為虎作倀?前推特員工遭控「竊取異議人士個資」主使者就是沙烏地王室

2019-11-07 19:26

? 人氣

兩名推特前員工被控協助沙烏地阿拉伯王室蒐集異議人士的資料。(AP)

兩名推特前員工被控協助沙烏地阿拉伯王室蒐集異議人士的資料。(AP)

美國舊金山法院6日起訴兩位推特前員工,控告他們被沙烏地阿拉伯政府收買,偷偷取得異議分子的推特帳號資料,侵犯至少數千人的隱私。此案也再度掀起外界質疑,社群媒體巨頭究竟有沒有辦法維護用戶資安,以保全他們不受極權政府威脅。

6千人資料遭竊 包含遇害記者哈紹吉友人

被起訴的兩名前員工之一,阿布安默(Ahmad Abouammo)是美國公民,聯邦調查局(FBI)5日在舊金山以侵犯個人隱私與對FBI作偽證等罪名逮捕他。另一位被告名叫札巴拉(Ali Alzabarah),他是沙烏地阿拉伯公民,2015年任職推特期間偷偷獲取6000名使用者的隱私和個人資料。

兩名推特前員工疑似遭沙烏地阿拉伯王儲穆罕默德收買,協助王室蒐集異議人士的個人資料。(AP)
兩名推特前員工疑似遭沙烏地阿拉伯王儲穆罕默德收買,協助王室蒐集異議人士的個人資料。(AP)

《華盛頓郵報》(Washington Post)報導,他們都接受沙國政府高層指示,針對那些公開批評政府的海外人士進行情蒐。例如一名叫阿布杜阿濟茲(Omar Abdulaziz)的知名記者,在推特擁有上百萬名追蹤者,他的好友正是去年9月遇害的異議記者哈紹吉(Jamal Khashoggi)。哈紹吉對於沙國王儲穆罕默德(Mohammed bin Salman)以反貪腐之名大搞白色恐怖的行為多所批評,後來竟在沙國駐伊斯坦堡領事館遇害,疑似遭刑求並肢解。

檢察官透露還有第三人涉案,是一位名叫穆塔里(Ahmed Almutairi)的沙國公民,據信就是他居中牽線,幫助沙國政府聘用兩名推特員工。穆塔里也被控以間諜罪,但他和札巴拉據信都已逃回沙國。檢察官也發布了逮捕令。

檢察官安德森(David L. Anderson)說:「我們不會允許美國的企業或科技違反法律,變成外國政府的壓迫工具。」

王儲辦公室負責人涉案 2014年已開始追蹤

《華郵》追查起訴書中的線索,認為指示兩名被告的沙國官員叫阿薩克(Bader Al Asaker),他協助王儲管理非營利慈善組織MiSK。了解箇中情況的匿名人士證實,背後主使者就是王儲本人,阿薩克受其指示,2014年就開始蒐集推特的異議人士訊息。2015年,79歲的沙國國王薩勒曼(King Salman)即位,立刻任命當時僅30歲的兒子穆罕默德為國防部長,並在2017年將他從副王儲升為王位第一繼承人。快速上位的穆罕默德亟欲獨攬大權,開始大規模整肅異己,包括殺害哈紹吉在內。

沙烏地阿拉伯王儲穆罕默德疑似收買推特員工,蒐集異議人士的個人資料。(AP)
沙烏地阿拉伯王儲穆罕默德疑似收買推特員工,蒐集異議人士的個人資料。(AP)

據報導,兩位被告員工都沒有查看使用者資料的權限,但阿布安默2014年底曾在倫敦與阿薩克碰面,一周之後,他開始偷竊使用者資料。阿薩克付給他30萬美元(約台幣900萬元)鉅款做為報酬,還送他一支價值2萬美元(約台幣60萬元)的宇舶名表(hublot)。隔年5月阿布安默就辭去工作搬到了西雅圖。而FBI找上門時,他還秀出一張偽造的收據,上面寫著他與阿薩克進行「媒體策略工作」而且只有收到10萬美元。

札巴拉則是在2015年5月開始接收阿薩克的指示,並開始大量蒐集使用者資料。也許是「護主有功」,阿薩克當時已是穆罕默德王儲辦公室的負責人。

沙國大使館沒有回應記者採訪。

推特成極權政府的情蒐場所

美國智庫布魯金斯研究院(Brookings Institution)資深研究員威特斯(Tamara Cofman Wittes)指出,這件案件可以看出,穆罕默德王儲從很早以前就開始追殺異議人士,不惜滲透美國科技巨頭也要達成。起訴書也透露,社群媒體可以掌握多少資訊,一旦被壞人利用又有多麼可怕。本案出現的推特資料包括電子信箱帳號、信用卡付款資訊、以及網路伺服器位址,可以追蹤使用者的所在位置。

國際組織「人權觀察」(HRW)研究員庫格(Adam Coogle)也認為此案「非常具代表性」,庫格近日才發表《變革的代價》(The High Cost of Change)一文,披露穆罕默德王儲如何以極權手段控制輿論。庫德說:「實際上,推特才是沙國的公共場域,沙國公民在推特討論各種議題,沙國政府則在上面試圖消滅反對聲音。」

推特遭控「早就知情卻未主動警告!」

阿布安默與札巴拉都曾特別關注的一個帳戶為「@Mujtahidd」,這個匿名帳號長期披露沙國王室腐敗的內幕,擁有上百萬追蹤者。起訴書中寫道,該帳號擁有者目前「正在加拿大流亡」,經過《華郵》追查證實,該擁有者就是阿布杜阿濟茲。他的兩名兄弟都被沙國政府關押,他在2017年認識哈紹吉,兩人計劃一場活動來挑戰支持政府的網路酸民,孰料哈紹吉幾個月後就遇害,命喪土耳其。

阿布杜阿濟茲10月也控告推特,「早就知情卻沒有警告他」。推特在去年12月就找上札巴拉,質問他為何駭入他人帳戶。札巴拉當時以「好奇心」為理由搪塞,隔天就帶著妻小逃回沙烏地。

推特的一位發言人則說,公司為了保護用戶隱私,只有特定一群受過訓練的員工可以看見使用者帳號資訊,這群人專門負責審核廣告或被檢舉的貼文。這名發言人說:「很多人用推特分享看法並監督當權者,我們了解他們面臨的巨大風險,我們也有辦法保護他們的隱私,讓他們繼續如此重要的工作。」

喜歡這篇文章嗎?

王穎芝喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看