54歲石化廠做保鮮袋!台聚1,000天攻進好市多實錄:化工人+農業人,殺出一條塑化產業新路

2019-09-06 11:30

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幾乎難以再建新廠的台灣石化業,難道只剩「出走」與「坐以待斃」兩途嗎?(圖片來源:商業周刊)

幾乎難以再建新廠的台灣石化業,難道只剩「出走」與「坐以待斃」兩途嗎?(圖片來源:商業周刊)

霸王級寒流成起點……從為農民做事想產品

成立54年的台聚集團,選擇的是:讓一群平均年齡30歲、化工人與農業人「混搭」的10人團隊,利用本身是原料生產者的利基,往下游發展B2C(消費者市場)產品。

3年來,他們開發可讓蔬菜冰7天不壞的保鮮袋,不僅打進全台1,500多家通路,還成為好市多第一個在台灣採購的保鮮袋供應商。

故事,要從2016年的霸王級寒流說起。

這場連台北市都飄雪的寒流,造成全台逾7億5千萬元農產損失。當週台聚集團的高階主管會議上,集團大家長吳亦圭提到:「我們能不能為農民做些什麼?」他眼神掃向集團的塑膠製品事業—順昶副董事長吳東陽,「好,我去研究。」吳東陽說。

念化工的吳東陽是農業門外漢,不過,他曾任台灣3M董事長,習慣由外而內看商機,決定直接與農民接觸。一次,他們聽到旗山蕉農說,由於香蕉極易長斑,一採收就要與時間賽跑,否則出貨稍有延遲,價格將如滑梯般下跌。這讓吳東陽靈機一動,找到切入點。

回台北後,順昶展開市場調查,發現「保鮮」問題不僅困擾農民,連消費者也不知所措;甚至,有超過3/4的人,並不知道蔬菜是不能跟水果放一起保存,因為,水果揮發的荷爾蒙「乙烯」,會觸發對乙烯敏感的蔬菜早熟。

聯合國糧食及農業組織更統計,全球每年有30%、約13億噸的糧食,完全沒食用就被丟棄,「這是個商機,因從採收端、通路端到消費者端,都有改善空間。」吳東陽表示。

同時,雖保鮮膜存在台灣市場多年,但主要用於隔絕空氣、蚊蠅與灰塵,功能上也僅強調耐熱,「而不是主打蔬果『鮮度的延長』。」國內保鮮膜霸者、台塑集團的一位主管分析。

確定以「保鮮」為市場痛點後,順昶的化學工程師們,在2016年底開發出第一代保鮮袋,但同一個袋子,放某種作物能保鮮5天,換另一種竟只剩一半,且無論怎麼調整材料配方,改善都不顯著。

隔年1月,順昶迎來第一位農學背景的成員,大夥疑惑才逐漸解開。有別於化工人多從「材料端」思考,80年次、中興大學園藝所畢業的邱俊源,帶來「作物端」思維。如影響作物鮮度因素,不只老化激素,包括濕度、抗菌度、透氣度都是變數,但順昶的初代產品,僅考慮老化激素一個點。

花了10個月,將上述變數都納入配方後,順昶終於完成台灣第一款專攻蔬果保鮮的「鎖鮮袋」。2017年底,這個披上自有品牌「USii」的產品,上架生機食品通路聖德科斯,不久家樂福、惠康也跟進採購。

如今,順昶的鎖鮮袋已在1,500多家超市銷售。上架過程中,帶來最大挫折的,就是台灣量販之王好市多。

想上架好市多……被評不及格,修改砸千萬

去年12月,好市多進廠稽核,當時順昶上下信心滿滿,畢竟已挺過多次日本客戶的檢視;然而稽核結束、收到報告時,「覺得不可置信,竟然有20幾項不及格!」吳東陽說。

翻開報告內頁,包括作業員洗手的頻率、穿脫衣服是否有固定的點、捕蚊器的數量,甚至燈具是否有燈罩,都是被稽查的項目。而且,順昶估算,如果全部依好市多的要求修改,至少得花1千萬元。

吳東陽硬著頭皮向吳亦圭報告稽核結果,順道觀察老闆反應。想不到,吳亦圭卻告訴他,「他們越嚴格、我越喜歡,這是在提升我們的競爭力,你就想辦法做到。」

於是,砸下千萬元、花了1個多月逐項調整。今年2月初,第二次稽核過關,順昶成為好市多的保鮮袋產品,第一個台灣供應商。

目前鎖鮮袋的開發團隊共10人,其中農業、化工背景各有4人。這幾乎是台聚集團半世紀以來,第一次對外招募農業人才,在專業知識差異甚大的情況下,也歷經一段磨合期。

如一次產品開發會議,化工人因為把農作物「一視同仁」,不明白為何香蕉的保鮮極重透氣,但菌菇卻完全不能透氣,而與農業人雞同鴨講。此後一年,吳東陽讓兩群人互幫對方上課,解開溝通障礙。

開發出針對家庭用、B2C的鎖鮮袋後,順昶團隊正透過各地產銷班,供應給農民採收用的保鮮袋;下個目標,將瞄準通路商的保鮮需求,「因為台灣每年有9%的蔬果,是在通路端被丟棄。」吳東陽說。

不過,保鮮袋市場打開後,石化龍頭台塑集團也將切入,在第4季推出產品。領跑的台聚面對重量級追兵,挑戰仍然不小。

【小檔案】

順昶 成立:1986年

董事長:吳亦圭、副董事長:吳東陽

主要產品:PE製品,如衛生、包裝、原模等材料、B2C產品

成績單:2018年營收10.5億元、淨利7,631萬元、EPS約0.5元

作者/侯良儒

本文獲授權轉載自《商業周刊》

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