華爾街日報選文》美國國防部官員:中國科技領先美國的優勢「令人擔憂」

2019-10-25 11:23

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美國國防部國防創新部門負責人布朗(Michael Brown)。(NIKKI RITCHER為《華爾街日報》拍攝)

美國國防部國防創新部門負責人布朗(Michael Brown)。(NIKKI RITCHER為《華爾街日報》拍攝)

美國國防部一名官員周三表示,美國在很多關鍵技術上都落後於中國,這讓私營科技部門對美國國家及經濟安全的作用比以往任何時候更加重要。

美國五角大廈樓下屬機構國防創新部門(Defense Innovation Unit)主管布朗(Michael Brown)稱,雖然美國的某些技術處於領先地位,但中國佔優勢的技術領域非常多,包括5G蜂巢式網路,無人機、電池、極音速系統、風電和太陽能發電,還有加密貨幣。

舉例來說,美國政府和軍方經常使用深圳市大疆創新科技有限公司(SZ DJI Technology)生產的無人機。

布朗稱:「從國家安全角度來看,其中很多值得擔憂。」

布朗在加州拉古納比奇出席WSJ Tech Live會議時稱,即便在美國領先的技術方面,優勢也不是「無法超越的」。

配備熱成像攝影機的中國大疆無人機。(美聯社)
配備熱成像攝影機的中國大疆無人機。(美聯社)

布朗稱,美國政府投資不足是問題之一。他稱,60年前,美國大部分技術創新都是由軍方支持。但自1960年代以來,美國政府的投資持續減少。

布朗稱,這就把發展國防和武器系統、人道主義和救災技術的責任留給了矽谷。

華盛頓和矽谷之間的緊張關係可能會讓這樣的聯姻變得困難。「字母公司」(Alphabet)旗下的谷歌(Google)等大公司的員工反對研發可用於作戰的技術,而新創公司擔心與五角大廈做生意遭遇官僚作風,同時會失去更有利可圖的商業交易機會。去年,Google因為員工的不滿而退出了一個幫助美國軍方改善無人機影像的項目。

布朗說,許多科技公司確實希望與五角大廈合作,尤其是尋求營收的小公司。他說,自2015年以來,他已經幫助國防部引入了大約60家新供應商,其中大部分是小型科技公司。但他說,如果大公司採取他所描述的「業務群眾外包策略」,與五角大廈的關係可能會變得困難。他顯然是指在商業決策中尊重員工政治觀點的做法。

布朗稱,一個更全面的策略是優先發展和資助能夠與中國展開競爭的技術,這將讓美國獲得優勢。

布朗稱,私營部門未必會冒險投資於回報不確定的長期技術,這種投資是政府的任務。

布朗還認為,中國政府協調一致謀求科技主導地位的做法值得注意。布朗稱,美國對於中國運用產業政策管理經濟的方式有點反感,中國政府的做法正在推動中國前進。但他也表示,支持國內的個別領先企業不一定就是美國要走的路。

2017年,布朗與人合作撰寫了一篇國防部論文,其中警告說,中國對美國私人科技新創企業的投資,讓中國能夠接觸到美國「皇冠上的寶石」,也讓中國有機會窺探或竊取美國的技術。該論文發表後,美國政府訂立了限制中國投資美國新創公司的新政策,這篇論文也被批評帶有刻板成見,將中國投資者視為潛在間諜。

布朗表示:「他們非常重視技術轉讓,因為他們將此視為一個辦法,可以從經濟上改變他們的社會。」

不過布朗稱,吸引和留住全球人才的能力是矽谷過去幾十年成功的關鍵,而一個不歡迎移民的環境最終會適得其反。

布朗表示,他擔心上述論文被大量引用為保護主義論述的依據,從而不利於刺激進一步的投資。

文/Heather Somerville

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