褲,在公司的自助餐廳吃飯,還經常引用科技界名言,比如亞馬遜(Amazon.com)創始人貝佐斯(Jeff Bezos)那句「每天都是第一天」(Always Day 1),意即公司永遠都該像新創公司那樣懷著初心行事。

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