華爾街日報》每200人就有1人受檢!南韓為何能實施全球效率最高的新冠病毒檢測?

2020-03-20 11:00

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南韓首爾購買口罩的民眾大排長龍。(美聯社)

南韓首爾購買口罩的民眾大排長龍。(美聯社)

上週,姜珉炅(Kang Min-kyung)下班回到家,只見家門上貼了一張醒目的通知單:「請您前來接受新型冠狀病毒檢測。」

當天早些時候,她居住的首爾市中心公寓樓裡一名租戶檢測結果呈陽性。她所在城區的「災難安全對策本部」建議她在48小時內接受檢測,並提供了附近一家醫療機構的地址。姜珉炅當晚前往該處,花十分鐘做了免費檢測。

次日下午,姜珉炅收到短訊通知,得知自己的檢測結果為陰性。「我放心了,」這位30歲的辦公室職員說,「我可以繼續過我的生活了。」

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在全球最積極的新冠病毒篩查政策之下,姜女士的經歷是個典型寫照。衛生專家說,南韓近來能將感染人數控制在8000上下,主要可以歸功於這一政策。在新冠疫情快速蔓延,諸多國家被打得措手不及之際,南韓的階段性成功樹立了一個早期典範。

截至16日,南韓已對超過25萬人做了檢測,相當於大約每200名公民中就有一人做過檢測,檢測率遠超美國和歐洲。

南韓疫情雖然稍見減緩,但首爾仍在加強消毒工作。(美聯社)
南韓疫情雖然稍見減緩,但首爾仍在加強消毒工作。(美聯社)

大規模進行檢測的抗疫措施在南韓的阻力較小,因為南韓實行單一付款人醫療保健體系,並制訂了全面的傳染病法,有助於提升國家對新冠疫情的反應速度。在醫生建議做檢測或調查人員發現某人與確診病例具有潛在聯繫的情況下,民眾可以免費檢測。

2月4日,南韓政府批准了第一款款檢測試劑盒,製造商為首爾的Kogene Biotech公司,當時南韓僅報告了16例確診病例。Kogene的執行董事Baek Myo-ah表示,試劑盒於三天後開始分發。經過10天審核後,另外三家供應商也很快就獲准開始生產。這替南韓應對最壞的情況做好準備:2月18日起兩週內,病例數量從31例激增至近5000例。

衛生官員稱,南韓現在有能力透過全國633個檢測點每天檢測多達2萬人,檢測點包括「免下車診所」和新增病例所在地附近的行動診所。檢測樣本被封入攝氏4度左右的密閉容器,由貨車運送至118個實驗室。大約1200名醫療專業人員組成的隊伍負責分析結果。

診斷耗時六個小時,患者通常能在一天內就能得到結果。「這個過程速度很快。」南韓高級衛生官員孫英來(Son Young-rae)表示。 

南韓的檢測效率與歐美遲緩的推進形成了鮮明對比。上週,美國國家過敏與感染性疾病研究所(National Institute of Allergy and Infectious Diseases)所長富奇(Anthony Fauci)表示,美國目前的系統並未做好便於每個人檢測的準備,他稱之為「一個敗筆」。

衛生專家表示,由於缺乏像南韓那樣的病患篩查,美國官員對病毒接下來的去向幾乎一無所知,也掩蓋了病毒傳播的規模。

「檢測非常重要,」史丹佛大學(Stanford University)醫學院教授、傳染病醫生馬爾多納多(Yvonne Maldonado)表示,「如果能盡早隔離這些人,就更容易控制問題。」

南韓的新冠檢測中僅有約3%確診。義大利則截然不同,檢測者中有超過六分之一呈陽性。

南韓檢測數量之高,反映出南韓汲取了五年前對中東呼吸症候群冠狀病毒(MERS)應對不力的教訓,政府也因此獲得了更多權力。現在,調查人員可以調取信用卡消費記錄、智慧型手機數據和監視攝影機錄影。綜合以上資訊,就能勾勒出確診患者的移動路徑,以及潛在受影響人群的概況。

首爾政府把提高公民警惕性作為應對措施的重要一環。衛生官員每天做兩次簡報。當附近出現感染病例時(哪怕是仍在調查中的潛在感染),市民都會收到短訊提醒。

2020年3月,中國武漢肺炎(新冠肺炎)疫情重創南韓,外長康京和親上火線,向各國駐韓大使說明(AP)
2020年3月,中國武漢肺炎(新冠肺炎)疫情重創南韓,外長康京和親上火線,向各國駐韓大使說明(AP)

南韓疾病控制和預防中心(Korea Centers for Disease Control and Prevention)表示,目前醫生可以開單,讓去過11個受影響國家(包括中國和義大利)後出現發燒、呼吸道症狀或不明原因的肺炎患者接受檢測。

並非所有檢測都是免費的,但要求檢測的民眾不會受到任何阻礙。文錫甄(Moon Seok-jin)有輕微咳嗽,並感到胸口有些疼痛,但他上個月接受檢查時並未被視為高危險患者。29歲的他最近沒去過中國,也沒有發燒。

2月22日,文錫甄去了首爾附近的一所大學醫院,身穿防護服的三名人員採集了他的樣本,並幫他拍了X光片。他支付了15萬韓元(約台幣3600元)。對方告訴他,如果檢測結果呈陽性,會派救護車來接他。但他的檢測結果為陰性。

「這麼快就收到檢測結果,我鬆了一口氣。」文錫甄表示。他的私人補充醫療保險後來報銷了這筆檢測費用。

文/Dasl Yoon、Timothy W. Martin

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